Ciencia

Gigante ‘mega-cometa’ se abre paso a través del sistema solar

Los astrónomos han detectado algo extraño acechando en el borde del sistema solar. Lo que ha sido descrito como un «mega-cometa» y tiene una órbita muy excéntrica se está abriendo camino hacia el cuello del bosque de la Tierra.

El objeto en cuestión se ha descubierto recientemente, y los expertos aún están averiguando los detalles finos.

Los astrónomos lo identificaron recientemente en datos del Dark Energy Survey, que capturó datos entre 2014 y 2018.

El objeto ha sido designado con el título 2014 UN271 y es un objeto monstruoso.

Las estimaciones de tamaño colocan el objeto en cualquier lugar entre 100 y 370 km (62 y 230 millas) de ancho.

Según Sam Deen, un científico ciudadano, el rango de tamaño significa que probablemente sea un cometa grande o un pequeño planeta enano.

Escribió en una publicación en el Minor Planet Center: «[That] lo pone en una escala similar, si no más grande que, el enorme cometa C / 1729 P1 de Sarabat, y casi sin duda el objeto más grande de la Nube de Oort jamás descubierto, ¡casi en el territorio de un planeta enano! ”.

Lo que hace que el objeto sea aún más peculiar es la extraña órbita.

Según el análisis, el objeto viaja cerca del Sol y luego regresa a la Nube de Oort, el disco circunestelar de gas y polvo que rodea el sistema solar.

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Como tal, el objeto tarda unos asombrosos 612.190 años en completar una órbita completa.

Actualmente, el objeto está a unas 22 unidades astronómicas (AU) del Sol; una AU es la distancia entre la Tierra y el Sol.

Sin embargo, durante los últimos siete años, ha viajado alrededor de una UA por año.

Según las estimaciones de los científicos ciudadanos, alcanzará alrededor de 10,9 UA del Sol en 2031.

Esto lo pondrá cerca de la órbita de Saturno en su punto más cercano.

Después de eso, comenzará a hacer su viaje de regreso desde nuestra estrella anfitriona hacia las profundidades del sistema solar.

El Sr. Deen dijo: «Este nuevo objeto, 2014 UN271, no solo es inusual, sino radicalmente excepcional entre todos los cuerpos conocidos en el Sistema Solar hasta la fecha.

«Descubierta a unas 29 UA fuera del Sol y actualmente a unas 22 de distancia, su órbita la lleva desde un poco más allá de la órbita de Saturno (10,9 UA) hasta la Nube de Oort».

Cuando llegue a su punto más cercano, es poco probable que las personas en el suelo puedan verlo sin el uso de un telescopio.

De hecho, lo más probable es que sea tan brillante en el cielo nocturno como Caronte, la luna de Plutón.

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