Ciencia

Horror del agua en el Reino Unido: Cientos de nadadores se enferman cuando las aguas residuales se vierten en mares y ríos

Agricultor habla sobre las aguas residuales que se bombean a un río local

La advertencia proviene de la organización benéfica ambiental con sede en Cornualles Surfers Against Sewage, que acaba de actualizar su servicio gratuito Safer Seas & Rivers, que proporciona datos en tiempo real sobre la calidad del agua y la contaminación de las aguas residuales en 400 ubicaciones en todo el Reino Unido. Para marcar el relanzamiento, la organización benéfica también instaló una torre de salvavidas temporal en Jubilee Beach, Southend-on-Sea, que está en «vigilancia de caca», revisando el mar en busca de contaminación de aguas residuales y destacando cómo las personas pueden mantenerse seguras en el agua. El Reino Unido se encuentra en medio de un «escándalo de aguas residuales», con datos publicados por la Agencia de Medio Ambiente que revelan que las compañías de agua descargaron aguas residuales sin tratar en los ríos ingleses 372,533 veces solo el año pasado. De hecho, se considera que solo el 14 por ciento de los ríos del Reino Unido tienen un estado ecológico “bueno”, y Surfers Against Sewage ha iniciado una petición para aumentar el número de aguas de baño designadas en nuestros ríos.

Surfers Against Sewage también ha publicado datos sobre los problemas que enfrentan los nadadores salvajes en aguas británicas, recopilados a través de una encuesta de 2000 adultos del Reino Unido realizada por Opinium Research.

Los hallazgos revelaron que la natación salvaje está creciendo en popularidad, especialmente entre las generaciones más jóvenes, con el 43 por ciento de los participantes inspirados para probar el deporte desde el comienzo de COVID-19.

Sin embargo, de uno de cada cinco británicos que han probado la natación salvaje u otros deportes en aguas del Reino Unido, el 55 por ciento terminó enfermando después.

Además, el 52 por ciento de los británicos informaron que tienen miedo de nadar afuera por temor a que el agua se contamine, y el 24 por ciento dijo que no se arriesgaría debido al escándalo de las aguas residuales.

El estudio encontró que las tres cuartas partes del público están de acuerdo en que la contaminación por aguas residuales es un problema real en las aguas del Reino Unido.

Y el 55 por ciento de los encuestados dijo que los fondos para realizar mejoras en la infraestructura de alcantarillado y ayudar a combatir la contaminación deberían provenir de las ganancias de las compañías de agua.

Cientos de nadadores salvajes que han llegado a los ríos y mares del Reino Unido se han enfermado debido a las aguas residuales (Imagen: Getty Images)

Estudio de caso: Susan Moate, una nadadora salvaje de East Sussex

La Sra. Moate dijo: “Nadar en mi río local ha sido muy beneficioso para mi salud mental.

“Sin embargo, en 2020 me enfermé con una serie de infecciones de oído severas, que el médico atribuyó directamente a nadar en el río.

“Desde entonces he evitado poner mi cabeza bajo el agua cuando nado, pero no quiero tener que renunciar por completo.

“Hay tantas personas como yo que obtienen enormes beneficios mentales y físicos de la natación salvaje, y es una pena que se haga tan poco para combatir la contaminación de las aguas residuales”.

La aplicación Safer Seas & Rivers Service

El servicio Safer Seas & Rivers proporciona datos en tiempo real sobre la calidad del agua en 400 ubicaciones del Reino Unido (Imagen: Surfers Against Sewage)

Según los investigadores, una quinta parte de los adultos británicos dicen que ellos o alguien que conocen se ha enfermado después de nadar en los ríos y mares del Reino Unido, y casi dos quintas partes dicen que un profesional médico atribuyó directamente las enfermedades a la mala calidad del agua. .

De estas, las condiciones comunes incluyeron infecciones de oído, diarrea, infecciones gastrointestinales e infecciones oculares, condiciones que también informaron los usuarios de la aplicación Safer Seas & Rivers Services en el transcurso de los últimos dos años.

De hecho, la aplicación ha registrado 640 informes de enfermedades desde que se lanzó por primera vez, con otras enfermedades comunes, como infecciones de nariz, piel, garganta e infecciones virales no específicas.

La aplicación Safer Seas & Rivers Services ya tiene unos 88.000 usuarios, dijo Surfers Against Sewage.

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Una mujer nada en un río.

La natación salvaje está creciendo en popularidad, especialmente entre las generaciones más jóvenes, dijo la organización benéfica (Imagen: Getty Images)

Estudio de caso: William Beavis, marinero de Hampshire

El Sr. Beavis dijo: “He estado navegando y surfeando por la costa sur desde los 10 años.

“Recientemente, sufrí de giardiasis después de pasar un tiempo en el agua y estaba muy mal”.

La giardiasis es una enfermedad diarreica causada por una especie de parásito microscópico, Giardia duodenalis, que infecta los intestinos.

El Sr. Beavis continuó: “Ahora, siempre reviso el Servicio Safer Seas & Rivers antes de entrar al agua para verificar los niveles de contaminación y asegurarme de que sea seguro disfrutar del área en la que crecí.

“Estoy agradecido con Surfers Against Sewage por brindar este servicio gratuito, pero no debería ser necesario: las compañías de agua y el gobierno deben terminar con la contaminación de las aguas residuales”.

La torre de vigilancia de la caca

Una torre de salvavidas temporal en Southend-on-Sea, está en ‘vigilancia de caca’, revisando el mar en busca de aguas residuales (Imagen: Doug Peters / PA)

El CEO de Surfers Against Sewage, Hugo Tagholm, dijo: “Este fin de semana del Jubileo, el público acudirá en masa a nuestras increíbles costas y ríos para disfrutar del agua y de todos los beneficios para la salud y el bienestar que proporciona darse un chapuzón.

“Estamos orgullosos de las mejoras que ya hemos ayudado a lograr para las aguas de baño en todo el país, lo que garantiza que los nadadores, surfistas y turistas tengan una experiencia más limpia y segura. Sin embargo, aún queda mucho trabajo por hacer.

“Está claro que el público del Reino Unido tiene miedo de nadar debido a la cantidad de aguas residuales sin tratar que se descargan en las vías fluviales, y cree que la industria del agua debe reducir este c**p.

“El público necesita un servicio para verificar la contaminación de las aguas residuales antes de ingresar al agua, para que puedan disfrutar de la experiencia sin preocuparse por enfermarse.

“Surfers Against Sewage se enorgullece de haber sido pionera en el suministro de información sobre la calidad del agua en tiempo real a través del Servicio Safer Seas & Rivers, que alerta a los usuarios sobre la contaminación agrícola y de aguas residuales cuando ocurre en cientos de playas y ríos en todo el país.

“Esto ayuda a los surfistas, nadadores y amantes de la playa a evitar el agua contaminada y todos los peligros potenciales que conlleva”.

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Un hombre agarra su estómago

La diarrea es una de las enfermedades comunes reportadas por los nadadores salvajes del Reino Unido que se han enfermado (Imagen: Getty Images)

Una de las usuarias de Safer Seas & Rivers Services es la nadadora salvaje Pam Spychal, residente en Norfolk.

Ella dijo: “Empecé a nadar salvajemente durante la pandemia y me encanta. Me trae una inmensa alegría y me conecta con la naturaleza y conmigo mismo.

“He notado el olor de las aguas residuales a mi alrededor mientras me baño y cada vez que llueve hay una salida de aguas residuales en las playas locales.

“Es por eso que reviso la aplicación Safer Seas & Rivers Service cada vez que me dirijo a nadar, y uso la plataforma para comunicarme con nuestra compañía local de agua y MP sobre el problema.

“Estoy agradecido con Surfers Against Sewage por brindar este servicio gratuito y protegernos a los nadadores, pero no debería ser necesario.

“Las compañías de agua y el gobierno deben terminar con la contaminación de las aguas residuales”.

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