Ciencia

Horror en Ucrania: la contaminación del suelo por la artillería puede tener un impacto duradero en los cultivos

Esta es la advertencia de un nuevo estudio que encontró evidencia de contaminación por metales pesados ​​de los bombardeos en Francia durante la Primera Guerra Mundial, hace más de un siglo. Se encontró que los suelos muestreados de los cráteres a lo largo del frente occidental contenían niveles elevados de plomo y cobre, que pueden inhibir el crecimiento de las plantas. Los investigadores se refieren a los efectos a largo plazo en el suelo de las municiones explosivas como “bombaturbación”.

Según la autora del artículo y científica del suelo, la Dra. Naomi Rintoul-Hynes, de la Universidad Canterbury Christ Church de Kent, los hallazgos en Francia sugieren ramificaciones a largo plazo derivadas del conflicto actual en Ucrania.

“Además de los impactos a corto plazo en la agricultura a través de los problemas de la cadena de suministro de cultivos, estos campos pueden contaminarse peligrosamente con municiones a largo plazo.

“Posiblemente durante 100 años o más.

“Esto podría afectar la seguridad alimentaria no solo en Ucrania, sino potencialmente a escala mundial”.

En 2021, Ucrania produjo alrededor de 80 millones de toneladas métricas de trigo, maíz y cebada, lo que representa la friolera de seis por ciento de todas las calorías comercializadas en el mercado internacional de alimentos, pero se espera que este año el país coseche menos de la mitad de esa cantidad.

El Dr. Rintoul-Hynes continuó: “En Europa, la Primera Guerra Mundial ha dejado un legado en el medio ambiente debido al uso extensivo e intenso de la artillería durante este período.

“En un proceso llamado ‘bombturbation’, se han producido cambios físicos significativos en el paisaje sujeto al fuego de artillería, lo que ha dado lugar a un desarrollo divergente del suelo en los cráteres.

“Las concentraciones de metales pesados ​​en el suelo no difirieron dentro de los cráteres en comparación con el paisaje plano.

“Sin embargo, se observó un enriquecimiento de plomo y cobre por encima de los valores de referencia para la región”.

LEER MÁS: El Reino Unido firma un acuerdo de defensa con Israel para el radar de «próxima generación»

El sitio de estudio, dijeron los investigadores, no ha sido descontaminado ni rediseñado.

Tomaron muestras de 22 núcleos del centro de once cráteres de bombas y compararon el suelo recolectado con el tomado de 50 núcleos extraídos de un terreno plano y relativamente intacto.

Los investigadores encontraron que los niveles de plomo en el suelo alterado estaban por encima de los límites legales de seguridad definidos tanto por el Reino Unido como por la Unión Europea.

Es probable que esto, dijo el Dr. Rintoul-Hynes, haya tenido “efectos ecotoxicológicos y para la salud humana.

“Aunque el cobre estaba por debajo del umbral para los suelos del Reino Unido y la UE, algunas muestras tenían concentraciones de plomo por encima de estos límites.

“Por lo tanto, esto debe tenerse en cuenta al considerar un cambio en el uso de la tierra, es decir, a la agricultura”.

Agregó: “El daño ambiental ha sido un subproducto y, a veces, una estrategia deliberada de la guerra desde el mundo antiguo.

Sin embargo, el Dr. Rintoul-Hynes continuó: «La escala de la guerra aumentó a un nivel industrial en el siglo XX».

La lucha a lo largo del Frente Occidental, dijo el experto en suelos, resultó en una «concentración sin precedentes» de armas, con un estimado de 1.450 millones de proyectiles disparados.

Se estima que el 30 por ciento de estas municiones no explotaron, y se informó que los equipos de desactivación de bombas de Francia destruyen un promedio de 467 toneladas de artefactos explosivos sin detonar cada año.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en el European Journal of Soil Science.

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba