Ciencia

Horror de la enfermedad cuando se descubre un nuevo virus similar a Covid en murciélagos rusos

Los investigadores descubrieron recientemente un nuevo virus en un murciélago ruso, similar al coronavirus, que los expertos advierten que podría infectar a los humanos y podría ser resistente a las vacunas actuales si se extendiera. Los científicos pidieron un esfuerzo ‘urgente’ en el desarrollo generalizado de vacunas, sin el cual advierten que otro virus podría infectar a los humanos de los animales, y comenzar otra pandemia. Al igual que el virus que causó una pandemia mundial a principios de 2020, este nuevo patógeno, conocido como Khosta-2, se descubrió en un murciélago y está cubierto de proteínas de punta que pueden infectar células humanas a través de las mismas vías de entrada.

Sin embargo, el equipo dirigido por investigadores de la Universidad Estatal de Washington descubrió que las proteínas espiga del virus del murciélago son resistentes tanto a los anticuerpos monoclonales como al suero de las personas vacunadas contra el SARS-CoV-2, lo que significa que actualmente tenemos poca protección contra la enfermedad que es. se derrama sobre los humanos.

El estudio, publicado en la revista PLoS Pathogens, señaló que tanto Khosta-2 como SARS-CoV-2 pertenecen a la misma subcategoría de coronavirus conocida como sarbecovirus.

Michael Letko, virólogo de WSU y autor correspondiente, dijo: “Nuestra investigación demuestra aún más que los sarbecovirus que circulan en la vida silvestre fuera de Asia, incluso en lugares como el oeste de Rusia donde se encontró el virus Khosta-2, también representan una amenaza para la salud mundial y las campañas de vacunación en curso. contra el SARS-CoV-2.”

En el estudio, los autores escriben: «Criticamente, nuestros hallazgos resaltan la necesidad urgente de continuar el desarrollo de vacunas contra el sarbecovirus nuevas y de protección más amplia».

El profesor Letko señaló que el descubrimiento del nuevo virus subraya la necesidad urgente de desarrollar vacunas universales para proteger contra los sarbecovirus en general, en lugar de solo contra las variantes conocidas del SARS-CoV-2.

Él dijo: “En este momento, hay grupos que intentan encontrar una vacuna que no solo proteja contra la próxima variante del SARS-2, sino que en realidad nos proteja contra los sarbecovirus en general.

“Desafortunadamente, muchas de nuestras vacunas actuales están diseñadas para virus específicos que sabemos que infectan células humanas o aquellos que parecen presentar el mayor riesgo de infectarnos. Pero esa es una lista que está en constante cambio. Necesitamos ampliar el diseño de estas vacunas para proteger contra todos los sarbecovirus”.

Khosta-1 y Khosta-2, que se descubrieron en murciélagos rusos a fines de 2020, inicialmente parecían no representar una amenaza para los humanos, como cientos de otros sarbecovirus descubiertos en los últimos años.

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El profesor Letko dijo: “Genéticamente, estos extraños virus rusos se parecían a algunos de los otros que se habían descubierto en otras partes del mundo, pero debido a que no se parecían al SARS-CoV-2, nadie pensó que realmente eran algo para emocionarse demasiado. sobre.

“Pero cuando los miramos más, nos sorprendió mucho descubrir que podían infectar células humanas. Eso cambia un poco nuestra comprensión de estos virus, de dónde vienen y qué regiones son preocupantes”.

El equipo del profesor Letko, la primera autora ecologista viral Stephanie Seifert y la inmunóloga viral Bonnie Gunn, descubrieron que mientras Khosta-1 representaba un riesgo bajo para los humanos, Khosta-2 mostraba algunos rasgos preocupantes.

Al igual que el SARS-CoV-2, Khosta-2 puede usar su proteína de pico para infectar células uniéndose a una proteína receptora, que se llama enzima convertidora de angiotensina 2 (ACE2).

ACE2 se encuentra en todas las células humanas. Después de unir la proteína espiga al receptor, los investigadores buscaron averiguar si las vacunas actuales protegen contra el nuevo virus.

Los investigadores descubrieron que una vez adherido, el virus no se vio afectado por el suero derivado de personas que fueron vacunadas contra el covid-19, ni el virus se neutraliza con las vacunas actuales, incluidas las de omicron.

Afortunadamente, el profesor Letko dijo que el nuevo virus carece de algunos de los genes que se cree que están involucrados en la patogénesis en humanos, lo que significa que no se convertirá en una enfermedad por sí mismo.

Sin embargo, agregaron que existe el riesgo de que Khosta-2 se recombine con un segundo virus como el SARS-CoV-2 para convertirse en un virus más peligroso.

Él dijo: “Cuando ves que el SARS-2 tiene esta capacidad de propagarse de los humanos a la vida silvestre, y luego hay otros virus como Khosta-2 esperando en esos animales con estas propiedades que realmente no queremos que tengan, es configura este escenario en el que sigues tirando los dados hasta que se combinan para crear un virus potencialmente más riesgoso».

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