Ciencia

Gatos: los científicos identifican siete personalidades clave después de estudiar a miles de felinos

Investigadores de la Universidad de Helsinki, Finlandia, han investigado a más de 4.300 gatos de 26 grupos para descubrir qué es lo que hace que los gatitos funcionen. Y lo que pudo haber sido la excusa perfecta para jugar con gatitos durante el horario de oficina, ha producido algunos resultados asombrosos. Según los hallazgos del estudio, que se publicaron en la revista Animals, los gatitos se pueden clasificar en uno de siete grupos de personalidad distintos.

Salla Mikkola, investigadora de doctorado en Helsinki y el Centro de Investigación Folkhälsan, dijo: «En comparación con los perros, se sabe menos sobre el comportamiento y la personalidad de los gatos, y existe una demanda para identificar problemas relacionados y factores de riesgo».

«Necesitamos más comprensión y herramientas para eliminar los comportamientos problemáticos y mejorar el bienestar de los gatos.

«Los desafíos de comportamiento más comunes con los gatos pueden estar relacionados con la agresión y la eliminación inapropiada».

Los investigadores recopilaron datos sobre el comportamiento de los gatos a través de una extensa encuesta que presentó a un grupo de investigación un conjunto de 138 afirmaciones.

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Luego se preguntó al grupo hasta qué punto estaban de acuerdo con afirmaciones como, «a menudo exhibe ráfagas repentinas de correr» o «siempre saluda a los adultos desconocidos que visitan su hogar de una manera amistosa».

La encuesta también profundizó en la información de antecedentes y los datos relacionados con la salud de los gatos para pintar una imagen completa de sus personajes.

Los investigadores optaron por una encuesta, en lugar de exámenes cara a cara, porque los gatos tienden a actuar de manera diferente cuando están en un laboratorio.

La encuesta también les dio a los dueños de gatos la oportunidad de discutir los cambios de comportamiento a largo plazo.

Después de estudiar los datos recopilados, los investigadores pudieron enumerar los siguientes grupos de personalidad y rasgos de comportamiento:

  • Alegría / Actividad
  • Espanto
  • Agresión hacia los humanos
  • Sociabilidad hacia los humanos
  • Sociabilidad hacia los gatos
  • Problemas con la caja de arena
  • Acicalamiento excesivo

“Las razas que exhibieron el acicalamiento más excesivo fueron la siamesa y la balinesa, mientras que la raza Van turca obtuvo una puntuación considerablemente más alta en agresión hacia los humanos y menor en sociabilidad hacia los gatos.

«Ya habíamos observado el mismo fenómeno en un estudio anterior».

Sin embargo, los investigadores enfatizaron que no han realizado comparaciones por pares entre razas de gatos en esta etapa.

La Sra. Mikkola dijo: «Queríamos tener una idea aproximada de si existen diferencias en los rasgos de personalidad entre las razas.

«En estudios posteriores, utilizaremos modelos más complejos para examinar los factores que afectan los rasgos y el comportamiento problemático.

«En estos modelos, tomaremos en consideración, además de su raza, la edad, el sexo, la salud del gato y una amplia gama de factores ambientales».

El profesor Lohi agregó: «Hablando internacionalmente, nuestro estudio es la encuesta más extensa y significativa hasta ahora, y brinda excelentes oportunidades para futuras investigaciones.

«La confiabilidad de los cuestionarios de comportamiento felino anteriores no se ha medido de una manera tan versátil, ni son tan completos como este.

«Establecer la confiabilidad es clave para hacer que los análisis adicionales valgan la pena y permitir la identificación confiable de varios factores de riesgo».

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