Ciencia

Invasión de cigarras: miles de millones de insectos Brood X emergerán en ciudades de EE. UU.

Estados Unidos se está preparando para una invasión de cigarras mientras Brood X se prepara para emerger. Brood X es el nombre que se le da a la gran cigarra eclosionada de 2021 que lleva 17 años en gestación. También conocida como la Gran Cría del Este, los insectos emergerán del suelo y pasarán sus últimos días de vida bajo el sol.

Brood X aparecerá en el noreste de EE. UU., Incluidos Nueva York y Washington, así como en partes del medio oeste de EE. UU.

Los insectos han pasado los últimos 17 años viviendo bajo tierra, pero emergerán durante dos semanas.

Esto se debe a que son cigarras periódicas, algo que es exclusivo de EE. UU.

Las cigarras periódicas emergen cada 13 o 17 años, dependiendo de la especie.

Cuando llegaron los primeros colonos de Europa, se sorprendieron al ver la repentina aparición de miles de millones de insectos voladores un año, atribuyendo el fenómeno a la actividad bíblica, muy similar a la plaga de langostas.

Sin embargo, los científicos ahora saben que es un fenómeno natural, ya que los insectos cuentan las estaciones y coinciden con los patrones de crecimiento de cultivos y flores.

Una vez que las plantas han completado 17 ciclos, los insectos emergen de sus madrigueras cuando la temperatura del suelo alcanza el punto correcto, alrededor de 65 ° F (18 ° C), una temperatura que está cerca de suceder.

Los expertos esperan que aparezcan desde mediados de mayo hasta principios de junio.

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Luego son visibles para el público durante dos semanas a un mes, antes de que se extingan naturalmente.

Sin embargo, antes de morir, devastan cultivos y productos locales mientras se alimentan como la plaga.

La cría X surgirá en los estados de Delaware, Georgia, Illinois, Indiana, Kentucky, Maryland, Michigan, Carolina del Norte, Nueva Jersey, Nueva York, Ohio, Pensilvania, Tennessee, Virginia y Virginia Occidental, así como en Washington DC.

El entomólogo de la Universidad Estatal de Michigan, Gary Parsons, dijo en una sesión de preguntas y respuestas de la MSU: “Con millones de cigarras adultas emergiendo a la vez, los depredadores tienden a darse un festín con ellas.

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«A veces, los perros o las mascotas se atiborran de tantos de ellos que los enferman, pero no son tóxicos ni dañinos de ningún otro modo.

“Las cigarras periódicas han estado haciendo sus ciclos de 13 o 17 años durante probablemente millones de años. Se cree que al tener ciclos de vida prolongados, las cigarras han evitado que los depredadores las apunten específicamente para alimentarse.

«Luego, al emerger en millones todos a la vez, son demasiado numerosos para que los depredadores que se los coman puedan acabar con ellos».

«Hay tantos de ellos que muchos de ellos siempre sobrevivirán. En el pasado, es probable que las diferentes crías estuvieran más extendidas geográficamente.

«Es probable que la urbanización, la agricultura comercial generalizada y otros factores los hayan reducido y limitado a lo largo de los años».

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