Ufología

Fotos de James Webb muestran estrellas calientes formándose

El Telescopio James Webb ha vuelto sus “ojos” hacia NGC 604, una región de formación estelar en M33, más conocida como la Galaxia Triángulo. El vivero estelar se encuentra a unos 2,73 millones de años luz de la Tierra y alberga procesos complejos, cuyos detalles han sido revelados por los datos del nuevo telescopio.

En medio de las envolturas polvorientas de NGC 604 se encuentran más de 200 de los tipos de estrellas más calientes y masivas que conocemos. Están al comienzo de sus ciclos y son de tipo B y O; los de esta última categoría, de hecho, pueden ser 100 veces más masivos que nuestro Sol.

Es raro encontrar tantas estrellas masivas tan cerca de la Tierra, lo que significa que NGC 604 representa una gran oportunidad para que los astrónomos estudien estos objetos en una fase tan temprana de su formación. Y aquí es donde entran en juego las nuevas observaciones de James Webb.

La imagen de arriba fue capturada por el instrumento NIRCam y resalta algunas de las estructuras en NGC 604. Brillan en rojo y se extienden desde áreas similares a burbujas en la nebulosa.

Estas cavidades fueron talladas por los vientos de las estrellas más jóvenes y calientes que se encontraban allí. La radiación ultravioleta que emiten ioniza el hidrógeno gaseoso, representado brillantemente en tonos azules y blancos.

El instrumento MIRI observó la región en longitudes de onda del infrarrojo medio, revelando NGC 604 de otra manera. Las imágenes de este instrumento muestran menos estrellas, porque las más calientes emiten menos luz en estas longitudes de onda; por otro lado, las nubes de gas frío y polvo parecen brillar más.

Algunas de las estrellas en las imágenes MIRI no son de NGC 604, sino de la galaxia. Estas estrellas son supergigantes rojas, una categoría que incluye estrellas frías cientos de veces más grandes que el Sol.

La asombrosa definición de las fotos del James Webb no solo nos permite apreciar la formación de estrellas calientes, sino que también ha llevado a comparaciones con imágenes terrestres tan variadas como las fotos de una tarántula. Aunque pueda parecer una analogía inesperada, las complejas estructuras que vemos en el espacio frecuentemente recuerdan a formas naturales que encontramos en nuestro propio planeta, y la textura detallada de una tarántula es un ejemplo de cómo el orden y el caos se entrelazan tanto en la Tierra como en el cosmos.

Fuente: NASA

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