Ciencia

Gran Bretaña refuerza la defensa con nuevos láseres de ‘Star Wars’ para acabar con ‘drones y cohetes’

La noticia llega cuando Gran Bretaña comienza a probar dicha tecnología que podrá disparar drones y misiles enemigos desde el cielo. Con un alcance de hasta seis millas en la actualidad, el impulso a las defensas hará que el ejército británico se adapte a las nuevas amenazas y mejore rápidamente sus capacidades para eliminar objetos enemigos.

El gigante de la defensa Raytheon UK, parte del grupo Raytheon más amplio, dijo que abrirá un nuevo centro de integración de láser avanzado en Livingstone, Escocia, el próximo año.

Raytheon ha declarado que el centro europeo se centrará en «pruebas, despliegue y mantenimiento de armas defensivas láser de alta energía (HEL)».

El anuncio se produce después de que Raytheon UK obtuviera un contrato de demostración para entregar un sistema de armas HEL al Ministerio de Defensa (MoD) del Reino Unido en septiembre pasado.

Se instalará en un vehículo terrestre Wolfhound, un camión blindado pesado de seis ruedas utilizado por el ejército británico.

Michael Hofle, director sénior de Láseres de alta energía en Raytheon Intelligence & Space, dijo: «Todos hemos visto que las amenazas asimétricas como drones, cohetes, artillería y morteros son un problema grave, y la demanda de láseres rentables para derrotar está aumentando. a ellos.

“Establecer una instalación de integración avanzada en el Reino Unido refleja la madurez de nuestra tecnología y nuestro compromiso de ofrecer los sistemas HEL que nuestros clientes necesitan para defender los cielos”.

Los expertos sugieren que los láseres de alta energía como este podrían constituir hasta el 30 por ciento de una infraestructura de defensa aérea en el futuro.

El objetivo de dicho equipo es ayudar al ejército británico contra las amenazas aéreas y modernizar el sector al mismo tiempo.

El objetivo se estableció en la “Revisión Integrada de Seguridad, Defensa, Desarrollo y Política Exterior” publicada en marzo del año pasado.

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El Gobierno anunció que destinará 6.600 millones de libras esterlinas de financiación de defensa durante los próximos cuatro años para investigar y desarrollar armas novedosas, como misiles hipersónicos y armas láser.

John Gallagher, director general de armas y sensores de Raytheon UK, dijo: “Establecer un centro regional de integración de láser en el Reino Unido es un paso importante para brindar tecnología defensiva avanzada donde se necesita, al tiempo que se reducen los costos generales de estos sistemas.

“Este centro ayudará a posicionar al Reino Unido como una nación líder en energía dirigida y garantizará que la tecnología continúe saliendo del laboratorio y en el campo operativo”.

Los informes sugieren que el ejército británico recibirá una sola unidad para pruebas a gran escala en algún momento del próximo año.

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El equipo podrá destruir los UAV enemigos y los proyectiles entrantes utilizando un haz de 15 kilovatios.

También se incluirán sensores electro-ópticos/infrarrojos de 360° para detectar objetivos hostiles.

Una vez identificado, el láser se bloqueará en el objetivo entrante y lo desarmará o destruirá entre 2 y 12 segundos.

El sistema modular puede montarse en vehículos o instalarse en una posición estacionaria desde un edificio.

Toby Marshall, líder de captura de armas novedosas de Raytheon UK, dijo: “Hay una gran diferencia de costos en la cantidad de dinero que debemos gastar para defendernos contra amenazas relativamente económicas.

“Es fácil para un adversario lanzar de 30 a 40 vehículos aéreos no tripulados al mismo costo que un misil defensivo.

“Pero al tener un láser de alta energía de alta precisión o un sistema de energía dirigida, donde el costo por disparo es significativamente más bajo, puede derrotar enjambres completos de estas amenazas.

“Esto se debe a que, a diferencia de los sistemas de armas convencionales, tienes un arsenal infinito”.

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Si bien el láser real vendrá del exterior, muchos de los componentes contarán con la participación de desarrolladores británicos, incluido el sistema de comando y control, el seguimiento de radar externo y la antena GPS.

Alex Rose-Parfitt, director de ingeniería de Raytheon UK, dijo: “Los láseres de alta energía se están trasladando del laboratorio al campo.

“Nos asociamos con MOD para acelerar esta tecnología en desarrollo y ponerla a disposición del ejército del Reino Unido.

“Este programa de demostración mostrará cómo el uso de armas láser de alta energía podría ayudar a proteger a los soldados contra los vehículos aéreos no tripulados.

“Para 2025, habremos colocado al país a la vanguardia de esta tecnología emergente, equipando a las fuerzas armadas británicas de primera línea con las mejores soluciones soberanas asequibles”.

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