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Hemos confiado en estos 5 animales a lo largo de la historia

Este artículo se publicó originalmente el 26 de noviembre de 2021.

Los humanos han vivido con animales durante tanto tiempo que es difícil imaginar que alguna vez hubo un momento en que no tuviéramos compañeros peludos o emplumados que nos ayudaran de una forma u otra. Aunque el número varía dependiendo de cómo se defina «domesticación», la ciencia ha identificado de 30 a 40 especies que hemos domesticado por completo o con las que al menos hemos forjado conexiones para nuestro beneficio mutuo. Cualesquiera que fueran los criterios, la domesticación no fue en modo alguno un proceso simple o lineal. Ocurrió a trompicones durante milenios, en diferentes momentos y lugares del mundo.

Pero una vez que la domesticación se puso en marcha, no solo cambiamos los animales que trajimos a nuestras vidas; ellos también nos cambiaron. La humanidad se vería muy diferente hoy, y posiblemente no habría prosperado en la medida en que lo ha hecho, sin la ayuda y el apoyo de los animales domésticos para ayudarnos a cazar, llevar cargas, proporcionar alimentos y materiales para vestir y herramientas, y mucho más. Aquí hay una cronología de algunas de las criaturas más importantes que hemos hecho parte de nuestras vidas.

1. Perros (hace 14.000-40.000 años)

(Crédito: GAS-foto/Shutterstock)

Como implica este amplio rango de milenios, hay mucho debate sobre cuándo los humanos intentaron por primera vez domesticar perros (o sus ancestros lobos). Sin embargo, los arqueozoólogos y genetistas no discuten que el “mejor amigo del hombre” fue también nuestro primer amigo del reino animal. La relación, que algunos describen como una coevolución entre dos especies, comenzó en nuestros días como cazadores-recolectores nómadas, mucho antes de que empezáramos a cultivar o construir cualquier tipo de civilización. Útiles para la caza, la protección, el control de plagas y el compañerismo, los perros pueden incluso haber dado a los primeros humanos una ventaja de desarrollo que les permitió superar a los neandertales.

Leer más: Los perros han coevolucionado con los humanos como ninguna otra especie

2. Cabras (hace 10.000-11.000 años)

(Crédito: MC MEDIASTUDIO/Shutterstock)

¡Los conocemos desde que eran niños! En serio, las cabras y los humanos se remontan. Algunos investigadores consideran a las cabras como quizás la primera especie de ganado en ser domesticada (las ovejas también se han puesto en disputa por ese papel). Ciertamente es cierto que el ADN de ganado más antiguo conocido, encontrado en Irán, pertenecía a una cabra y data de alrededor del 8200 a. C., justo cuando los humanos estaban en transición de cazadores-recolectores a granjeros-pastores.

Robustas y bien adaptadas a terrenos variados, las cabras salvajes evolucionaron a partir de la cabra montés bezoar y demostraron ser aptas para los primeros esfuerzos de pastoreo y reproducción. A diferencia de los perros, las cabras proporcionaban una fuente de alimento (leche y carne) y otros materiales útiles, como pelo, piel, huesos y tendones para todo, desde ropa hasta herramientas. Incluso sus excrementos eran útiles: su estiércol era combustible para la quema.

3. Ganado (hace 10.000 años)

(Crédito: TRUNCUS/Shutterstock)

A medida que los humanos se asentaron, cazaron menos y cultivaron más, gradualmente fuimos atrayendo a muchas de las bestias que colectivamente conocemos como ganado a nuestro control. Investigaciones recientes han rastreado todo el ganado hasta una pequeña manada domesticada de bueyes hace unos 10.500 años. El ganado ofrecía un nivel de seguridad alimentaria que no podríamos haber esperado igualar como cazadores. Cuando no nos daban de comer (o nos proporcionaban cuero), también podían arar nuestros campos y acarrear nuestra carga. Así nació la bestia de carga.

4. Caballos (hace 6.000 años)

(Crédito: siloto/Shutterstock)

Si la historia hubiera sido un poco diferente, o si algún temerario primitivo hubiera dudado en saltar sobre la espalda de uno, los caballos hoy podrían considerarse mero ganado en lugar del ganado más noble. Sabemos por el arte rupestre que data de hace 30.000 años que la relación más antigua entre humanos y caballos fue la de depredador y presa; Se cazaban caballos salvajes para comer. Los primeros esfuerzos de domesticación, generalmente atribuidos a las personas que vivían en la estepa euroasiática occidental, se dedicaron a la misma tarea, proporcionando un suministro listo de carne y leche para los cuidadores humanos. Pero la evidencia muestra que los humanos también veían a los caballos como algo más que una fuente de alimento o una bestia de carga.

La investigación arqueológica ha encontrado indicios de que una brida de correa, un arnés para riendas rudimentarias, se usaba en los caballos desde hace 5.500 años, lo que sugiere que los poderosos equinos fueron montados. La fuerza y ​​la velocidad del caballo eventualmente proporcionarían a la humanidad ventajas que ni siquiera el fiel perro podría alcanzarnos. Los caballos permitieron oportunidades expandidas exponencialmente para el transporte, el comercio, las comunicaciones y, desafortunadamente, la guerra. Cuando se trata de relaciones fundamentales entre humanos y animales, casi nada coincide con el caballo. Por supuesto.

5. Gatos (hace 4.000 años)

El sarcófago del gato del príncipe heredero Thutmose, el hijo mayor de Amenhotep III y la reina Tiye. (Crédito: Larazoni/CC-by-2.0/Wikimedia Commons)

No debería sorprender a ningún dueño de un gato que nuestros amigos felinos sean los últimos en esta lista para unirse a la humanidad en la felicidad doméstica. Si fuera posible conseguir que uno quede registrado, los gatos bien podrían argumentar que nunca han sido domesticados. Ciertamente no lo eran cuando los conocimos por primera vez, ni durante los siglos posteriores.

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Una encuesta de ADN de los últimos 9000 años de gatos (salvajes y domesticados) indica que los gatos vivieron cerca de los humanos durante siglos sin ser domesticados. En cambio, disfrutaron de una relación mutuamente beneficiosa con nosotros. Los gatos salvajes se habrían sentido atraídos por los humanos porque nuestros primeros esfuerzos agrícolas generaron tanto recursos como desechos. La comida y la basura atraen a los bichos, y los bichos atraen a los gatos. Eventualmente, los veneramos, los llevamos de viaje y los trajimos a nuestros hogares para tener compañía. La evidencia más antigua de que los gatos se habían convertido en gatos domésticos proviene del arte egipcio que data de hace 4000 años.

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