Ciencia

Horror de virus a medida que aumentan los casos de enfermedades mortales que infectan el cerebro en EE. UU.: ‘Tome medidas ahora’

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Maine ha anunciado que una persona murió después de infectarse con el virus Powassan transmitido por garrapatas. Según los funcionarios de salud, el virus se transmite a través de la picadura de una garrapata de venado, una garrapata de marmota o una garrapata de ardilla infectadas. Y los casos parecen estar en aumento.

Según los CDC, solo hubo 44 casos entre 2011 y 2015.

Sin embargo, desde 2016 y 2020, se han reportado 134 casos.

De hecho, los casos anuales de todas las enfermedades transmitidas por garrapatas informados a los CDC se duplicaron con creces entre 2004 y 2019, pasando de 22 527 en 2004 a más de 50 000 en 2019.

Según un artículo de 2021 en la revista de los CDC Emerging Infectious Diseases, es probable que las cifras de los CDC también estén muy por debajo de lo informado.

Nirav D Shah, director de Maine CDC, dijo: «Las garrapatas están activas y buscan un huésped para morder en este momento.

«Insto a la gente y los visitantes de Maine a tomar medidas para prevenir las picaduras de garrapatas».

Muchos de los infectados con Powassan no experimentarán ningún síntoma y estarán perfectamente bien.

Pero algunos pueden desarrollar una infección grave del cerebro o de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal.

Los síntomas de estas condiciones potencialmente graves pueden incluir confusión, pérdida de coordinación, dificultad para hablar y convulsiones.

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La tasa de mortalidad es de alrededor del 10 por ciento, según los CDC.

En el caso de Maine, el paciente desarrolló síntomas neurológicos y murió mientras estaba en el hospital.

El aumento de los casos del virus Powassan en los EE. UU. en los últimos años se ha relacionado con la expansión del rango de garrapatas del ciervo gracias al cambio climático.

En febrero, se descubrió que más del 90 por ciento de las garrapatas muestreadas en el Parque Recreativo del Municipio de Lawrence, en el condado de Clearfield, Pensilvania, portaban el virus de la garrapata del venado, raro y potencialmente mortal.

A modo de comparación, la tasa de infección más alta registrada anteriormente en un solo lugar en Pensilvania fue solo del 11 por ciento, y para todo Estados Unidos, alrededor del 25 por ciento.

El año pasado, la tasa de infección promedio en todo el estado por el virus de la garrapata del venado entre las garrapatas adultas fue solo del 0,6 por ciento, según informó el Departamento de Protección Ambiental (DEP) de Pensilvania.

Un tipo de virus Powassan, el virus de la garrapata del ciervo, se transmite principalmente por las picaduras de las llamadas garrapatas de patas negras o del ciervo, que se encuentran en el medio oeste de los EE. UU. y el sureste de Canadá.

El virus se puede transmitir dentro de los 15 minutos posteriores a la picadura de una garrapata, que es mucho más rápido que el tiempo que transcurre desde la picadura hasta la infección de muchas otras enfermedades transmitidas por garrapatas, como la enfermedad de Lyme.

Afortunadamente, la infección no se transmite de persona a persona al toser, estornudar o por contacto físico.

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