Ciencia

IDS da la bienvenida al nuevo ministro de ciencia como una ‘oportunidad fantástica’

El exlíder del Partido Conservador, Sir Iain Duncan-Smith, acogió con satisfacción el nombramiento del nuevo ministro de Ciencia, Nusrat Ghani, después de que el puesto quedara vacante durante tres meses. La Sra. Ghani, miembro del parlamento de Wealden, asumirá responsabilidades clave, incluida la ciencia y la investigación a nivel nacional e internacional, la estrategia espacial y la membresía de Horizon Europe, el programa de innovación insignia de la UE de £ 80 mil millones del que el Reino Unido fue excluido por una disputa Bexit . Sir Iain, coautor del informe independiente del Grupo de trabajo sobre innovación, crecimiento y reforma regulatoria, dice que el nombramiento señala una «posibilidad fantástica» para el país.

Se produce después de que hubo varias promesas de los conservadores, como el ex canciller Rishi Sunak y el ex primer ministro Boris Johnson, para convertir a Gran Bretaña en una «superpotencia científica».

Sir Iain cree que la Sra. Ghani puede ayudar al Reino Unido a cumplir esas promesas. Le dijo a Express.co.uk: «Estoy seguro de que lo hará. Creo que lo primero que tiene que hacer es trabajar con la comunidad científica para crear el Reino Unido como el centro de tecnología médica (med-tech) de la mundo.

«Esta debería ser la ambición. A través del cambio de regulación, si lo hacen correctamente, terminarán creando un nuevo mercado en el Reino Unido que eclipsará el mercado de servicios financieros. Tenemos los mejores científicos, y solo superados por los EE. UU., los mejores». universidades del mundo.

«Y somos capaces, ya que demostramos con nuestras libertades Brexit que pudimos sacar las vacunas por la puerta más rápido que la UE que se metió en un lío durante Covid. La mayoría de la comunidad científica lo acepta y ahora tenemos una posibilidad fantástica.

«Tengo una gran fe en Nusrat, tenemos una gran oportunidad ahora y debemos continuar con ella con urgencia».

Pero el nombramiento de la Sra. Ghani después de la vacante de tres meses del puesto generó preocupación en la comunidad científica de Gran Bretaña, que temía que la primera ministra Liz Truss no se tomara la ciencia en serio.

Martin Smith, jefe del Laboratorio de Políticas del financiador de investigación biomédica Wellcome, dijo a Nature: «Es realmente importante que el nuevo gobierno envíe una señal muy fuerte a la comunidad de que la agenda de la ‘superpotencia científica’ está viva y coleando.

“Fue una parte muy fuerte de [previous prime minister] La retórica de Boris Johnson y no hemos visto evidencia de eso hasta ahora en la nueva administración”.

Y asumir el papel puede no ser fácil, advirtieron los científicos. El profesor James Wilsdon, de la Universidad de Sheffield, dijo que la Sra. Ghani ha heredado «una creciente lista de tareas pendientes, que es larga y creciente».

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Advirtió: «La verdadera preocupación ahora con todas las nuevas conversaciones sobre recortes a los compromisos de gasto existentes es que los aspectos de [the] Ciencias [funding] El acuerdo realizado en 2021 puede estar sujeto a discusión, particularmente si no se produce la asociación a Horizon Europe».

A muchos científicos británicos se les prometieron prestigiosas subvenciones de la UE para trabajar en proyectos de investigación cruciales después de que Gran Bretaña negoció contribuir con £ 15 mil millones para participar en Horizon bajo el Acuerdo de Comercio y Cooperación (TCA).

Pero la UE le dijo a Gran Bretaña que no puede unirse hasta que se solucione la disputa del Protocolo de Irlanda del Norte, a pesar de que esta disputa política no tiene nada que ver con la ciencia. Ahora, los investigadores del Reino Unido aún no saben nada después de un retraso de 20 meses.

El Reino Unido todavía confía en volver a unirse al esquema de la UE y ha iniciado «procedimientos formales contra la UE por bloquearlo, en lo que afirma es una» violación «del TCA».

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Sir Iain ha descrito anteriormente esto como «un último lanzamiento de dados» antes de que el Reino Unido lance su «Plan B» para Horizon Europe. Él dijo: «Este es un último lanzamiento de dados para tratar de lograr que la Unión Europea deje de perder el tiempo y cumpla con las reglas. Horizon no tiene nada que ver con la disputa sobre el Protocolo de Irlanda del Norte, absolutamente nada».

“Y Horizon incluye países que no son parte de la UE. Sigamos adelante y digámosle al mundo que lo intentamos. Si no quieren tener nada que ver con eso, entonces muestra a la UE en una mala posición”.

El «Plan B» fue el plan que elaboró ​​el exministro de Ciencia, que implica que el Reino Unido llegue a acuerdos con otros países, mientras que las subvenciones prometidas de la UE seguirán siendo cubiertas por el Gobierno. Si bien la Sra. Ghani ahora puede enfrentar la enorme tarea de tranquilizar a la comunidad científica de que este plan estará seguro en sus manos.

Pero Sir Iain dijo: «La tranquilidad vendrá de las oportunidades que ahora surgen para que el Reino Unido sea el centro de tecnología médica para el mundo, lo que traerá una gran inversión al Reino Unido».

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