Ciencia

Horror de Covid: el virus puede causar daño cerebral incluso en pacientes con síntomas respiratorios leves

Larga víctima de Covid discute el impacto diario del virus

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La noticia llega cuando la Agencia de Seguridad de la Salud del Reino Unido agregó nueve nuevos signos a la lista oficial de síntomas de Covid, que incluyen dolores corporales, nariz tapada/secreción, diarrea, fatiga, dolor de cabeza, pérdida de apetito, náuseas/enfermedad, dificultad para respirar y un dolor de garganta Estos se unen a los tres síntomas oficiales originales: tos, fiebre y pérdida del olfato o el gusto. Sin embargo, las complicaciones neurológicas como dolores de cabeza y confusión a menudo se encuentran entre los primeros síntomas del SARS-CoV-2 que se manifiestan. Estos signos también pueden resultar ser los más persistentes y graves, y afectar a las personas indiscriminadamente con respecto a factores como la edad, la gravedad de la enfermedad y las condiciones concurrentes, pero aún no está claro cómo el virus se dirige al cerebro durante la infección.

El nuevo estudio fue realizado por la inmunóloga y microbióloga profesora Tracy Fischer del Centro Nacional de Investigación de Primates de Tulane en Louisiana y sus colegas.

En la primavera de 2020, al comienzo de la pandemia de coronavirus, el profesor Fischer comenzó a analizar el tejido cerebral de varios macacos rhesus y monos verdes africanos que habían sido infectados con el SARS-CoV-2.

El equipo encontró evidencia de inflamación y lesiones cerebrales graves en las muestras, incluido el daño y la muerte de las neuronas, todo consistente con una reducción en el flujo sanguíneo o el suministro de oxígeno al cerebro. También notaron signos de pequeñas hemorragias en el tejido cerebral.

Sin embargo, lo que sorprendió a los investigadores fue que estos síntomas aparecieron en primates que no habían sufrido una enfermedad respiratoria grave por contraer Covid.

COVID puede causar daño cerebral incluso en pacientes con síntomas respiratorios leves (Imagen: Getty Images)

Un macaco rhesus

Los investigadores analizaron el tejido cerebral de varios macacos rhesus (Imagen: Getty Images)

Los hallazgos fueron tan sorprendentes, explicó el equipo, que los investigadores pasaron otro año refinando sus procedimientos para asegurarse de que el daño cerebral fuera realmente el resultado de la infección por SARS-CoV-2.

El profesor Fischer dijo: “Debido a que los sujetos no experimentaron síntomas respiratorios significativos, nadie esperaba que tuvieran la gravedad de la enfermedad que encontramos en el cerebro.

“Pero los hallazgos fueron claros y profundos, e innegablemente como resultado de la infección”.

En su artículo, el equipo agregó: «Incluso las reducciones menores, pero sostenidas, de oxígeno pueden promover lesiones, particularmente entre las neuronas, que parecen haber sufrido el mayor daño en este estudio».

Imágenes histológicas muestran la neuroinflamación provocada por el Covid

Las imágenes histológicas muestran la neuroinflamación provocada por el Covid (Imagen: Rutkai et al. / Nature Communications)

tracy fischer

El profesor Fischer dijo: «Los hallazgos fueron distintos y profundos, e innegablemente como resultado de una infección» (Imagen: Universidad de Tulane / Paula Burch-Celentano)

Según los investigadores, los hallazgos de las muestras de cerebro de los macacos fueron consistentes con los resultados de las autopsias de personas que murieron después de contraer covid.

Esto sugiere que los macacos proporcionan un indicador apropiado para estudiar el impacto del SARS-CoV-2 en el sistema nervioso central de los humanos.

El equipo agregó: “Esto aumenta aún más la importancia de los primates no humanos como un modelo viable para dilucidar los mecanismos que subyacen a la neuropatología asociada al SARS-CoV-2 que son traducibles a enfermedades humanas, ya que se puede examinar más de cerca en animales que no experimentes enfermedad mortal.

“Además, las complicaciones neuropatológicas pueden contribuir al empeoramiento de la enfermedad entre los pacientes infectados.

“Por ejemplo, el daño al tronco encefálico, que modula el ciclo respiratorio al regular la actividad de los músculos inspiratorios y espiratorios, puede contribuir a empeorar la dificultad y la insuficiencia respiratoria en pacientes con COVID-19.

«Se justifican estudios adicionales, empleando modelos animales relevantes, y es probable que revelen información importante sobre la enfermedad humana».

Tendencias

Los investigadores dijeron que esperan que su estudio, y similar en el futuro, mejore nuestra comprensión de las consecuencias neurológicas a corto y largo plazo de Covid y allane el camino para nuevas terapias.

Agregaron: «Nuestros hallazgos y conclusiones sugieren la necesidad de un seguimiento neurológico a largo plazo de pacientes convalecientes persistentemente sintomáticos».

Se estima que más de 1,3 millones de británicos se han visto afectados por el Covid de larga duración.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Nature Communications.

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