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Fracking en el Reino Unido MAPPED: qué áreas es probable que sean objetivo

A principios de este mes, la primera ministra Liz Truss anunció que pondría fin a la prohibición de la extracción de gas de esquisto, mejor conocida como fracking, y permitiría que se llevara a cabo en comunidades que apoyan la práctica. La controvertida práctica de extracción de energía se prohibió en 2019 a medida que aumentaba el temor a los terremotos y provocó la oposición de la comunidad. Sin embargo, luego de que Rusia invadiera Ucrania y disparara los precios de la energía, el gobierno ha buscado impulsar su suministro doméstico de gas a través de una mayor perforación en el Mar del Norte y reiniciando el fracking.

Un nuevo informe ha sugerido que este movimiento podría ser un golpe maestro para resolver la crisis de seguridad energética, al descubrir que las reservas del fracking podrían superar la producción del Mar del Norte dentro de 15 años.

Las cifras de National Grid han revelado que para 2037, la contribución del fracking a las necesidades energéticas de Gran Bretaña podría igualar la producida por el Mar del Norte y luego pasar a eclipsarla al año siguiente.

¿Dónde se encuentra el gas de esquisto en el Reino Unido?

Frack Off, una campaña destinada a detener la extracción de gas de esquisto en el Reino Unido, ha publicado un mapa que revela cientos de sitios donde podría tener lugar el fracking, en un intento por advertir a las comunidades locales que podrían ver regresar la práctica.

Sin embargo, el Servicio Geológico Británico ha agrupado ampliamente estos sitios en cuatro áreas que han sido identificadas como potencialmente viables para la extracción comercial de gas de esquisto.

Estos sitios son:

  • el área carbonífera de Bowland-Hodder en el noroeste de Inglaterra (Lancashire y Midlands)
  • el Carbonífero Midland Valley en Escocia
  • la cuenca Jurassic Weald en el sur de Inglaterra
  • el área de Wessex en el sur de Inglaterra

Durante su campaña, la Sra. Truss prometió que el fracking solo regresaría en las comunidades locales que apoyan la práctica.

Esto sugiere que, en un esfuerzo por incentivar a las comunidades locales, las empresas de energía podrían ofrecer facturas más bajas a cambio de permisos de fracking, y algunos informes sugieren una reducción del 25 por ciento.

Sin embargo, las cifras también advirtieron que el plan de la Sra. Truss para que los suministros de gas fluyan dentro de seis meses podría ser ambicioso, advirtiendo que la práctica comenzaría lentamente antes de acelerar el ritmo.

LEER MÁS: Truss envió una alarmante advertencia sobre el riesgo de terremotos del fracking

¿Cuánto gas se puede aprovechar del fracking en el Reino Unido?

Según Frack Off, seis sitios se encuentran actualmente en varias etapas de su solicitud de planificación, que deben despejar antes de perforar el suelo; sin embargo, gran parte de esta información se actualizó por última vez en 2019, antes de la prohibición, lo que significa que puede estar desactualizada.

Según el Servicio Geológico Británico, las estimaciones iniciales en 2013 sugirieron que el área de Bowland-Hodder podría haber contenido entre 23,3 y 64,6 billones de metros cúbicos (tcm) de gas; sin embargo, un análisis más reciente en 2019 sugirió que la cifra está más cerca de 4,0 tcm. .

Mientras tanto, un estudio de 2014 estimó que las reservas de Midland Valley albergan entre 1,4 y 3,8 tcm de gas, aunque el Instituto de Investigación Grantham señaló que dadas las incertidumbres, «es difícil producir una estimación confiable de los recursos de gas de esquisto que son técnica y económicamente viable para extraer en el Reino Unido».

Según estimaciones de la Administración de Información Energética de EE. UU. estimadas en 2013, Gran Bretaña tenía un recurso total de 3,8 tcm de gas de esquisto en el norte y el sur de Inglaterra.

Sin embargo, Grantham señaló que fuera de esto, alrededor de «0,7 tcm no se demostró técnicamente recuperable (lo que significa que no se puede acceder fácilmente, no es financieramente viable o su presencia se asume pero no se confirma)».

Agregaron que el organismo estadounidense no proporcionó una estimación del monto que podría ser recuperable tanto técnica como económicamente.

La Sra. Truss prometió permitir el fracking solo en comunidades que cuenten con apoyo local, lo que sugiere que las compañías de energía podrían intentar atraer a las ciudades con ofertas de gas con descuento.

En declaraciones anteriores a Express.co.uk, Lord Peter Lilley, vicepresidente de la Cámara de los Lores, dijo: dijo: “La fracturación hidráulica beneficiaría a quienes viven cerca de pozos que votaron a favor de permitir la fracturación hidráulica a cambio de gas barato o gratuito.

«También proporcionaría una fuente de alimentación para industrias, como la petroquímica, de ahí el interés de INEOS en desarrollar este recurso».

Lord Lilley agregó que los sitios de fracking, como los parques eólicos terrestres, deberían ofrecerse a las comunidades locales a cambio de acuerdos lucrativos sobre la energía extraída o generada por las empresas involucradas.

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