Ciencia

Fila de la piedra de Rosetta mientras Egipto exige la devolución de la famosa losa

Los arqueólogos egipcios están exigiendo la devolución de la mundialmente famosa Piedra Rosetta del Museo Británico, avivando otra disputa sobre el considerable inventario de artefactos históricos del Reino Unido. Y un activista acusó a Gran Bretaña de «imperialismo cultural», sugiriendo que es «solo una cuestión de cuándo» el museo devolvió el objeto único.

El movimiento se produce 200 años después de que el desciframiento de la losa revelara los secretos de la escritura jeroglífica, marcando el nacimiento de la egiptología.

Una campaña en línea de arqueólogos egipcios ha reunido 2.500 firmas hasta el momento y tiene como objetivo «decir a los egipcios lo que les han quitado», explicó Monica Hanna, decana interina de la Facultad de Arqueología de la ciudad egipcia de Asuán.

La piedra de Rosetta data del 196 a. C. y fue desenterrada por primera vez por el ejército de Napoleón en el norte de Egipto en 1799.

Junto con otras antigüedades encontradas por los franceses, la piedra fue incautada por el Reino Unido bajo los términos del Tratado de Alejandría de 1801, que marcó la derrota de Napoleón por parte de las fuerzas británicas y otomanas. Fue enviado a Gran Bretaña y se encuentra en el Museo Británico desde 1802.

Con inscripciones del mismo texto en jeroglíficos, demótico y griego antiguo, el francés Jean-Francois Champollion lo usó para descifrar los jeroglíficos de 1822, abriendo enormemente la comprensión de la lengua y la cultura del antiguo Egipto.

Los arqueólogos egipcios han pedido su devolución antes, pero esperan que los crecientes movimientos de los museos occidentales para devolver artefactos extraídos de países bajo el dominio colonial fortalezcan su caso.

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Un portavoz del Museo Británico dijo que no hubo una solicitud formal del gobierno egipcio para la devolución de la Piedra de Rosetta.

En un comunicado enviado por correo electrónico, el portavoz señaló que se habían encontrado 28 estelas grabadas con el mismo decreto escrito por sacerdotes egipcios, comenzando con la Piedra Rosetta en 1799, y que 21 permanecen en Egipto.

El museo inaugurará una exposición titulada Jeroglíficos: descubriendo el antiguo Egipto el 13 de octubre, que arroja luz sobre el papel de la Piedra de Rosetta.

La declaración agregó: “El Museo Británico valora enormemente las colaboraciones positivas con colegas de todo Egipto.

Egipto dice que la devolución de artefactos ayuda a impulsar su sector turístico, una fuente crucial de dólares para su economía en apuros.

Está previsto que abra un gran museo nuevo cerca de las pirámides de Giza para exhibir sus colecciones del antiguo Egipto más famosas en los próximos meses.

Hablando en un evento para conmemorar el 200 aniversario de la egiptología la semana pasada, el ministro de Turismo, Ahmed Issa, dijo: «Las antigüedades egipcias son uno de los activos turísticos más importantes que posee Egipto, que lo distinguen de los destinos turísticos en todo el mundo».

Escribiendo en el Daily Telegraph de ayer, el historiador David Abulafia no vio ninguna razón para mover la piedra de su hogar actual.

Él dijo: “Después de que los franceses fueran expulsados ​​de Egipto en 1801, cayó en manos británicas, lo que provocó la gran carrera entre los eruditos británicos y franceses para descubrir los misterios de los jeroglíficos.

“De hecho, fueron los descubrimientos de los académicos de ambos países los que eventualmente descifraron el código”.

Agregó: “La Piedra, entonces, es un objeto cuya historia no es local sino global, trayendo reyes griegos de Egipto, sultanes esclavos, conquistadores franceses y las extraordinarias hazañas intelectuales de eruditos franceses e ingleses.

“Como tal, el Museo Británico sigue siendo un lugar completamente adecuado para un objeto de tal importancia cultural internacional”.

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