Ciencia

Fósiles: Aterrador tiburón Megalodon comía presas del tamaño de orcas, revela estudio

Otodus megalodon es una especie extinta de tiburón caballa que nadó en los océanos del mundo durante las épocas del Mioceno y el Plioceno, hace unos 23 a 3,6 millones de años. Megalodon podría alcanzar tamaños de hasta unos 66 pies de largo, más de tres veces la longitud de los grandes tiburones blancos más grandes que existen en la actualidad, y tenía dientes del tamaño de teléfonos móviles. Los mismos dientes masivos constituyen la mayoría de los restos fósiles de Megalodon disponibles para el estudio en la actualidad. Si bien las mediciones de estos y las comparaciones con las especies de tiburones modernas han permitido a los paleontólogos estimar la longitud de Megalodon, otros parámetros, como su capacidad de alimentación o rango de natación, han resultado difíciles de estimar.

En su estudio, el profesor de biomecánica evolutiva John Hutchinson del Royal Veterinary College y sus colegas utilizaron escaneos de vértebras fósiles de Megalodon que se habían desenterrado en Bélgica para recrear digitalmente la columna vertebral del tiburón gigante.

El enfoque de modelado tridimensional que utilizaron se desarrolló originalmente en el Royal Veterinary College para reconstruir dinosaurios a partir de sus fósiles, explicó el equipo.

A continuación, los investigadores crearon virtualmente un cráneo de Megalodon ampliando un modelo del cráneo de un gran tiburón blanco y ajustándolo con escaneos de dientes de Megalodon.

Luego, este cráneo se adjuntó digitalmente a la columna vertebral, lo que dejó a los investigadores con un modelo base para un esqueleto de Megalodon.

El siguiente paso del equipo fue usar un escaneo tridimensional de cuerpo completo de un gran tiburón blanco para agregar carne al esqueleto virtual de Megalodon, produciendo una maqueta digital completa.

A partir de esto, los investigadores pudieron medir el área de superficie y el volumen del Megalodon virtual, además de ubicar su centro de masa.

Sobre la base de estos parámetros y con una comparación con las especies de tiburones vivas, los expertos pudieron estimar la velocidad de natación, el volumen del estómago y los requisitos diarios de energía de Megalodon.

El equipo concluyó que el Megalodon reconstruido tenía unos 52,5 pies de largo y pesaba más de 61 toneladas, y habría nadado a alrededor de 4,6 pies por segundo.

Para sobrevivir, el monstruo marino habría necesitado consumir unas 98.000 kilocalorías cada día y habría tenido un volumen estomacal de casi 2.200 galones.

Esto significa que probablemente podría haber engullido presas de hasta 26 pies de largo, el tamaño de una orca moderna.

Comer alimentos tan grandes, calculó el equipo, habría permitido al tiburón nadar miles de millas a través del océano sin necesidad de volver a comer durante dos meses.

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La autora del artículo y paleobióloga, la Dra. Catalina Pimiento, de la Universidad de Zúrich, dijo: “Estos resultados sugieren que este tiburón gigante era un superdepredador transoceánico.

«La extinción de este icónico tiburón gigante probablemente afectó el transporte global de nutrientes».

Su desaparición, agregó, también habría «liberado a los grandes cetáceos de una fuerte presión depredadora».

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Science Advances.

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