Ciencia

Horror de las armas químicas: la tráquea de un británico se ‘constriñe al tamaño de una pajita’ después de la exposición

En 1983, el Ministerio de Defensa del Reino Unido probó el gas sarín, el gas nervioso mortal, en sujetos del centro de investigación de defensa del Gobierno en el Establecimiento de Defensa Química y Biológica de Porton Down. Uno de ellos, Ian Foulkes, describió su desgarradora experiencia de experimentar en una de las instalaciones de investigación militar más secretas y controvertidas del Reino Unido.

Si bien admitió que se le dio la oportunidad de abandonar los juicios, afirma que continuó después de recibir la «seguridad de que todo estaba a salvo».

Hablando con el presentador de “Conversaciones de la Guerra Fría”, Ian Sanders, dijo: “Me llevaron a la cámara, tuvimos que entrar en dos esclusas de aire y vi que estábamos porque el técnico entró conmigo.

“Estaba enmascarado y tenía puesto un respirador, y estaba allí en caso de que colapsara y pudiera sacarme”.

Señaló que los investigadores agregaron un agente químico al sarín para darle un aroma específico, que permitiría alertar al técnico si su máscara no funcionaba correctamente y si estaba inhalando el gas.

Si bien el Sr. Foulkes no pudo describir el olor, dijo: «Puedo creer que si alguna vez lo volviera a oler, correría gritando en la dirección opuesta debido a lo que asocio con él».

Afirmó: “Estuve en la cámara durante un total de 30 minutos, el primer síntoma que noté: lo describen en el manual de capacitación como ‘opresión en el pecho’.

“Eso es ser demasiado amable. Para mí, sentí como si mi tráquea se hubiera contraído al tamaño de una pajilla.

“La respiración era muy, muy dificultosa, de hecho.

“En esta etapa, mi vista no estaba afectada y era principalmente mi tráquea, y eso en sí mismo era bastante angustiante, especialmente porque como nadaba, tenía muy buena técnica de respiración”.

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Si bien el Sr. Foulkes no pudo describir el olor, dijo: «Puedo creer que si alguna vez lo volviera a oler, correría gritando en la dirección opuesta debido a lo que asocio con él».

Afirmó: “Estuve en la cámara durante un total de 30 minutos, el primer síntoma que noté: lo describen en el manual de capacitación como ‘opresión en el pecho’.

“Eso es ser demasiado amable. Para mí, sentí como si mi tráquea se hubiera contraído al tamaño de una pajilla.

“La respiración era muy, muy dificultosa, de hecho.

“En esta etapa, mi vista no estaba afectada y era principalmente mi tráquea, y eso en sí mismo era bastante angustiante, especialmente porque como nadaba, tenía muy buena técnica de respiración”.

Fundada en 1916, Porton Down en Wiltshire es la instalación de investigación de guerra química más antigua del mundo.

En 2006, el Ministerio de Defensa pagó una indemnización de 100.000 libras esterlinas a la familia de un aviador que fue asesinado ilegalmente después de haber estado expuesto al gas sarín.

Durante años, la familia de Ronald Maddison había estado presionando al Gobierno para que se disculpara y explicara cómo y por qué murió en una prueba de guerra química en 1953.

Maddison fue uno de los muchos militares que respondieron a los pedidos de «conejillos de indias» humanos.

En 2008, el Gobierno otorgó una indemnización de 3 millones de libras esterlinas a cientos de veteranos que participaron en los experimentos.

En junio de 2016, el Ministerio de Defensa emitió un comunicado que decía: «Desde 1916, más de 20 000 voluntarios han participado en estudios en Porton Down.

«Sin su participación, no podríamos haber desarrollado la ropa de protección altamente efectiva y las contramedidas médicas en las que confían nuestras fuerzas armadas.

«El Programa de Voluntarios siempre se ha operado con los más altos estándares éticos del día.

«Todavía llevamos a cabo pruebas con voluntarios humanos para hacer que el equipo de protección sea más fácil de usar y desarrollar mejores procedimientos de entrenamiento.

«Estos ensayos cumplen con todos los estándares éticos aceptados a nivel nacional e internacional. Todos los ensayos están aprobados por el proceso de los Comités de Ética en Investigación del Ministerio de Defensa (MODREC)».

Un portavoz de MOD dijo: “Si bien no comentamos sobre casos individuales, estamos comprometidos a apoyar a todos aquellos que participaron en los juicios en Porton Down, razón por la cual la Línea de ayuda de voluntarios de Porton Down está abierta y disponible para cualquier persona que se sienta elegible. para asistencia.»

Si algún ex voluntario de Porton Down tiene alguna inquietud sobre los ensayos en los que participó o cualquier efecto posterior en su salud, debe comunicarse con la línea de ayuda de voluntarios de Porton Down al 0800 7832521.

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