Ciencia

Impulso del Brexit: el profesor de Oxford dice que Gran Bretaña «podría estar mejor» desechando el proyecto de la UE de £ 15 mil millones

Lanzado el año pasado como sucesor del programa Horizon 2020, Horizon Europe es una iniciativa de siete años para proporcionar financiación para la investigación científica y la innovación. Horizon Europe, que tiene como objetivo aumentar el gasto científico europeo en un 50 por ciento para 2027 y se lanzó con un presupuesto de 95.500 millones de euros (80.000 millones de libras esterlinas), está abierto a solicitudes tanto de la UE como de los países asociados. A fines de 2020, junto con la firma del Acuerdo de Comercio y Cooperación, el Reino Unido y la UE llegaron a un acuerdo en principio de que el Reino Unido se asociaría con Horizon Europe después del Brexit, pero este acuerdo aún no se ha finalizado, más de un año después.

La asociación del Reino Unido a Horizon Europe se ha visto obstaculizada por funcionarios europeos en respuesta a las amenazas del gobierno de anular el protocolo de Irlanda del Norte, una medida que, según la UE, equivale a una violación del acuerdo Brexit.

El embajador de la Unión Europea en el Reino Unido, João Vale de Almeida, ha dicho que es «muy lamentable» cómo los científicos británicos estaban en peligro de convertirse en «daños colaterales» en la disputa en curso.

Ayer, el ministro de Ciencia, George Freeman, pronunció un discurso en Bruselas en un último esfuerzo por superar este estancamiento, que ha persistido durante unos 18 meses.

Sin embargo, Freeman ha dicho que si las conversaciones fracasan, «no tendremos más remedio que lanzar una alternativa global audaz a Horizon que proporcione becas de primer nivel, una industria/innovación más fuerte y una colaboración de investigación global».

Este programa, explicó, se financiaría con los 15.000 millones de libras actualmente reservados para la contribución del Reino Unido a Horizon Europe.

El inmunólogo y genetista de la Universidad de Oxford, el profesor Sir John Bell, dijo al programa Today de la BBC: «No estoy seguro de que estaríamos mucho peor [out of Horizon Europe] y, de hecho, podríamos estar mejor si simplemente estableciéramos nuestro propio programa”.

“Los científicos no saben dónde están. No estamos dentro. Parece que estamos fuera. Está funcionando. El tiempo pasa, y no estoy seguro de cuánto más debemos esperar”.

El Reino Unido, explicó, podría concentrarse en replicar las funciones que Horizon Europe realizó bien, como impulsar la colaboración internacional y su «excelente programa de becas».

Sir John agregó: “Si queremos crear un programa de becas, podemos crear un programa de becas. Quiero decir, eso no es complicado. Podemos continuar y hacerlo.

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Sin embargo, otros miembros de la comunidad científica han expresado su escepticismo sobre la capacidad del Reino Unido para reemplazar efectivamente a Horizon Europe con una contraparte local.

Los activistas de «Stick to Science», por ejemplo, han argumentado que Horizon Europe tiene una reputación mundialmente reconocida por su excelencia.

Dado esto, han dicho, no se puede reemplazar rápida y económicamente en otro lugar sin tener que comprometer la ambición, la eficiencia y la escala.

Y en una carta enviada la semana pasada al vicepresidente de la Comisión Europea, Maroš Šefčovič, el vicerrector de la Universidad de Swansea, Paul Boyle, escribió que “no asegurar la asociación del Reino Unido a Horizon Europe sería una pérdida para la salud, la riqueza y el bienestar y haría un flaco favor a las generaciones futuras en Europa y más allá”.

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