Ciencia

Firma británica competirá con SpaceX y Blue Origin con una inversión de £ 200 millones en tecnología de ‘clase mundial’

Pulsar Fusion es una empresa de fusión nuclear del Reino Unido con sede en Bletchley, que ha estado desarrollando motores de cohetes químicos de alta potencia. Habiendo completado recientemente su primera prueba de un motor de cohete híbrido en el Reino Unido, además de haber probado un nuevo cohete híbrido verde en Suiza, la compañía ahora espera recaudar aún más fondos para llevarlo al siguiente nivel.

Richard Dinan, CEO de Pulsar Fusion, dijo a Express.co.uk: “¿Somos capaces, como una pequeña empresa en el Reino Unido, de competir con empresas como SpaceX y Blue Origin? Bueno, eso depende de la financiación.

“Tenemos la ambición de recaudar la mayor parte de £ 200 millones en los próximos años para construir pruebas muy importantes y no creemos que haya ninguna razón por la que debamos entregarlo a una empresa estadounidense para que lo haga.

«Queremos mostrarnos no solo como una pequeña empresa británica, sino como una empresa que es capaz de demostrar esta tecnología en Europa».

Dinan espera que los cohetes Pulsar Fusion muy pronto puedan lanzar personas al espacio, al igual que lo que hemos estado viendo en las empresas de Elon Musk y Jeff Bezos.

La compañía recibió fondos del gobierno en septiembre de 2021 para desarrollar aún más sus motores de satélite de plasma HET (Hall Effect Thruster), capaces de alcanzar velocidades de escape de partículas de 20 km por segundo.

El último lanzamiento de un cohete de Pulsar en Suiza vio la prueba de un motor que sería capaz de lanzar un pequeño cohete a una altitud de varias decenas de km, muy por encima del espacio aéreo del Reino Unido, o poner en órbita la etapa superior de un cohete con una etapa de refuerzo más grande. .

La compañía eligió Suiza para el lanzamiento porque la considera bien posicionada para respaldar tecnologías espaciales avanzadas y respetuosas con el medio ambiente.

La compañía espera demostrar las tecnologías espaciales del Reino Unido a clientes internacionales y cree que Suiza es una puerta de entrada ideal.

Ahora llevarán a cabo más pruebas en la región en 2022 e invitarán a clientes espaciales europeos a asistir.

Pero lo especial de este lanzamiento de cohete, que tuvo lugar el sábado 27 de noviembre en la ciudad montañosa de Gstaad, fue que fue parcialmente alimentado con HDPE de plástico reciclado.

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El motor de cohete híbrido verde (no tóxico) quema un oxidante de óxido nitroso (N2O) y combustible y oxígeno de polietileno de alta densidad (HDPE).

El HDPE se puede obtener a partir de plástico reciclado y los dos combustibles se queman juntos para producir una columna no tóxica.

El Sr. Dinan dijo, tras la prueba suiza: “Las empresas británicas con ambiciones espaciales deben ser internacionales y de rápido movimiento, logrando hitos tecnológicos a tiempo y dentro del presupuesto, siendo conscientes del medio ambiente.

«El objetivo de Pulsar es construir tecnologías de clase mundial que sirvan como una fuerza para el bien».

Y el mes pasado, el equipo llevó a cabo una prueba de cohete similar en suelo británico, cuando lanzó un motor de cohete de alta potencia al cielo desde COTEC, la base militar del Ministerio de Defensa en Salisbury.

Dinan puso la mira en alto para sus futuros cohetes, que espera que algún día puedan realizar viajes interplanetarios, y cree que al construir un cohete con motor de propulsión de hipervelocidad utilizando tecnologías de fusión nuclear, podría reducir a la mitad el tiempo de viaje a Marte.

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Dinan dijo a Epxress.co.uk: “Podríamos explorar planetas locales en nuestro Sistema Solar si tenemos cohetes nucleares de muy alta potencia.

“Esto significaría que en nuestra vida tal vez podríamos encontrar un nuevo planeta, tal vez incluso podríamos encontrar un montón de planetas solitarios en lugar de islas y si pudiéramos alimentarlo adecuadamente y saber qué población se necesita y convertirnos en una especie más solidaria, podemos cuida estos. «

Se produce cuando los científicos planetarios comienzan a entusiasmarse con el potencial del nuevo cohete Starship de SpaceX.

Jennifer Heldmann, de la NASA, dijo: «Starship puede traer cantidades sin precedentes de carga útil a Marte y otros lugares».

«Los científicos planetarios deben pensar en cómo podemos aprovechar esta capacidad porque es extraordinaria. Y si queremos aprovechar estas oportunidades, para tener cargas útiles en los vuelos de prueba sin tripulación, debemos ponernos en marcha».

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