Ciencia

Incendio ‘apocalíptico’ envuelve isla escocesa que alguna vez fue sede de pruebas de guerra biológica de la Segunda Guerra Mundial

El incendio estalló en la isla de Gruinard, que se encuentra a menos de una milla de la costa noroeste de Escocia, el sábado 26 de marzo y ardió durante al menos seis horas. A veces denominada «isla del ántrax», el lugar deshabitado durante mucho tiempo se utilizó para experimentos de guerra biológica en ovejas durante la Segunda Guerra Mundial, ya que el gobierno buscaba contrarrestar el riesgo potencial de las armas biológicas desarrolladas por los nazis. El ántrax es una bacteria que, dependiendo de la forma exacta que adopte la infección, puede resultar fatal en entre el 25 y el 80 por ciento de los casos y puede contaminar el medio ambiente local. Sin embargo, la isla fue declarada completamente libre de ántrax por el Ministerio de Defensa en 1990 después de cuatro años de tratamientos del suelo, y ahora alberga una variedad de especies de aves que anidan en el suelo, incluidas gaviotas, ostreros y águilas de cola blanca. cuyo destino ahora es incierto a raíz del desastre.

Uno de los testigos de la conflagración fue Donna Hopton, que dirige el Centro de Vida Silvestre Marina de Gairloch, que se encuentra a unas 14,5 millas al suroeste de la isla de Gruinard.

Ella le dijo al Independent que vio por primera vez humo saliendo del incendio mientras paseaba a su perro por Second Coast, la aldea en Gruinard Bay que domina la isla, alrededor de las 6 p.m. del sábado.

Ella dijo: “Se extendió muy lentamente, comenzó en un extremo hasta que toda la isla se hundió. Parecía volcánico.

“Es bastante triste: hay mucha vida salvaje en esa isla, hay águilas de cola blanca, ostreros, muchos nidos de aves en esa isla.

“Podía oler el humo, era el olor de la quema de leña; se podía ver en el aire, era un brillo realmente rojo”.

Desafortunadamente, debido a que la isla Gruinard está deshabitada, no cae bajo el mandato de protección del Servicio Escocés de Bomberos y Rescate, por lo que se dejó que el incendio se extinguiera solo.

La Sra. Hopton le dijo a Express.co.uk que no pudo ver ninguna llama en la isla ayer, pero aún se veían brasas brillantes alrededor de las costas ennegrecidas.

El incendio, agregó, “fue una vista espectacular, pero increíblemente triste al mismo tiempo, sabiendo la destrucción que causaría”.

Por ahora, queda por verse el impacto total del incendio en la fauna y la flora locales.

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También está por determinarse la causa del incendio.

La semana pasada, el Servicio Escocés de Bomberos y Rescate advirtió que el riesgo de incendios forestales en el centro, noreste y sur de Escocia seguiría siendo “muy alto” hasta el 30 de marzo, e instó al público a ser cauteloso al visitar el campo.

Sin embargo, según la Sra. Hopton, la población local había estado especulando que el fuego podría no haber sido de origen natural.

Una posibilidad, explicó, es que la isla se estaba preparando para el pastoreo a través de una forma de fuego controlado llamado Muirburn, que tiene como objetivo quemar la vegetación vieja, y que el incendio se salió de control. Si bien todavía es la temporada de Muirburn, no se sabe si este fue el caso.

Se entiende que los actuales propietarios de la isla no residen en la zona.

Además de esto, dijo, se vio a dos canoeros que se dirigían a la isla de Gruinard el fin de semana, lo que plantea la posibilidad de que el fuego se haya iniciado por accidente, por ejemplo, debido a una barbacoa mal administrada en la playa de la isla, o incluso a través de incendio provocado.

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Otro testigo comparó el infierno de la isla de Gruinard con el “fuego del infierno”.

Nessie Gearing le dijo a STV News que ella y su madre Kate vieron el brillo anaranjado en el cielo del fuego de su casa en Aultbea, a unas cinco millas al suroeste de la isla.

Nessie Gearing dijo: «Conducir hasta allí fue simplemente apocalíptico».

La pareja informó haber escuchado los sonidos de los pájaros «gritando» angustiados cuando el incendio destruyó sus lugares de anidación.

Kate Gearing agregó: “Fue horrible. Nunca he visto a nadie en la isla, nadie va nunca, nadie quiere subirse a ella”.

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