Ciencia

Gripe aviar: ‘tragedia sin precedentes’ mata al menos a 3.000 en un gran ‘desastre’

El gran brote de gripe aviar en las Islas Farne en Northumberland ha matado a más de 3000 aves marinas, que han sido recolectadas por los guardabosques que trabajan en la región. La gripe aviar es un tipo infeccioso de influenza que se propaga entre las aves, pero en casos raros, se puede propagar a los humanos.

La gripe aviar se puede propagar a los humanos por contacto cercano con un ave infectada, viva o muerta, al tocar aves infectadas, al tocar sus excrementos o ropa de cama, o al matar o preparar aves infectadas para cocinar.

Para evitar una mayor contaminación en Farnes, los guardabosques usaron trajes, guantes y máscaras para materiales peligrosos mientras retiraban los cadáveres de las aves muertas.

Varios de los animales muertos encontrados fueron anillados, exponiendo detalles de su viaje registrados en el British Trust for Ornithology (BTO).

Algunos de los animales salvajes enfermos incluían un charrán ártico, que había volado desde las Islas Farne a la Antártida ocho veces durante su vida, y una gaviota tridáctila de 16 años anillada en la isla en 2006.

Siendo ya el peor desastre que ha afectado a las colonias de aves en un siglo, se cree que diez veces más aves pueden haber caído en el Mar del Norte, según el National Trust.

Las islas Farne son el hogar de más de 200 000 aves marinas, incluidas 23 especies como frailecillos, charranes árticos, araos y alcas.

El National Trust, que cuida de las aves en Farnes, ha pedido al Gobierno que dé una respuesta urgente al desastre.

Ben McCarthy, jefe de ecología de restauración y conservación de la naturaleza del National Trust, dijo: «Esta enfermedad está deshaciendo décadas de arduo trabajo para restaurar la naturaleza y socava los propios objetivos del gobierno para revertir el declive de nuestras especies amenazadas y mejorar sus hábitats.

«La escala de este desastre exige un Plan Nacional de Respuesta urgente para el virus en las aves silvestres.

«Necesitamos un enfoque más coordinado para garantizar un seguimiento, una vigilancia y un informe efectivos para respaldar la investigación sobre los impactos que esta enfermedad mortal está teniendo en nuestras aves silvestres en todo el Reino Unido».

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«Nuestro equipo de guardabosques está trabajando arduamente para minimizar la propagación de la enfermedad entre la preciosa vida silvestre de la isla».

Este no es el primer brote que golpea la costa de Northumberland en las últimas semanas. De hecho, se han encontrado pájaros muertos esparcidos por las playas de la costa, incluso alrededor de Amble, Druridge, Newbiggin, Warkworth, Cresswell y Seaton Sluice.

Se ha advertido al público que no recoja ni toque aves enfermas o muertas debido al brote de la enfermedad.

Elizabeth Morgan, Directora de Salud Pública del Consejo del Condado de Northumberland, dijo: «Quiero asegurarles a los residentes que el riesgo para la salud pública de la gripe aviar es muy bajo.

«El descubrimiento de pájaros muertos siempre es molesto, pero es muy importante que la gente no recoja ni toque pájaros enfermos o muertos para evitar la propagación del virus, que puede afectar a los humanos en casos raros. Además de hacer un llamamiento al público no tocar ni mover pájaros muertos, también pido a los dueños de perros que mantengan a sus mascotas alejadas de ellos».

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