Ciencia

Hawái en alerta ante actividad sísmica continua en volcán Mauna Loa

La isla de Hawái está en alerta debido a que la actividad sísmica continúa debajo de Mauna Loa, lo que sugiere que los cuerpos de magma pueden estar moviéndose debajo del volcán gigante. A pesar de la creciente actividad sísmica, ya que la cantidad de temblores debajo de la cumbre aumentó de 10 a 20 por día a 40 a 50 el mes pasado, alcanzando una magnitud de 5.0 hace dos semanas, los expertos han dicho que es poco probable que una erupción sea inminente. Hawaii, también conocida como The Big Island, alberga una población de alrededor de 201,500 personas que podrían estar en riesgo en caso de una erupción volcánica.

Mauna Loa, que alcanza una altura de 13,679 pies sobre el nivel del mar en su cumbre, es el volcán terrestre más grande del planeta.

La montaña es un ejemplo de volcán en escudo, llamado así porque la naturaleza líquida y no explosiva del magma que lo formó se asemeja a un gran escudo en el suelo.

Los geólogos creen que Mauna Loa ha estado en erupción durante al menos 700.000 años, alcanzando su punto máximo sobre la superficie del mar hace unos 400.000 años, alimentado por el magma del punto de acceso subyacente de Hawái, que es responsable de la creación de todo el archipiélago de Hawái.

Mauna Loa entró en erupción por última vez en 1984, cuando un estrecho flujo de ʻAʻā, una lava basáltica que formó una superficie áspera de escombros a medida que se enfría, pasó a cuatro millas de Hilo, lo suficientemente cerca como para que el resplandor de la roca fundida iluminara la ciudad por la noche. .

El Dr. Ken Hon es un científico de la tierra y el científico jefe del Observatorio de Volcanes de Hawái del Servicio Geológico de EE. UU., que ha estado monitoreando los rumores bajo la ciencia de Mauna Loa en septiembre.

Él dijo: “Mauna Loa continúa en un estado de gran inquietud”.

Sin embargo, agregó, «el aumento actual de la actividad no sugiere que la progresión a una erupción sea segura».

Sin embargo, los datos del Observatorio de Volcanes de Hawái, así como instantáneas y resúmenes de la actividad sísmica de Mauna Loa, se publican diariamente en las redes sociales por la Agencia de Defensa Civil del Condado de Hawái.

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El administrador de defensa civil del condado de Hawái, Talmadge Magno, reiteró la evaluación del Dr. Hon y dijo: “Bajo las condiciones actuales, una erupción de Mauna Loa no es inminente.

“Recordamos a las personas que aprovechen esta oportunidad para registrarse para recibir mensajes de alerta de emergencia del condado y preparar o revisar sus planes para estar preparados para cualquier desastre”.

El sábado pasado, el Sr. Magno y el Dr. Hon se reunieron con los residentes locales en el Centro Comunitario Ocean View en el sur de la isla para discutir las últimas observaciones científicas y las medidas de preparación para emergencias.

Se está planeando otra sesión de información local para esta noche de 5:00 p. m. a 7:00 p. m., hora local, en el Robert N. Herkes Gymnasium en el vecindario de Pāhala.

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Los funcionarios advirtieron que, debido a que Mauna Loa cubre la friolera del 51 por ciento de la isla de Hawái, es extremadamente difícil predecir qué partes de la isla se verían afectadas en caso de que ocurriera una erupción.

Según el Sr. Magno, el condado proporcionaría detalles de medidas específicas de seguridad, refugio y evacuación basadas en una base ad hoc en caso de que se libere lava de la cima del gran volcán.

El administrador de la Agencia para el Manejo de Emergencias de Hawái, Luke Meyers, dijo que la agencia “continúa apoyando a nuestros socios en la isla de Hawái con asistencia de divulgación y planificación a medida que evoluciona la actividad de Mauna Loa.

«Alentamos a los residentes que están preocupados por la actividad sísmica debajo de la montaña a explorar las formas en que pueden mejorar su preparación».

Dichas medidas, dijo, podrían incluir «actualizar sus planes de emergencia, revisar sus rutas de evacuación cerca de donde viven, trabajan y juegan, y revisar las baterías de sus suministros de emergencia».

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