Ufología

Focos de la NASA: Fobos, la luna de Marte, es la foto astronómica del día

Fobos, una de las lunas de Marte, aparece en la foto destacada por la NASA este viernes (22). La imagen es una combinación de registros capturados por el Telescopio Espacial Hubble en 2016, cuando el Planeta Rojo alcanzó su máxima aproximación a la Tierra.

Ese año, Hubble capturó 13 exposiciones durante 22 minutos, revelando el movimiento de Fobos alrededor de Marte. Si un astronauta estuviera en la superficie del planeta, tendría que mirar hacia el oeste para ver salir la luna.

Este pequeño satélite natural se encuentra a sólo 6 mil kilómetros sobre la superficie marciana, lo que lo convierte en la luna más cercana a su planeta en todo el Sistema Solar. A modo de comparación, consideremos que la Tierra y nuestra Luna están separadas por 384.400 kilómetros, en promedio.

Además, Fobos tarda sólo 7 horas y 39 minutos en completar una órbita alrededor de Marte, mientras que la rotación del planeta tarda 24 horas y 40 minutos en ocurrir. Por tanto, es posible ver este satélite natural ascendiendo en el cielo marciano 3 veces al día.

Las lunas de marte

Marte está orbitado por Fobos y Deimos, las lunas más pequeñas del Sistema Solar. Sus nombres están inspirados en los hijos gemelos de Ares, la versión griega de Marte, dios de la guerra en la mitología romana, y significan miedo y pánico, respectivamente.

Mientras Fobos completa tres órbitas alrededor de Marte cada día, Deimos tarda 30 horas en realizar una revolución completa alrededor de Marte. Mientras tanto, Fobos desciende lentamente hacia el planeta, acercándose 1,8 metros cada siglo; Dentro de 50 millones de años, esta luna chocará contra Marte o se romperá y formará un anillo rocoso.

Aunque estas lunas son muy diferentes a la nuestra, tienen una característica en común: así como la Luna siempre tiene la misma cara mirando a la Tierra, Fobos y Deimos también tienen siempre la misma cara mirando a Marte. Su origen es incierto, pero es posible que sean asteroides capturados por la gravedad marciana.

Fuente: APOD

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