Ciencia

Furia por el Brexit: Ministro ‘indignado’ por los científicos británicos reducidos a lágrimas mientras la UE bloquea los fondos

Se produce después de que se le dijera a Gran Bretaña que ya no podía participar en Horizon Europe, el proyecto de £ 80 mil millones que permite el acceso a prestigiosas subvenciones de la UE y la colaboración con socios en Europa. La UE dijo que se trataba de la disputa del Protocolo de Irlanda del Norte, a pesar de que el Reino Unido es un miembro asociado de Horizon que figura en el Acuerdo de Comercio y Cooperación negociado.

Después de 18 meses de retrasos debido a las largas idas y venidas de la disputa, los investigadores continúan enfrentando incertidumbre, con temores de que sus subvenciones se escapen.

Esto incluye a los 143 científicos con sede en el Reino Unido a los que se les prometieron subvenciones de inicio, consolidación y avanzadas en el marco del programa de trabajo de 2021 para Horizon.

El Consejo Europeo de Investigación (ERC), que es la principal agencia de financiación de la investigación del bloque, les dijo a los solicitantes del Reino Unido seleccionados para estas subvenciones que deben mudarse a la UE o al país asociado dentro de dos meses o ser reemplazados por otros solicitantes.

La fecha límite para presentar la solicitud venció el 10 de junio, y Freeman está indignado por el ultimátum.

Le dijo a Express.co.uk: «Creo que es bastante escandaloso que la UE dé instrucciones al ERC y a otros organismos que otorgan subvenciones para que envíen un mensaje a los investigadores de que no hay financiación».

Y agregó: “Estas son personas con una realidad vivida.

“Para la mayoría de los investigadores, su trabajo es una parte de su vida. Conocí a un profesor recientemente en Cambridge que vino al Reino Unido desde Bélgica como parte del programa de becas ERC.

“Tiene hijos, tiene esposa. No es tan simple para él y su esposa mudarse durante el verano y sacar a los niños de la escuela. Estaba a punto de llorar cuando me preguntó ‘¿cómo puedo lidiar con esto?'».

Freeman señaló que los investigadores que soliciten financiación de Horizon seguirán recibiendo financiación del Reino Unido este año, en caso de que se les niegue el dinero de la UE.

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Él dijo: «En primer lugar, hemos lanzado en el Reino Unido… nuestra garantía para que cualquier oferta de Horizon esté garantizada hasta este año».

La financiación de respaldo del Sr. Freeman también forma parte de un plan maestro más amplio, al que ha denominado «Plan B».

El Plan B también implica el deseo de llegar a acuerdos con socios fuera de Europa, como potencias científicas como EE. UU., Japón y Suiza, además de tener un pie en Europa.

La UE ha fijado ahora una nueva fecha límite para solicitar la financiación del ERC antes del 29 de junio.

Se produce después de que un portavoz de ERC revelara a Express.co.uk que ni un solo solicitante del Reino Unido para subvenciones de inicio, consolidación y avanzadas ha «transferido sus proyectos planificados a instituciones anfitrionas elegibles», podría ser una señal de que están listos para Volver Plan B.

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Cuando Express.co.uk le preguntó si creía que este era el caso, Freeman respondió: «Me gustaría pensar que sí».

Más tarde agregó: “Creo que muchos de ellos están diciendo ‘Realmente no quiero mudarme, ¿el Plan B me permitiría quedarme aquí y participar activamente en la investigación europea y recibir financiación?’

“Y estoy absolutamente decidido a que la respuesta a eso sea sí”.

El escenario en el que Freeman tiene que lanzar el Plan B ahora parece más probable a medida que las tensiones con la UE alcanzan el punto de ebullición.

Bruselas se enfadó con el primer ministro Boris Johnson esta semana por el proyecto de ley del Protocolo de Irlanda del Norte, que permitiría al Reino Unido reescribir unilateralmente ciertos acuerdos posteriores al Brexit.

El vicecanciller de la UE, Maros Sefcovic, dijo: «Que no haya dudas: no hay justificación legal ni política para cambiar unilateralmente un acuerdo internacional.

“Así que llamemos a las cosas por su nombre: esto es ilegal”.

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