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Fracking para ‘recortar las facturas’ y durar 50 años en el Reino Unido, dice un experto de la industria

El levantamiento de la prohibición del fracking de 2019 puede desbloquear facturas más baratas para los británicos en medio de una crisis energética provocada en gran medida por el costo en espiral del gas caro enviado desde el extranjero, un organismo representativo de la industria de petróleo y gas en tierra del Reino Unido (UKOOG ) le dijo a Express.co.uk. El secretario comercial, Jacob Rees Mogg, anunció que la semana pasada se levantó oficialmente la moratoria sobre el fracking, el proceso de extracción de gas de esquisto. Los partidarios de la práctica divisiva argumentan que puede ayudar a reducir la dependencia de Gran Bretaña del costoso gas extranjero, aumentando sus propias reservas en medio de una crisis global. Mientras tanto, los críticos dicen que arruinará las posibilidades del Reino Unido de alcanzar el cero neto para 2050 en medio de una crisis climática que empeora con la quema de combustibles fósiles.

Muchos críticos también han argumentado que, debido a la urgencia de la crisis, esperar que el gas de esquisto llegue a los mercados podría llevar al menos dos años según algunas estimaciones, lo que haría poco para resolver la crisis que está disparando las facturas en este momento.

Pero para muchos de sus partidarios, es crucial para «fortalecer nuestra seguridad energética», lo que, según Rees-Mogg, es una «prioridad absoluta». Esto ha pasado a primer plano desde que el presidente ruso, Vladimir Putin, comenzó a restringir los suministros de Europa, exponiendo la volatilidad del mercado, mientras que también tuvo un gran impacto en los contribuyentes británicos.

Es posible que Gran Bretaña solo haya obtenido el cuatro por ciento de su gas de Rusia el año pasado, pero los partidarios del fraccionamiento advierten que es probable que el precio del gas extranjero que se envía al Reino Unido se dispare aún más en los próximos años. Pero si Gran Bretaña puede acceder a sus propios suministros domésticos lo suficientemente rápido, hay mucho para todos, argumenta Charles McAllister, Director de Política, Gobierno y Asuntos Públicos de UKOOG.

Le dijo a Express.co.uk: «Hay suficiente [shale gas] en Inglaterra durante 500 años – hecho. La pregunta es cuánto de eso podemos extraer. El factor de recuperación común es del 10 por ciento, lo que significa que podemos obtener 50 años de gas de eso».

Si bien se desconoce qué tan rápido podría ingresar ese gas al mercado del Reino Unido y luego transferirse a los consumidores, McAllister le dijo a Express.co.uk que los miembros de su asociación comercial dicen que «una prueba podría completarse en 12-18 meses».

Pero para algunos, esto puede no ser lo suficientemente rápido, dado que muchas familias tendrán que elegir entre calentar y comer este invierno. Los críticos también han afirmado, como el secretario de Shadow Climate, Ed Miliband, por ejemplo, que el fracking no bajaría los precios ya que el gas de esquisto extraído aún se vendería en mercados internacionales caros. Pero McAllister argumenta que «no existe tal cosa».

Le dijo a Express.co.uk: «No existe el precio internacional del gas, es un concepto mítico… de hecho, hay tres formas en que el gas de esquisto puede hacer que las facturas sean más baratas en el Reino Unido.

«En primer lugar, podemos reducir los precios del gas para los residentes locales de nuestros sitios de 2 hectáreas a través de nuestro paquete de beneficios para la comunidad. Las encuestas de YouGov mostraron que la mayoría de los residentes en el norte de Inglaterra apoyarían el fracking si obtuvieran un 25 por ciento de descuento en sus facturas de energía.

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«En segundo lugar, al no desarrollar gas de esquisto en el Reino Unido, nos encerramos en una dependencia excesiva de las importaciones de gas natural licuado (GNL). Se pronostica que la estrechez en los mercados de GNL en las próximas décadas crecerá significativamente, lo que significa que el Reino Unido tendrá que superar cualquiera de los 43 naciones en la actualidad que importan GNL.

«Cuanto más autosuficiente es el Reino Unido, menos tenemos que enviar señales de precios altos para atraer a estos petroleros.

«En tercer lugar, los miembros de UKOOG estarían dispuestos a comprometerse a vender gas de esquisto del Reino Unido a las próximas instalaciones de producción de hidrógeno azul del futuro a precios contratados. Hacerlo no tiene precedentes a nivel nacional o internacional».

Sin embargo, un informe de la escuela de negocios de Warwick argumentó en marzo de 2020 que estimó que la producción de gas de esquisto en el Reino Unido solo cubriría entre el 17 y el 22 por ciento del consumo acumulado del Reino Unido entre 2020 y 2050.

Los autores del informe expresaron que “si el Reino Unido desea tener una industria de gas de esquisto, su función será enmascarar la producción en declive del Reino Unido. [continental shelf] y desplazar una cantidad limitada de importaciones”.

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El informe añade: «No será una revolución del gas de esquisto en el Reino Unido, sino más bien un ejercicio para frenar el aumento de la dependencia de las importaciones, mejorando así la balanza de pagos del Reino Unido».

Y aunque McAllister ha argumentado que «no existe un precio internacional del gas», un informe del Instituto de Investigación Grantham sobre el Cambio Climático y el Medio Ambiente y el Centro ESRC para la Economía y Políticas del Cambio Climático, parte de la Escuela de Política de Londres y Economía, sostiene que la hay.

El informe dice: «Algunos también han sugerido que la producción de gas de esquisto en el Reino Unido reduciría el costo de la energía para los consumidores del Reino Unido. Sin embargo, esto se basa en la suposición falsa de que el gas de esquisto en el Reino Unido se vendería significativamente por debajo del precio del mercado internacional del gas natural. »

Y el estudio de 2020 de Warwick Business School dice: «Es ampliamente reconocido que la naturaleza abierta y liberal del mercado de gas del Reino Unido significa que es poco probable que el precio de mercado, el Punto Nacional de Equilibrio (NBP), se vea influenciado por el desarrollo de gas de esquisto».

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