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Furia por el brexit: los precios del pescado se disparan cuando el Reino Unido FALLA en alcanzar el acuerdo con Groenlandia: ‘burocracia adicional’

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El informe que detalla estas amenazas al suministro de alimentos y la seguridad del Reino Unido se presentó el lunes en el Grupo Parlamentario de Todos los Partidos para Groenlandia. Para el Reino Unido, Groenlandia es una importante fuente de importación de especies del Atlántico norte como el bacalao, el eglefino, el halibut y el cangrejo de las nieves, y la mayor fuente de importación de gambas de agua fría. En consecuencia, muchos de los platos más populares del Reino Unido, incluido el alimento básico británico de bacalao y papas fritas, utilizan pescado y productos pesqueros que se originan en Groenlandia. De hecho, en 2020, el Reino Unido importó de Groenlandia la friolera de 7.582 toneladas de gambas de agua fría cocidas y peladas, valoradas en unos 51,6 millones de libras esterlinas.

El experto en política exterior Dr. Dwayne Ryan Menezes, fundador del grupo de expertos Polar Research and Policy Initiative y director del All-Party Parliamentary Group for Groenlandia, es el autor del informe.

Él dijo: “Groenlandia exporta no solo productos terminados al Reino Unido, sino principalmente productos semiacabados que se someten a un valor agregado en el Reino Unido.

“Hay toda una cadena de valor construida alrededor del pescado y los productos pesqueros de Groenlandia dentro del Reino Unido que incluye importadores, procesadores, fabricantes, mayoristas, distribuidores, minoristas, tiendas de pescado y papas fritas, pubs y restaurantes.

“En consecuencia, el comercio entre el Reino Unido y Groenlandia es un impulsor clave de la creación de empleo, el crecimiento empresarial y la inversión interna en el Reino Unido.

“Como estas oportunidades a menudo se crean fuera de Londres, es posible que su importancia no siempre se materialice en la capital”.

Sin embargo, agregó, «son muy importantes para las economías regionales del Reino Unido, especialmente en aquellas regiones que han construido especialidades relevantes».

El precio del pescado en el Reino Unido se está disparando debido a las interrupciones en la cadena de suministro provocadas por el Brexit (Imagen: Getty Images)

Pescado y papas fritas

Muchos de los platos más populares del Reino Unido, incluido el bacalao y las papas fritas, usan pescado de Groenlandia (Imagen: Getty Images)

El comercio con el Reino Unido también es de gran importancia para Groenlandia, señaló el Dr. Menezes.

En 2020, por ejemplo, las exportaciones de pescado de Groenlandia al Reino Unido representaron el 11,5 % de las exportaciones totales del país y más del 12,5 % de sus exportaciones de pescado.

Estas exportaciones se valoraron en un total de más de 72,2 millones de libras esterlinas.

Y el año pasado, esta cifra aumentó a unos 77,4 millones de libras esterlinas, lo que representa la friolera de 12.283 toneladas de productos pesqueros.

En 2019, el Reino Unido recibió el 35 % del valor de todas las exportaciones de langostinos de agua fría cocidos y pelados de Grecia, junto con casi el 28 % de todo el bacalao exportado.

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Pescado a la venta

El Dr. Menezes dijo que la ‘burocracia adicional’ ha tenido ‘consecuencias adversas’ para los consumidores británicos (Imagen: Getty Images)

El Dr. Menezes agregó: “El Reino Unido tiene una gran importancia estratégica para Groenlandia, cuya economía depende abrumadoramente de la pesca.

“Municipios como Avannaata, Qeqertalik, Qeqqata y Sermersooq son productores líderes de pescado y productos pesqueros que finalmente llegan al Reino Unido y, como tales, dependen en gran medida del comercio entre el Reino Unido y Groenlandia.

“Dado que estos también son municipios donde la pesca es una fuente importante de empleo y generación de ingresos, sus economías regionales son muy sensibles a los flujos y reflujos de la política interna y las negociaciones comerciales en el Reino Unido, que afectan el empleo y el desarrollo económico en Groenlandia.

“La proporción de la población empleada por la pesca y las industrias relacionadas oscila entre dos quintos en Avannaata, alrededor de dos séptimos en Qeqertalik, un cuarto en Qeqqata, un séptimo en Kujalleq y un octavo en Sermersooq”.

Ukkusissat, Avannaata, Islandia

El Dr. Menezes dijo: «El Reino Unido tiene una gran importancia estratégica para Groenlandia». En la foto: Ukkusissat (Imagen: Creative Commons / Algkalv)

Como explica el Dr. Menezes, el comercio entre el Reino Unido y Groenlandia antes del Brexit estaba respaldado por el acuerdo de la Unión Europea con los Países y Territorios de Ultramar (PTU).

Esto dio a los productos originarios de Groenlandia un acceso preferencial libre de aranceles y cuotas a la UE y, por lo tanto, por extensión, al Reino Unido.

Sin embargo, el 1 de enero de 2021, la sustitución del Arancel Externo Común de la UE por el Arancel Global del Reino Unido hizo que el pescado y los productos pesqueros de Groenlandia importados al Reino Unido se aplicaran aranceles de hasta el 20 %.

Esto, dijo el Dr. Menezes, introdujo “múltiples capas de burocracia adicional que causaron una interrupción casi total en el comercio entre el Reino Unido y Groenlandia.

“Esto ha tenido consecuencias adversas no solo para los pescadores y las empresas pesqueras de Groenlandia, sino también para las empresas y los consumidores británicos”.

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Langostinos en una cuchara

Las empresas pesqueras de Groenlandia temen que el Reino Unido se quede sin langostinos de agua fría en Navidad (Imagen: Getty Images)

Aunque el Reino Unido ha introducido un esquema para garantizar que los Territorios Británicos de Ultramar mantengan el acceso libre de aranceles al Reino Unido, esto no se extiende a los PTU asociados con la UE, incluida Groenlandia.

El Dr. Menezes dijo: «A pesar de que el Reino Unido ha declarado repetidamente su intención de renovar los acuerdos existentes tanto como sea posible, Groenlandia se encuentra en una posición completamente precaria».

Groenlandia, agregó, se enfrenta a “haber perdido el acceso preferencial al Reino Unido que tradicionalmente disfrutó bajo el acuerdo UE-PTU y no obtener un acceso preferencial similar al Reino Unido bajo el acuerdo Reino Unido-OT.

El Esquema Generalizado de Preferencias del Reino Unido tampoco contempla ninguna disposición para Groenlandia, mientras que la legislación de contingentes arancelarios autónomos (ATQ) y las suspensiones de aranceles sobre ciertos productos pesqueros obligan a Groenlandia a competir con otros países para asegurarlos.

Además, el hecho de que estas cuotas se cumplan a principios de año significa que esta situación no replica las condiciones comerciales existentes antes del Brexit, a pesar de la intención declarada del Reino Unido de que así sería.

El temor entre las empresas pesqueras de Groenlandia es que incluso los ATQ para los que sus productos pueden ser elegibles se agoten a fines del verano de este año, lo que deja al Reino Unido, por ejemplo, con el riesgo de no tener camarones de agua fría durante el período de Navidad.

Los actores de la industria tanto en el Reino Unido como en Groenlandia han pedido con urgencia el desarrollo de un acuerdo comercial preferencial bilateral entre los dos países.

A pesar de esto, el Dr. Menezes concluyó: “Las negociaciones comerciales entre el Reino Unido y Groenlandia se iniciaron formalmente el 27 de enero de 2022 y se han desarrollado con bastante lentitud, sin ningún acuerdo en vigor.

“Uno de los factores limitantes ha sido la falta de información adecuada sobre la relación comercial bilateral, su rica pero compleja historia, las implicaciones del Brexit y los desafíos específicos que enfrenta actualmente.

“El nuevo informe, que comprende la descripción general más detallada disponible del comercio de pescado y productos pesqueros entre el Reino Unido y Groenlandia, tiene como objetivo proporcionar un recurso útil y completo para los encargados de la formulación de políticas y los negociadores en ambos lados de la mesa de negociaciones, con el fin de acelerar, no sólo guía – las negociaciones.”

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