Ciencia

Irán enriquece uranio ‘más allá del uso civil’ en ‘paso clave’ hacia la capacidad de armas nucleares

Un petrolero con bandera de Panamá fue secuestrado por hombres armados en el Golfo de Omán y se le ordenó navegar hacia Irán. No está claro quién se ha apoderado del barco, pero los analistas sospechan que Teherán está involucrado. La Guardia Revolucionaria de Irán descartó los informes como un pretexto para una «acción hostil», pero se produce después de que un barco en tierra fuera atacado por un avión no tripulado cerca de Omán, matando a dos guardias de seguridad, uno británico y otro rumano.

Washington ha prometido liderar una «respuesta colectiva» contra Irán en represalia, en lo que muchos temen podría conducir a un conflicto directo.

Se produce pocas semanas después de que las potencias mundiales advirtieran a Irán sobre su producción de uranio enriquecido.

Un informe confidencial de la Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA) sugirió que Irán había dado un «paso clave» que podría ayudarlo a desarrollar un arma nuclear.

Teherán informó al OIEA que el proceso consistía en desarrollar combustible para un reactor de investigación.

Pero el uranio metálico también se puede utilizar para fabricar el núcleo de una bomba nuclear.

El OIEA dijo en un comunicado: «Irán informó a la agencia que el UO2 (óxido de uranio) enriquecido hasta en un 20 por ciento en U-235 se enviaría al laboratorio de I + D en la Planta de Fabricación de Combustible en Esfahan, donde se convertiría en UF4 (uranio tetrafluoruro) y luego a uranio metálico enriquecido en un 20 por ciento de U-235, antes de usarlo para fabricar el combustible «.

El corresponsal de The Economist en Oriente Medio, Nicolas Pelham, afirmó el martes que Irán ahora está «enriqueciendo uranio más allá de los niveles requeridos para uso civil y ya no coopera con los inspectores».

Concuerda con otras preocupaciones planteadas por la comunidad internacional.

En una declaración conjunta con Francia y Alemania, el Ministerio de Relaciones Exteriores anunció: «Irán no tiene una necesidad civil creíble de I + D y producción de uranio metálico, que son un paso clave en el desarrollo de un arma nuclear.

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«Con sus últimos pasos, Irán amenaza con un resultado exitoso de las conversaciones de Viena a pesar del progreso logrado en seis rondas de negociaciones».

El portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, Ned Price, dijo que Washington encontraba «preocupante» que Irán continuara violando el acuerdo «especialmente con experimentos que tienen valor para la investigación de armas nucleares».

«Es otro paso atrás desafortunado para Irán.

Funcionarios europeos y estadounidenses dijeron que la decisión podría arruinar las negociaciones recientes para revivir el acuerdo nuclear de 2015 abandonado por el expresidente estadounidense Donald Trump.

El acuerdo de 2015 impuso restricciones al programa nuclear de Irán para dificultarle a Teherán el desarrollo de material fisionable para armas nucleares a cambio del levantamiento de las sanciones económicas.

Según el acuerdo, Teherán acordó no producir uranio metálico ni realizar investigación y desarrollo (I + D) sobre metalurgia de uranio durante 15 años.

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Pero en diciembre, el parlamento de Irán aprobó una ley que requería que el gobierno pusiera en funcionamiento la fábrica de uranio metálico en la planta de fabricación de combustible de Isfahan en un plazo de cinco meses.

También pidieron la producción de uranio enriquecido con una concentración del 20 por ciento del isótopo más adecuado para la fisión nuclear.

El uranio enriquecido a ese nivel se puede utilizar en reactores de investigación. El uranio apto para armas está enriquecido en un 90 por ciento o más.

Se produce después de que Irán juramentó a su nuevo presidente, Ebrahim Raisi, el martes.

Apodado «el carnicero de Teherán», inmediatamente prometió abordar las sanciones «opresivas» de Estados Unidos.

Reemplaza al presidente moderado Hassan Rouhani, quien aseguró el histórico pacto nuclear de 2015.

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