Ciencia

Horror de la tormenta solar: Musk envió una advertencia cuando las explosiones del sol causaron el caos de Starlink durante SEMANAS

Las principales empresas espaciales como Starlink de Musk y OneWeb del Reino Unido han lanzado miles de satélites al espacio cercano a la Tierra, y SpaceX tiene la intención de cubrir la Tierra con alrededor de 42.000 satélites. A medida que esta sección del espacio, a unos 1.000 kilómetros del suelo, se llena de satélites y desechos espaciales, los expertos advierten que una tormenta solar podría causar caos durante semanas. Las tormentas solares son fenómenos que ocurren cuando el Sol libera poderosas ráfagas de energía en forma de erupciones solares y eyecciones de masa coronal.

Si bien su efecto más común en la Tierra es la aparición de auroras deslumbrantes en las latitudes del norte, las tormentas más poderosas tienen la capacidad de derribar los satélites en su totalidad.

A principios de este año, SpaceX reveló que perdió el 80 por ciento (40 de 49) de los satélites Starlink LEO lanzados solo unos días antes de ser golpeados por una tormenta geomagnética.

Según la Red de Vigilancia Espacial de EE. UU. (SSN), hay alrededor de 20,000 objetos de más de cuatro pulgadas (10 centímetros) en el espacio cercano a la Tierra, que incluye satélites, naves espaciales desaparecidas y desechos de colisiones.

Usando la medición de radar, SSN rastrea estos objetos, asegurando que los operadores de satélites como SpaceX reciban una advertencia cuando los satélites se acerquen a los desechos espaciales, dándoles suficiente tiempo para maniobrar para salir del desastre.

Sin embargo, durante las tormentas solares, la capacidad de SSN para predecir objetos con precisión se pierde por completo.

Tom Berger, físico solar y director del Centro de Tecnología del Clima Espacial de la Universidad de Colorado, Boulder, le dijo a Space.com: «En las tormentas más grandes, los errores en las trayectorias orbitales se vuelven tan grandes que, esencialmente, el catálogo de orbitales los objetos se invalidan.

«Los objetos pueden estar a decenas de kilómetros de distancia de las últimas posiciones localizadas por radar.

«Están esencialmente perdidos, y la única solución es encontrarlos nuevamente con radar».

A principios de esta semana, la experta en clima espacial, la Dra. Tamitha Skov, sugirió que una tormenta solar reciente podría haber derribado una vez más un satélite Starlink.

LEER MÁS: Advertencia de tormenta solar como ‘cañón de fuego’ para estrellarse contra la Tierra EN UNA HORA

El Sr. Berger señaló que, dado que el número de objetos en LEO se ha cuadruplicado desde 2003, el riesgo de colisiones orbitales ha aumentado exponencialmente.

Él dijo: «Un operador de satélite típico ahora puede pasar del 30 al 50% de su tiempo lidiando con alertas de colisión.

«Los operadores de satélites de órbita terrestre baja reciben aproximadamente una advertencia por día ahora.

“Alrededor de uno por semana es lo suficientemente grave como para analizarlo con mayor detalle, y aproximadamente cada pocas semanas tienen que maniobrar para reducir la probabilidad de colisión.

“No era así en el pasado”.

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