Ciencia

Fragmentos de huesos y dientes ayudan a desentrañar misterios de los neandertales

La cueva Chagyrskaya ha ofrecido a los investigadores más de 80 fragmentos de huesos y dientes de los neandertales, junto con cientos y miles de herramientas de piedra y huesos de animales. Los restos de un padre y una hija adolescente ayudaron a los científicos a evaluar la organización social de los neandertales mediante el análisis de su genética.

La cueva en el sur de Siberia es una de las dos cuevas utilizadas en la investigación y es una de las que ha demostrado ser más fructífera para los investigadores.

El ADN de 13 neandertales fue encontrado en Siberia. Se localizaron en total ocho adultos y cinco niños, siete hombres y seis mujeres, con 11 en la cueva Chagyrskaya y dos en la cueva Okladnikov en las montañas de Altai en Rusia.

Los hallazgos hicieron de la investigación uno de los estudios genéticos más grandes de una población de neandertales hasta la fecha.

Se cree que los neandertales habitaron áreas del oeste de Eurasia y el sitio de los primeros restos se ubicó a 60 millas de distancia, pero sugirió que no se produjo ninguna consanguinidad entre los 13 neandertales y los denisovanos.

Investigaciones previas en el sitio siberiano mostraron que los neandertales interactuaron con los denisovanos, sin embargo, las interacciones entre nuestra especie y los neandertales siguen sin estar claras.

Al estudiar la genética de los restos paleolíticos que datan de hace aproximadamente 54.000 años, los científicos concluyeron que las comunidades neandertales estaban formadas por pequeños grupos de parientes.

Estos grupos diferían en tamaño entre aproximadamente 10 a 20 miembros y las mujeres se trasladarían a otras comunidades mientras que los hombres permanecerían.

Junto a los restos del padre y la hija, se encontraron familiares de segundo grado cuando se encontraron un niño joven y una mujer adulta, posiblemente la tía, prima o abuela del niño.

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El análisis genómico del investigador mostró niveles de su organización social que no se habían visto ni probado antes.

El genetista de población Benjamin Peter dijo: “Creo que nuestros conocimientos hacen que los neandertales sean más identificables y, en cierto sentido, más humanos.

“Eran personas que vivían y morían en pequeños grupos familiares, probablemente en un entorno hostil. Sin embargo, lograron perseverar durante cientos de miles de años”.

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