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Horror energético a medida que la crisis desencadena la ‘tormenta perfecta’ para los bancos de alimentos

La crisis energética, la caída en picado de las donaciones y el aumento vertiginoso de la demanda están generando una «tormenta perfecta» para los bancos de alimentos este invierno, ya que la crisis del costo de vida sigue afectando a Gran Bretaña. Es posible que el primer ministro haya presentado un paquete de rescate de 60.000 millones de libras esterlinas que ayudará a limitar el daño a los hogares y las empresas por el aumento de los costos, pero muchos siguen temerosos de un invierno duro.

Si bien se anunció un límite de seis meses para las empresas, y el Gobierno se comprometió a que «los más vulnerables», como «los pubs, las tiendas, continúen recibiendo apoyo después de eso», para muchos ha llegado demasiado tarde.

Y es posible que los precios hayan bajado desde que se alcanzaron máximos históricos, pero siguen siendo mucho más altos que cuando comenzó la crisis, lo que ejerce una enorme presión sobre las empresas en dificultades. Varios también se han visto obligados a cerrar como resultado de la crisis energética.

Un banco de alimentos, We Care Food Bank en el sur de Londres, advirtió que los costos de funcionamiento, incluidos los cargos mensuales de £ 500 para operar sus refrigeradores, lo estaban llevando al borde de la bancarrota.

Ray Barron-Woolford, su fundador, le dijo a Big Issue el mes pasado que el banco de alimentos «apenas llegará a Navidad, pero no sobreviviremos más allá de eso porque no puede obtener fondos para hacer funcionar sus refrigeradores».

Y debido a que varios bancos de alimentos han tenido que cerrar sus puertas mientras luchaban para hacer frente a los crecientes costos de la energía, esto ahora está ejerciendo una mayor presión sobre los que permanecieron abiertos.

Uno de esos bancos de alimentos bajo presión adicional es el banco de alimentos Living Well en el sureste de Londres. Es preocupante que las donaciones al banco de alimentos también se hayan desplomado al mismo tiempo. Esto ha significado que el grupo tiene que hurgar más en sus propios bolsillos para mantener los estantes llenos de alimentos, después de que «rara vez» necesitaba hacerlo antes de la crisis energética.

Kate Lott, coordinadora de operaciones de Living Well, dijo que esto ha obligado a la organización a reducir de mala gana la cantidad de visitas semanales que los huéspedes pueden hacer de dos a una.

Ella dijo: “La demanda es alta y la persona promedio que normalmente donaría está preocupada, están presionados para que no nos den las latas. Es una tormenta perfecta».

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La Sra. Lott agregó: “Sigo diciendo que es una crisis del costo de dar, así como la crisis del costo de vida. La gente no puede dar tanto como antes. Por supuesto que no vas a dar tus últimos cinco para comprar una lata.

Esto se produce después de que los bancos de alimentos advirtieran previamente que grandes sectores de la población no podrían hacer frente a los meses de invierno, ya que los precios de los comestibles también están aumentando, mientras que las facturas de combustible también se están encareciendo.

Si bien la congelación de la factura de 2500 libras esterlinas de Truss ayudará a limitar el daño, recibió respuestas mixtas de los propietarios y gerentes de los bancos de alimentos.

Tom Hayden, director ejecutivo del banco de alimentos Good Shepherd en Wolverhampton, que ha ayudado a asegurar paquetes de alimentos y ha ayudado a personas sin hogar durante más de 50 años, dijo que congelar las facturas en £2500 «no es suficiente».

Le dijo a Express & Star: «No es suficiente. La gente está luchando ahora y se ha enfrentado a la realidad de ‘calentar o comer’. Incluso subir a £ 2,500 empujará a la gente a la pobreza».

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Jen Coleman, directora del Black Country Food Bank, dijo: «Creo que ayudará, pero sigue siendo una cantidad enorme para las familias, que ya están luchando con la crisis del costo de vida. Incluso las personas con empleo están luchando. Esa es una situación muy reacción rápida y es positivo, pero aún queda mucho por hacer».

Más tarde agregó, como informa Express & Star, que «la gente está tan preocupada por el invierno que la gente está preocupada por gastar el dinero que tienen».

Según Trussel Trust, una organización benéfica que tiene como objetivo detener el hambre en el Reino Unido, una de cada cinco personas (21 por ciento) de una encuesta de YouGov de 1846 personas en Universal Credit no pudo cocinar comida caliente este verano porque no podían permitirse el lujo de usar la cocina. Mientras tanto, casi una cuarta parte (23 por ciento) no ha podido viajar al trabajo o a citas esenciales porque no podía pagar el costo del transporte público o el combustible.

Trussell Trust también estima que más de dos millones de personas que reclaman Universal Credit se saltearon comidas para mantenerse al día con otros costos esenciales en los tres meses anteriores.

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