Ciencia

Explosión de la historia bíblica mientras los arqueólogos desafían el lugar donde Jesús caminó sobre el agua

La Biblia describe a Betsaida como la ciudad natal de los apóstoles Pedro, Andrés y Felipe, aunque se dice poco sobre su ubicación exacta. Betsaida, sin embargo, juega un papel crucial en el Nuevo Testamento, ya que es el lugar de muchos de los milagros de Jesús. El Evangelio de Marcos, por ejemplo, habla de Jesús curando a un ciego de Betsaida con un toque de sus manos.

Marcos 8 dice: «Tomó al ciego de la mano y lo sacó del pueblo.

Cuando le escupió en los ojos y le impuso las manos, le preguntó si veía algo.

«Él miró hacia arriba y dijo: ‘Veo hombres, porque los veo como árboles que caminan».

Se dice que otro gran milagro ocurrió en las afueras de Betsaida cuando Jesús alimentó a unas 5,000 personas en el desierto después de multiplicar dos panes y dos pescados.

Poco después de este milagro, los evangelios hablan de los discípulos de Jesús remando hacia el mar de Galilea solo para ser atrapados por un viento feroz.

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Mateo 14 dice: “Más tarde esa noche, él estaba allí solo, y el bote ya estaba a una distancia considerable de tierra, azotado por las olas porque el viento estaba en contra.

«Poco antes del amanecer, Jesús salió hacia ellos caminando sobre el lago.

«Cuando los discípulos lo vieron caminar sobre el lago, se aterrorizaron».

Ya sea que estos milagros hayan sucedido realmente o no, los arqueólogos han estado tratando desesperadamente de descubrir los restos de Betsaida.

Lamentablemente, todos los esfuerzos realizados hasta ahora han sido infructuosos y han sido fuente de intensos debates.

El autor y naturalista romano, Plinio el Viejo, colocó a Betsaida en las costas orientales del Mar de Galilea, en el norte de Israel actual.

El historiador judeo-romano Josefo, sin embargo, colocó la ciudad más cerca del río Jordán, que corre de norte a sur entre el Mar de Galilea y el Mar Muerto.

Otras fuentes históricas sitúan la ciudad cerca del pueblo pesquero romano de Capernaum, que a su vez se encuentra en la orilla norte del lago de agua dulce.

Hoy en día, los arqueólogos señalan dos ubicaciones separadas como la ubicación más probable de Betsaida: los sitios arqueológicos de et-Tell y el-Araj.

Los dos sitios, aunque a solo 1.2 millas de distancia, se han convertido en los principales candidatos para Betsaida pero, según un informe de Live Science, no hay absolutamente ningún acuerdo sobre qué sitio se lleva la corona.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Nebraska Omaha cree que et-Tell es el sitio bíblico y ha estado excavando las ruinas del asentamiento de más de 3000 años desde 1987.

Pero los descubrimientos hechos en el-Araj han arrojado una sombra de duda en este sitio y, según Jodi Magness, profesora del Departamento de Estudios Religiosos de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, hay evidencia «relativamente escasa» de un asentamiento próspero. en et-Tell alrededor de la época del ministerio de Jesús.

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El asentamiento de el-Araj data al menos del siglo I d.C. y contiene una gran cantidad de descubrimientos fascinantes.

Pero algunos investigadores han argumentado que el sitio probablemente estuvo sumergido bajo el agua en la época de la vida de Jesús, basándose en pistas geográficas.

Por supuesto, esto ha sido cuestionado por otros expertos que parecen estar seguros de que el caso de el-Araj es «abrumador».

Robert Cargill, arqueólogo y profesor de judaísmo y cristianismo en la Universidad de Iowa, dijo a Live Science: «El caso de el-Araj no solo es convincente; es abrumador y cada vez más convincente con cada temporada de excavación».

Algunos arqueólogos han propuesto una tercera teoría radical sobre la ubicación de Betsaida: tanto et-Tell como el-Araj eran parte de la misma ciudad.

David Graves, arqueólogo de la Universidad de Glasgow, cree que la parte principal de la ciudad se encontró en el sitio actual de et-Tell, mientras que el puerto de la ciudad se encontraba en el-Araj.

Sin embargo, muchos expertos no creen que esta sea una explicación satisfactoria.

Rami Arav, profesor de estudios religiosos en la Universidad de Nebraska Omaha, cree que es poco probable que sea el caso, pero admitió que la gente de et-Tell pudo haber emigrado a el-Araj después de que la ciudad fuera devastada por un terremoto en el siglo IV d.C. .

Mordechai Aviam, director del Instituto de Arqueología de Galilea en Kinneret College en el Mar de Galilea, estuvo de acuerdo, pero dijo que los registros históricos indican que Betsaida fue ascendida a la categoría de ciudad en el siglo I d.C., mientras que el-Araj era probablemente un asentamiento más grande en esta etapa que et-Tell.

Otra cuarta posibilidad es que Betsaida estuviera ubicada en el sitio arqueológico de el-Mesydiah, aunque la teoría parece ser menos popular entre los expertos.

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