Ciencia

Ganar-ganar en la crisis energética: el nuevo proyecto eólico del Mar del Norte puede ayudar a restaurar la biodiversidad de Gran Bretaña

Según el ecólogo marino Dr. Remment ter Hofstede y sus colegas, «el Mar del Norte alguna vez estuvo abundantemente cubierto con sustratos duros como criaderos de ostras, bancos de turba gruesos y glaciares erráticos, proporcionando hábitat a una rica comunidad de especies marinas». Sin embargo, agregaron : «La mayoría de estos hábitats fueron destruidos por la pesca de arrastre de fondo durante el siglo pasado y, hoy en día, el lecho marino alberga una comunidad de especies relativamente pobre. «Los parques eólicos marinos emergentes incluyen la reintroducción de sustrato duro por medio de protecciones contra la socavación alrededor de los cimientos de turbinas de viento.» Se especuló, explicaron los investigadores, que este nuevo hábitat podría mejorar la biodiversidad marina.

Para averiguar si esto era cierto, el Dr. ter Hofstede y su equipo estudiaron cuatro parques eólicos en la parte sur del Mar del Norte: Belwind, Gemini, Luchterduinen y Princess Amalia.

Según los investigadores, todas las turbinas de estos parques eólicos se instalaron sobre los llamados cimientos de monopilote: grandes tubos de acero que se introducen en el lecho marino.

En la base de estos, se han depositado capas de material rocoso en forma de panqueque para proteger el fondo marino de la erosión.

Estos incluyen una capa de filtro o roca de cantera de tamaño pequeño como el granito cubierta con una capa de protección de rocas más grandes.

Para examinar la vida marina en y alrededor de la protección contra la socavación de las turbinas eólicas, los investigadores enviaron un vehículo operado por control remoto para recopilar imágenes de video.

Los investigadores encontraron que las comunidades que vivían en la capa de armadura rocosa de la protección contra la socavación eran diferentes a las que vivían en el fondo marino arenoso circundante, y también tenían una mayor diversidad de especies.

Por ejemplo, las especies que se encuentran principal o exclusivamente en la protección contra la socavación incluyen el coral «dedos de hombre muerto», la langosta común, los tunicados y el pez dorado.

Por el contrario, el fondo arenoso fue el preferido por especies como la estrella de mar de arena, el gusano estrella de albañil y el lenguado común.

Las observaciones también revelaron que los parques eólicos ubicados cerca entre sí tenían composiciones de comunidades del fondo marino más similares que los ubicados más distantes entre sí.

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El equipo agregó: “La vida marina puede beneficiarse de la protección contra la socavación en los parques eólicos marinos, ya que estos proporcionan un sustrato duro que de otro modo no estaría presente en el área.

“Las especies que habitan en las rocas ahora tienen la oportunidad de prosperar en el sistema mayormente arenoso del sur del Mar del Norte.

«La protección contra la socavación da como resultado una mayor abundancia y diversidad de especies epibentónicas en los parques eólicos marinos».

Los investigadores concluyeron: «La integración de componentes hechos a medida en el diseño de la protección contra la socavación que beneficien aún más a la biodiversidad epibentónica podría ayudar a los nuevos parques eólicos a contribuir a la biodiversidad en el Mar del Norte».

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en el Journal of Sea Research.

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