Ciencia

¡Gran Bretaña al rescate! UKSA limpiará desechos espaciales peligrosos después de la prueba de misiles de Putin

La agencia gubernamental ha anunciado una serie de iniciativas para contrarrestar el problema creciente. Dos empresas, Astroscale y ClearSpace, han recibido financiación para investigar una misión dirigida por el Reino Unido para eliminar la basura del espacio. La UKSA también se asociará con la empresa estadounidense Numerica Corporation, que proporcionará vigilancia y seguimiento espacial (SST) de alta calidad.

También trabajarán con la Oficina de las Naciones Unidas para Asuntos del Espacio Ultraterrestre (UNOOSA) para promover la sostenibilidad del espacio.

El ministro de Ciencia, George Freeman, dijo: «La creciente dependencia de los satélites para una variedad de servicios cotidianos, desde SatNav hasta meteorología, está haciendo que el sector de la tecnología espacial sea cada vez más valioso para la economía del Reino Unido.

«Nuestra Estrategia Espacial Nacional establece nuestra visión para un sector espacial próspero del Reino Unido que traspasa los límites de la innovación, incluido un compromiso específico de liderar la limpieza de los desechos espaciales.

«Estos nuevos proyectos respaldarán nuestro papel de liderazgo en la limpieza de nuestra órbita, que se ha descuidado durante demasiado tiempo, y ayudarán a que los satélites sigan funcionando de manera segura para que puedan continuar proporcionando servicios vitales como comunicaciones y monitoreo del cambio climático».

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Los planes se anunciaron antes de que Rusia destruyera un satélite durante una prueba de misiles, pero buscará erradicar nubes de escombros similares.

Se produce cuando los expertos advirtieron que la prueba antisatélite (ASAT) se ha sumado al problema creciente.

Rusia confirmó a principios de esta semana que realizó una prueba de misiles dirigida a un antiguo satélite espacial.

La medida vio a los astronautas y cosmonautas de la EEI en alerta máxima a medida que aumentaban los temores de que la estación espacial pudiera ser alcanzada.

El Ministerio de Defensa de Moscú dijo en un comunicado que había «realizado con éxito una prueba» dirigida a un satélite ruso ahora desaparecido que había estado en órbita desde 1982.

Estados Unidos calificó la prueba de «peligrosa e irresponsable», pero Rusia desestimó la sugerencia.

En una sesión informativa el lunes, el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo a los periodistas que «la Federación de Rusia llevó a cabo imprudentemente una prueba de satélite destructiva», dijo que había generado más de 1.500 piezas de «escombros orbitales rastreables».

Añadió: “El comportamiento peligroso e irresponsable de Rusia pone en peligro la sostenibilidad a largo plazo del espacio exterior y demuestra claramente que las afirmaciones de Rusia de oponerse a la militarización del espacio son falsas e hipócritas.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, calificó el incidente de “inconcebible” y agregó que los fragmentos del satélite amenazan la vida de todos los astronautas que viven y trabajan en el espacio.

Añadió: «Con su larga e histórica historia en vuelos espaciales tripulados, es impensable que Rusia ponga en peligro no sólo a los astronautas estadounidenses e internacionales asociados en la EEI, sino también a sus propios cosmonautas».

Y se dice que los desechos espaciales son un problema creciente.

Según la NASA, hay más de 100 millones de piezas de basura espacial más grandes que un milímetro en órbita alrededor de la Tierra.

El Departamento de Defensa de EE. UU. Ha rastreado más de 27.000 piezas más grandes de desechos orbitales.

Pero incluso los fragmentos más pequeños pueden representar una amenaza para los satélites y la estación espacial.

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