Ciencia

Furia por el Brexit: un científico abandona el Reino Unido y traslada todo el laboratorio a los Países Bajos mientras la UE retira fondos

El laboratorio de química física de Roel Dullens ahora se encuentra en la Universidad de Radboud Nijmegen en los Países Bajos. El laboratorio originalmente tenía su sede en Oxford, pero para acceder a los fondos que le prometió la UE, le dijeron que tenía que mudarse a un país de la UE. Y otros científicos del Reino Unido aún corren el riesgo de perder fondos de investigación cruciales originalmente prometidos por la UE como parte del Acuerdo de Comercio y Cooperación (TCA).

Se suponía que Gran Bretaña contribuiría con £ 15 mil millones para que los científicos del Reino Unido pudieran acceder al fondo de financiación de £ 80 mil millones para Horizon Europe, la Programa insignia de investigación e innovación de la UE.

Pero la UE le dijo a Gran Bretaña que no puede participar hasta que se resuelva la disputa del Protocolo de Irlanda del Norte.

Y como las negociaciones se han prolongado, con la secretaria de Relaciones Exteriores Liz Truss advirtiendo que podría romper el Protocolo, esto podría causar todo tipo de problemas para los científicos a quienes se les prometieron las subvenciones de Horizon.

Dullens dijo: «Tuve la suerte durante el período de Oxford de recibir una importante financiación de la UE, y la idea de no poder acceder al dinero europeo fue definitivamente una razón para que buscara en otra parte».

Arran Curran, el técnico jefe de investigación del laboratorio, dijo sobre la mudanza a la UE: “Este paso fue más estresante que cualquier transporte personal a casa que haya hecho. Todo fue muy estresante”.

El Consejo Europeo de Investigación (ERC) prometió a 150 solicitantes del Reino Unido subvenciones de inicio, consolidación y avanzadas en el marco del programa de trabajo de 2021 para Horizon Europe

El ERC es la principal agencia de financiación del bloque para la investigación básica y forma parte del presupuesto de Horizon Europe.

Pero a los ganadores de becas para residentes del Reino Unido se les dio solo dos meses para mudarse a una institución dentro de la UE o perder su financiación.

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Y aunque UKRI, el organismo de financiación del gobierno, ha dicho que podría reemplazar la financiación del ERC, los científicos que se queden en el Reino Unido perderían el prestigio europeo y las oportunidades de colaborar con los socios de la UE.

De acuerdo a mike galsworthydirector del grupo de campaña Scholars for the European Union, los científicos británicos perderían entre 200 y 300 subvenciones del ERC al año si eso no puede volver a unirse a Horizon.

Esto equivaldría a 1,5 millones de euros (1,3 millones de libras esterlinas) a 2,5 millones de euros (2,1 millones de libras esterlinas) cada uno durante cinco años que de otro modo habrían recibido.

Thomas Jørgensen, director de coordinación de políticas y previsión de la Asociación Universitaria Europea (EUA), dijo: «Es sorprendente que hayamos llegado a este punto».

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Agregó: “[The Horizon] parte de las relaciones UE-Reino Unido está congelada. Por otro lado, no hay comunicación sobre por qué”.

El profesor Thiemo Fetzer de la Universidad de Warwick estaba encantado de que el ERC le prometiera 1,5 millones de euros (1,3 millones de libras esterlinas) de financiación para su proyecto, que calificó como una de las subvenciones más «prestigiosas» del mundo de la ciencia.

Pero le dijo a Express.co.uk que la «fuga de cerebros» del Brexit ha provocado un alto grado de «ansiedad» e «incertidumbre» en torno al futuro de su proyecto. Dijo: «Existe toda esta perspectiva de incertidumbre que no se esperaba». .”

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