Ciencia

Fin del mundo: un científico del MIT afirma que estamos al borde de una extinción masiva

Al menos cinco extinciones masivas han ocurrido en el pasado, impulsadas por fenómenos cósmicos y naturales. Los científicos estiman que hasta el 99,9 por ciento de toda la vida, tanto vegetal como animal, ha desaparecido. La extinción más reciente, la llamada Extinción del Cretácico-terciario, ocurrió hace unos 66 millones de años cuando un asteroide asesino golpeó el planeta frente a las costas del México actual.

La extinción del Cretácico no solo terminó abruptamente el reinado de los dinosaurios, sino que acabó con el 75 por ciento de toda la vida en la Tierra en esa etapa.

Muchos científicos temen que un destino similar pueda aguardarnos en el futuro y, lo que es aún más preocupante, los humanos pueden tener algo que ver con la desaparición del planeta.

Según el geofísico del MIT Daniel Rothman, la actividad humana tiene el potencial de interrumpir el ciclo global del carbono y desencadenar un desastre ecológico de 10.000 años.

El científico ha hablado anteriormente sobre sus terribles predicciones, que, según él, podrían cumplirse a finales de siglo.

En un estudio publicado en la revista Science Advances, analizó los cambios en el ciclo del carbono durante los últimos 540 millones de años, incluidas las últimas cinco extinciones masivas.

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Usó esto para determinar un «umbral de capacidad» en el ciclo del carbono, más allá del cual cree que las condiciones en la Tierra se vuelven demasiado inestables para sustentar la vida.

Basado en su investigación, el profesor Rothman afirmó que la Tierra podría entrar en un «territorio desconocido» para el 2100, lo que provocaría un desastre en todo el planeta que podría durar hasta 10.000 años.

Reiteró sus preocupaciones en una nueva entrevista con The Times of Israel.

Dijo: «Cada vez que ha habido un evento importante en la historia de la vida, también ha habido una perturbación importante del medio ambiente».

«Estas cosas tienden a juntarse».

Y cree que los humanos están bombeando demasiado carbono a la atmósfera, más rápido que en eventos geológicos pasados ​​y en escalas de tiempo mucho más cortas.

El profesor Rothman estima que el umbral de carbono en el océano es de unas 300 gigatoneladas por siglo.

Desafortunadamente, algunas estimaciones sugieren que la Tierra está en camino de sumar 500 gigatoneladas para 2100.

El científico dijo: “Las extinciones masivas representan algún tipo de cascada de retroalimentaciones positivas que provocan un colapso del ecosistema global.

“Lo que estamos viendo hoy es muy serio; sin embargo, no sé cuánto es necesario para llevarnos al punto de inflexión que crearía una catástrofe global para el ecosistema global.

«No puedo decir que no lo hemos hecho, simplemente no sé cómo decir cuándo lo haríamos».

La cuestión clave en este momento, según el experto, es limitar las formas en que contaminamos el medio ambiente y encontrar formas de reducir los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera.

Y agregó: «Por supuesto que ya lo sabíamos, pero esto proporciona otro tipo de razón para hacerlo».

«Hay cosas que podrían suceder y que esencialmente van más allá de nuestra capacidad para comprenderlas».

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