Ciencia

Glaciar del fin del mundo al borde cuando los científicos hacen sonar la alarma

Los científicos han emitido una grave advertencia ya que la capa de hielo de Groenlandia, una de las más grandes del mundo, es mucho más vulnerable de lo que se pensaba. La enorme masa de hielo ha sido crítica para el aumento global del nivel del mar y el cambio climático, y una nueva investigación sugiere que podría estar en mayor peligro de lo que se creía anteriormente. La crisis climática, desencadenada por actividades humanas como la quema de combustibles fósiles, ha provocado que las temperaturas globales promedio aumenten a niveles peligrosos y está comenzando a causar o agravar grandes desastres naturales en todo el mundo. Los científicos ahora advierten que el aumento de la temperatura del aire ha amplificado los efectos del derretimiento causado por el calentamiento del océano, lo que ha llevado a una mayor pérdida de hielo de la capa de hielo de Groenlandia.

Juntas, las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida constituyen las masas de hielo más grandes del mundo, y desde la década de 1990 se han ido reduciendo a un ritmo cada vez mayor.

Según la Agencia Europea de Medio Ambiente, este rápido derretimiento es responsable de contribuir con aproximadamente un tercio del aumento global del nivel del mar durante el mismo período.

Para Groenlandia, la AEMA calculó que la pérdida acumulada de hielo entre 1992 y 2017 fue de 3900 millones de toneladas, lo que sumó otros 11 mm al aumento del nivel del mar global, mientras que la Antártida perdió 2600 millones de toneladas, lo que equivale a una contribución de 7 mm al aumento del nivel del mar.

Si bien estudios anteriores identificaron la culpa del aumento de las temperaturas del aire y del océano que causan el derretimiento de Groenlandia, una nueva investigación, realizada por científicos de las universidades de Edimburgo y California San Diego, EE. UU., encontró que uno intensifica los efectos del otro.

Los expertos describieron el efecto como similar a cómo los cubitos de hielo en una bebida se derriten más rápidamente si se agitan constantemente, ya que el líquido más cálido y el movimiento constante aceleran el proceso de derretimiento.

En Groenlandia, este fenómeno comienza a tener lugar cuando las temperaturas cálidas del aire derriten su superficie, generando agua de deshielo, que luego fluye hacia el océano, creando turbulencia y, por lo tanto, provocando que más calor derrita los bordes de la capa de hielo que están sumergidos en el océano.

Para este estudio, los investigadores investigaron el llamado proceso de fusión submarina de la capa de hielo de Groenlandia, que cubre más de 650 000 millas cuadradas, durante un período de 40 años, desde 1979 hasta 2018.

En la investigación, los científicos utilizaron modelos informáticos de datos observacionales para analizar el efecto que tenían tanto el calentamiento del aire como de los mares en el derretimiento de los submarinos y, por lo tanto, pudieron determinar el impacto de ambos en la pérdida de la capa de hielo.

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El estudio, publicado en la revista Nature GeoScience, concluyó que ambos efectos tenían casi el mismo impacto en el derretimiento submarino, con algunas variaciones regionales.

Los hallazgos también sugirieron que si la atmósfera no se hubiera calentado desde 1979, el retroceso de los glaciares de Groenlandia, impulsado por el derretimiento submarino, podría haberse reducido a la mitad en la región noroeste y a un tercio en todo Groenlandia.

El Dr. Donald Slater, de la Facultad de Geociencias de la Universidad de Edimburgo, quien dirigió el estudio, dijo: «El efecto que investigamos es un poco como el derretimiento de los cubitos de hielo en una bebida: los cubitos de hielo obviamente se derretirán más rápido en una bebida caliente que en una fría». beber, por lo tanto, los bordes de la capa de hielo de Groenlandia se derriten más rápido si el océano está más caliente.

A medida que el cambio climático exacerba los fenómenos meteorológicos naturales y eleva el nivel del mar, los expertos han advertido que partes vitales de la historia de Inglaterra podrían estar en riesgo de destrucción, se le dijo a Express.co.uk.

English Heritage, que administra más de 400 monumentos históricos, advirtió que la erosión costera, que normalmente ocurre gradualmente durante cientos de años, se ha acelerado en la última década y está poniendo en riesgo algunos sitios vitales del patrimonio.

Rob Woodside, director de propiedades de English Heritage, dijo a Express.co.uk: «Los sitios patrimoniales son tan vulnerables al cambio climático como cualquier otra cosa en este momento.

«Cuando miramos los sitios del patrimonio costero, están particularmente expuestos, simplemente porque, francamente, la costa es la primera línea, protege contra los impactos del cambio climático. No solo del aumento del nivel del mar, sino también del aumento de las tormentas y las marejadas. .

«Cualquier sitio que esté en la costa es particularmente vulnerable. Lo que hemos estado haciendo en English Heritage es ver dónde creemos que están las áreas de mayor riesgo potencial».

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