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Héroes de las Malvinas: la angustiosa inmersión de la Royal Navy en un naufragio evitó el desastre de la OTAN – EXCLUSIVO

Guerra de las Malvinas: Ben Fogle descubre documento

Apodado Operation Blackleg, el equipo de buceo de saturación, dirigido por el teniente comandante Mike Kooner, se encargó de salvar los restos del naufragio del HMS Coventry. El destructor Tipo 42 fue hundido por un A-4 Skyhawks de la Fuerza Aérea Argentina el 25 de mayo de 1982. El horroroso ataque cobró la vida de 19 marineros e hirió a otros 30, y el barco y muchos de sus contenidos importantes se hundieron en apenas 20 minutos.

Un memorando encontrado por Express.co.uk en los Archivos Nacionales del Ministerio de Defensa (MoD) sellado el 25 de enero de 1983, dice: “El HMS Coventry se hundió en unos 100 metros de agua al norte de Falklands Sound.

“Aunque es demasiado profundo para el buceo casual y amateur, los restos del naufragio son accesibles para buzos profesionales y, por lo tanto, era necesario recuperar material criptográfico clasificado.

«Esto fue hecho por buzos navales que operaron desde el barco fletado Stena Seaspread, que ahora regresa al Reino Unido al finalizar».

La misión se llevó a cabo entre el 13 de octubre de 1982 y el 2 de enero de 1983, mientras aumentaba el temor de que la Unión Soviética pudiera obtener información confidencial.

El equipo aseguró varias armas, como el misil Sea Dart, y recuperó elementos, incluidos documentos codificados, la espada ceremonial y el telescopio del capitán, así como la Cruz de Clavos de la Catedral de Coventry, presentada en 1978 cuando se encargó el barco.

Ahora, cuatro décadas después, el buzo líder Ray Sinclair (anteriormente Suckling), quien personalmente cortó la caja fuerte del capitán para recuperar documentos ultrasecretos de la OTAN, ha escrito su increíble cuenta de primera mano para Express.co.uk.

La Operación Blackleg fue enviada en una misión a las Malvinas (Imagen: SUMINISTRADA)

HMS Coventry fue hundido durante la batalla

HMS Coventry fue hundido durante la batalla (Imagen: WIKI COMMONS)

Por Ray Sinclair

Nuestro Naval Party 2200, a bordo del Dive Support Vessel (DSV) Stena Seaspread, había llegado a su destino.

El barco está estacionado 13 millas al norte de West Falkland Island en el tempestuoso Océano Atlántico Sur.

Directamente debajo de nosotros, a 300 pies de profundidad, yaciendo en su lado de babor, estaba el naufragio del Destructor de Misiles Guiados Tipo 42 de la Royal Navy, HMS Coventry.

El tiempo tiende a desdibujar y distorsionar los recuerdos. Sin embargo, casi 40 años después, los recuerdos de la tumba de guerra HMS Coventry se han fortalecido con claridad y conmovedor.

Lo que más me ha afectado es el movimiento de los cuerpos de los caídos, esos valientes jóvenes que lo sacrificaron todo y permanecen para siempre en vela.

Operación Blackleg fue el nombre en clave dado a la recuperación de equipos y documentos confidenciales de la OTAN.

Command, en una escena que recuerda a una película de James Bond y hablada con la seriedad de “M”, informó a los buzos: “Si no recuperamos o destruimos todos los elementos de la lista del Ministerio de Defensa, la OTAN retrocederá 25 años.»

Estaba en la segunda inmersión de saturación, mi primera inmersión de saturación como buzo autorizado de la Royal Navy.

Se enviaron buzos heroicos para salvar el barco.

Se enviaron buzos heroicos para salvar la embarcación (Imagen: SUMINISTRADA)

Los otros buzos en el equipo de seis hombres de 003 eran el teniente canadiense Charles (Chuck) Edwards, el suboficial Diver, Micheal (Harry) Harrison (luego CPO), Leading Divers, Graham (Tug) Wilson (luego Lt Cdr), Kevan (Dickie) Daber y Steve Clegg.

En mi primera excursión a Coventry, salí de la campana de buceo y me senté en el peso del grupo, que cuelga de dos cables de metal justo debajo de la puerta de entrada redonda de la campana.

Debajo de mí, el vehículo operado remotamente (ROV), con sus luces gemelas y su cámara, iluminó pequeñas secciones de la nave mientras revoloteaba por la enorme extensión del casco gris.

Me bajé del peso del grupo y me deslicé lentamente hacia el lado de estribor del barco para comenzar a cortar un agujero de acceso más grande.

Levanté la vista hacia la campana de buceo, que ahora colgaba como un brillante adorno navideño en la negrura del océano circundante.

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Suboficial de LR Michael Harrison, Suboficial jefe Brian Hutchinson, Buceador líder Graham Wilson, Buceador líder Ray Suckling/ Sinclair

El suboficial de LR Michael Harrison, el suboficial jefe Brian Hutchinson, el buzo líder Graham Wilso (Imagen: SUMINISTRADA)

Continuamos cortando para agrandar el agujero como equipos de dos hombres con los pequeños retrocesos inquietantes habituales.

Desafortunadamente, Clegg experimentaría lo que debe haber sido una enorme explosión submarina, la fuerza agrietó la gruesa placa frontal de policarbonato de su casco de buceo.

Clegg regresó a la seguridad de la campana, comprensiblemente sacudido, pero afortunadamente pudo continuar con sus deberes de buceo.

El equipo ahora estaba dividido en dos equipos de tres.

Harrison, Wilson y yo formamos un equipo. Debíamos rotar de Diver (1), Diver (2) y Bellman.

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El Sr. Sinclair fue el buzo líder en la misión.

El Sr. Sinclair fue el buzo líder en la misión (Imagen: SUMINISTRADA)

harrison atrapado

19 de noviembre de 1982, Wilson era el botones, el buzo Harrison (1) y yo buzo (2).

Nuestra tarea consistía en que Harrison entrara en el interior de la nave a través del agujero ampliado y que yo me apostara en el vestíbulo para atender el umbilical del buzo.

Luego, Harrison navegaría por el pasillo hasta la sala de computadoras para recuperar las cintas criptográficas de las computadoras. Sabíamos que había un cuerpo sobre la entrada, que conducía directamente al comienzo del pasillo.

Edwards y Daber habían terminado su inmersión, despejando el vestíbulo para acceder, cuando se encontraron con el cuerpo.

Se instruyó a los buzos para que usaran el término Código Bravo para cualquier compañía del barco fallecido que necesitaba ser reubicada para llevar a cabo la operación.

A través de comunicación por radio, informé a Dive Control del Código Bravo y lo que se debía hacer.

Suponiendo que tuviéramos una mejor comprensión de la situación y Dive Control no supiera qué hacer, el silencio fue la respuesta.

Finalmente, después de lo que pareció una eternidad, Harrison y yo recogimos al marinero y lo colocamos en la entrada. Lo dejamos ir y lo vimos flotar serenamente hacia su lugar de descanso final.

Los documentos fueron encontrados por Express.co.uk Detallan la misión del Ministerio de Defensa a Coventry

Harrison ya podía avanzar con cautela por el pasillo para recuperar las cintas.

Después de aproximadamente una hora, Dive Control me informó que Harrison estaba atrapado y que necesitaba ir por el pasillo hasta donde estaba y liberarlo.

Me abrí paso con cautela, siguiendo el cordón umbilical de su buzo en el espacio estrecho y desordenado hasta donde estaba atrapado Harrison.

Tenía los brazos llenos de cintas criptográficas. Alambres y cables enredados alrededor de su casco de buceo y botella de rescate.

Harrison también quedó atrapado entre un casillero y el costado de la estructura del barco.

No sabía que yo estaba allí y luchaba por liberarse.

Me comuniqué con Dive Control para decirle que se quedara quieto.

Luego me puse a quitar el nido de cables y agarrar su botella de rescate por la parte trasera y su arnés de buceo por la parte delantera y tirar de él a través de la estrecha abertura; este es el trabajo del buzo (2).

En el vestíbulo, Harrison me entregó las cintas y volvió a recuperar las cintas restantes, este es el trabajo del buzo (1).

La misión del equipo ayudó a detener un desastre de la OTAN.

La misión del equipo ayudó a detener un desastre de la OTAN (Imagen: MOD Royal Navy)

Cabina del Capitán

La Sala de Computación se despejó con éxito. El equipo de buceo 003 se encargó de despejar la cabina del Capitán Hart-Dyke.

El objetivo principal era abrir la caja fuerte y recuperar los documentos de alto secreto.

El equipo de Edwards, buzo (1), Daber, buzo (2) y Clegg (Bellman) fueron los primeros en ingresar a la cabina. Se les asignó la tarea de limpiar el desorden para un entorno de trabajo más seguro.

Esta inmersión es donde Edwards y Daber recuperaron la muy venerada «Cruz de clavos», y Daber recuperó la espada ceremonial y el telescopio de Hart-Dykes.

En la siguiente inmersión, yo era buzo (1), Wilson, buzo (2) y Harrison (botones).

Iba a abrir la caja fuerte. Me dirigí a la caja fuerte, del tamaño de un cofre pequeño. Wilson en el exterior, cuidando mi umbilical.

El equipo formaba parte de la Royal Navy Clearance Divers

El equipo formaba parte de Royal Navy Clearance Divers (Imagen: SUMINISTRADA)

Dive Control transmitió la combinación, tantos giros a la izquierda, alto, un número a la derecha, alto, tres a la izquierda, alto.

Luego probé la manija, pero la puerta de la caja fuerte no se abrió.

Intenté la cerradura de combinación tres veces sin éxito. Wilson pasó el equipo de corte por arco oxigénico y, como un profesional, cortó la caja fuerte. Una vez abierto,

Saqué los documentos marcados TOP-SECRET.

Confieso haber leído algunos, pero el cifrado estaba por encima de mi nivel salarial.

Además, en la caja fuerte había algunos hermosos adornos de plata, pequeños candelabros, y recuerdo claramente la pequeña caja de plata antigua con una diligencia tirada por seis caballos grabada en la tapa.

Puse toda la plata en una bolsa de correo azul oscuro y se la entregué a Wilson. No había dinero en la caja fuerte en forma de caja chica.

Cuando salí de la cabina del Capitán, la caja fuerte estaba vacía.

El último misil Sea Dart.  Armado y en el lanzador.

El último misil Sea Dart. Armado y en el lanzador. (Imagen: SUMINISTRADA)

El último misil Sea Dart

El 26 de noviembre de 1982, mi última excursión como buzo (1) fue para dirigirme al lanzador de misiles Sea Dart.

Allí, en el lanzador, estaba el último misil Sea Dart armado que sobresalía desafiante a 90 grados del barco.

Habría habido un resultado diferente si este misil hubiera derribado los aviones argentinos atacantes.

La parte superior envió un paquete de 4 libras de explosivos plásticos y dos cargas de 50 libras.

Coloqué las cargas de 50 libras en la superestructura del barco en lugares estratégicos.

Luego me acerco al Sea Dart, monto a horcajadas sobre el misil como una motocicleta y aseguro el paquete explosivo a la ojiva.

El comando no estaba seguro de si las demoliciones profundas usando la corteza funcionarían.

La campana de buceo y los buzos del 003 estaban ahora a salvo a bordo y comenzaban la descompresión.

Ray Sinclair contó su historia 40 años después

Ray Sinclair contó su historia 40 años después (Imagen: SUMINISTRADA)

El Stena Seaspread salió de la estación. Las tres cargas detonaron.

Durante 30 años, debido a la Ley de Secretos Oficiales, solo se permitía informar las cuentas sancionadas por los MOD de las inmersiones.

Sin crédito alguno para los Leading Divers que realizaron la mayor parte del trabajo peligroso, angustioso y exigente.

Ahora, 40 años después, mi relato sirve como un recuento fáctico como periodista.

Estoy inmensamente orgulloso de haber sido parte del equipo de buceo de tres hombres que vio al suboficial Micheal (Harry) Harrison recibir el premio Queens Gallantry.

Esta tripulación, incluidos los dos contratistas civiles, el supervisor de buceo Geoff Stone y el operador de ROV Jim Pye, hicieron posible esta inmersión épica.

Desde el marinero más joven hasta el oficial al mando, este equipo de la Royal Navy merecía al menos una mención de comandante en jefe.

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