Ciencia

Fósiles: la mandíbula de 1,4 millones de años puede pertenecer al pariente humano más antiguo conocido en Europa

Los paleoantropólogos desenterraron el fósil el mes pasado en la Sima del Elefante, un yacimiento arqueológico en la Sierra de Atapuerca, cerca de la ciudad de Burgos. El espécimen incluye parte de la mandíbula superior de un homínido, junto con su diente. Antes de este descubrimiento, los fósiles de homínidos más antiguos encontrados en Europa, que también procedían de la Sima del Elefante, incluían una mandíbula inferior parcial y otros fragmentos óseos que datan de hace aproximadamente 1,2 millones de años.

En un comunicado, los investigadores dijeron: “Los primeros días del mes de julio de 2022 serán parte de la historia del campo de la evolución humana.

“Las excavaciones en el nivel TE7 del yacimiento rupestre de la Sima del Elefante nos han sorprendido con un hallazgo excepcional.

“Es el rostro parcial de un ser humano, cuya antigüedad puede rondar los 1,4 millones de años”.

El nuevo descubrimiento, agregaron, podría ayudar a arrojar luz sobre cómo y cuándo evolucionó por primera vez el rostro de los humanos modernos.

El equipo dijo que la nueva mandíbula fue una sorpresa, ya que no esperaban encontrar restos fosilizados más antiguos que los que se habían encontrado previamente en el sitio.

El espécimen que batió récords se encontró 6,5 pies más profundo en el suelo arcilloso de la cueva que los huesos de 1,2 millones de años encontrados en 2007.

Fue desenterrado por el arqueólogo Édgar Téllez del Centro Nacional de Investigaciones sobre la Evolución Humana de Burgos.

Téllez dijo a El País: “En este maxilar [upper jawbone] también hay una proyección vertical, como en la mandíbula [lower jaw] encontrado en 2008.”

Esto, explicó, “podría indicar que ese rostro moderno ya estaba presente en este momento”.

LEER MÁS: Avance del misterio de los tiburones mientras los expertos descubren cómo se extinguió Megalodon

Según los investigadores, es posible que la mandíbula pertenezca a un individuo que estaba más estrechamente relacionado con los europeos de hoy en día que con nuestros parientes más parecidos a los simios.

El último grupo incluye al Homo habilis, una especie extinta de humanos arcaicos que se sabe que vivió hace entre 2,31 y 1,65 millones de años.

En cambio, dijo el equipo, es posible que la mandíbula provenga de un miembro de la especie Homo antecessor, un humano arcaico que se cree que se separó de nuestro árbol genealógico justo antes de que lo hicieran los neandertales.

Con su estudio inicial completo, los investigadores continúan analizando la mandíbula, con el objetivo de refinar su estimación de edad y determinar la naturaleza exacta de la relación del fósil con los otros especímenes encontrados en el sitio.

NO TE PIERDAS:La moral del ejército ruso por los suelos: los ‘héroes’ del grupo Wagner que rompen las reglas [ANALYSIS]Royal Navy asegurará el vehículo aéreo ‘Banshee’ de 1,5 millones de libras esterlinas [REPORT]Hora de la lluvia de meteoros Perseidas esta noche: el mejor momento y lugar para ver [INSIGHT]

El profesor John Hawks, un antropólogo de la Universidad de Wisconsin-Madison que no participó en el presente estudio, dijo a WordsSideKick.com que el hallazgo proporcionará una idea de la población de homínidos que habitaron por primera vez en el sitio de Sima del Elefante.

Agregó: “Aún no sabemos exactamente dónde encajará esta pieza de la mandíbula superior, y ese equipo necesitará mucho trabajo y comparación para determinarlo.

“Pero lo que sea que determinen, esto está vinculado a un sitio con evidencia de comportamiento.

“Y cada pieza que tenemos que está vinculada a un sitio con evidencia de comportamiento, como la fabricación de herramientas de piedra o la caza, nos dice las capacidades de comportamiento de los antepasados ​​​​y parientes nuestros”.

Concluyó: “Para mí, esa es la parte importante”.

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba