Ciencia

Expertos suizos encuentran ‘uno de los animales más grandes que jamás haya existido’ a 9,186 pies de altura en los Alpes

Los ejemplares se encontraron preservados en la llamada Formación Kössen, una capa de rocas ricas en carbonato depositada en una laguna poco profunda hace más de 200 millones de años. Sin embargo, a medida que las placas tectónicas de África y Eurasia chocaron lentamente, la roca fue empujada hacia arriba durante el evento de formación de montañas que creó los Alpes que vemos hoy. Fue durante el mapeo geológico de las rocas en el cantón suizo de los Grisones entre 1976 y 1990 cuando el paleontólogo Dr. Heinz Furrer de la Universidad de Zúrich y sus estudiantes recolectaron los fósiles, solo para que pasaran un par de décadas en gran parte olvidados.

El Dr. Furrer dijo: “Recientemente, sin embargo, han aparecido más restos de ictiosaurios gigantes.

«Así que nos pareció que valía la pena analizar los hallazgos suizos nuevamente con más detalle».

El equipo informa que el botín pasado por alto durante mucho tiempo, que se cree que representa a tres individuos, incluye los restos de las vértebras de tronco más grandes jamás encontradas en Europa: huesos pertenecientes a un ictiosaurio que, en tamaño, probablemente habría rivalizado con los reptiles marinos más grandes conocidos.

En la actualidad, el récord del reptil marino más grande del mundo lo tiene Shastasaurus sikkanniensis, otro ictiosaurio, que vivió hace unos 210 millones de años en lo que hoy es la Columbia Británica, en Canadá, y creció hasta la friolera de 20 metros de largo.

El equipo también recuperó el diente de ictiosaurio más grande jamás encontrado, uno cuyo ancho de raíz era dos veces mayor que el de cualquier reptil acuático conocido previamente por la ciencia.

No todos los ictiosaurios tenían dientes, se cree que la mayoría se alimentaba succionando a sus presas cefalópodos parecidas a calamares, pero se cree que los que los tenían probablemente comieron ictiosaurios más pequeños y peces grandes.

El coautor del artículo y paleontólogo, el profesor Martin Sander de la Universidad de Bonn, dijo que, desde su punto de vista, «el diente es particularmente emocionante».

Y agregó: «Porque esto es enorme para los estándares de los ictiosaurios. Su raíz era de 60 milímetros [2.4 inches] en diámetro.

“El espécimen más grande aún en un cráneo completo hasta la fecha fue de 20 milímetros [0.8 inches] y vino de un ictiosaurio que medía casi 18 metros [59 feet] largo.

«Es difícil decir si el diente es de un ictiosaurio grande con dientes gigantes o de un ictiosaurio gigante con dientes de tamaño medio».

El equipo no pudo asignar el diente a una especie en particular, ya que el espécimen se rompió en la corona, pero el pliegue distintivo en la dentina de la raíz les permitió estar seguros de que provenía de un ictiosaurio.

Esta característica solo se ve en otro grupo: el de los lagartos monitores.

LEER MÁS: Fossil fly usó un globo de regalo vacío ‘para engañar a las hembras para que se aparearan’

Capaces de crecer hasta la friolera de 80 toneladas, los ictiosaurios normalmente habrían patrullado las aguas de «Panthalassa», el océano mundial que rodeaba al supercontinente Pangea durante el Triásico Superior, hace unos 205 millones de años.

Sin embargo, estos descubrimientos de sus restos en una laguna carbonatada revelan que también habrían realizado incursiones en los mares poco profundos del océano Tethys, que eventualmente dividiría a Pangea en dos, en el lado este del supercontinente.

Surgidos por primera vez a raíz de la devastadora extinción masiva del Pérmico hace unos 252 millones de años, los ictiosaurios alcanzaron su mayor diversidad en el Triásico medio, aunque algunos persistieron hasta el Cretácico superior, hace unos 90 millones de años, antes de que la orden finalmente se extinguiera.

Los fósiles de las criaturas con forma aproximada de ballena se han encontrado principalmente en Europa y América del Norte, aunque se han desenterrado especímenes en América del Sur, Asia y Australia.

Hasta ahora, los especímenes más grandes se encontraban principalmente en América del Norte y, por lo tanto, el descubrimiento de nuevos gigantes en Suiza amplía su rango conocido.

El profesor Sander dijo: “Es una gran vergüenza para la paleontología que sepamos tan poco sobre estos ictiosaurios gigantes a pesar del tamaño extraordinario de sus fósiles.

“Esperamos estar a la altura de este desafío y encontrar pronto nuevos y mejores fósiles”

NO TE PIERDAS:Putin se pega un tiro en el pie tras cortar el gas a Bulgaria [ANALYSIS]Las amenazas energéticas de Putin fracasan cuando 38 millones de barriles de petróleo quedan sin vender [REPORT]Reino Unido listo para enviar nuevos misiles aterradores que pueden ELIMINAR los barcos de Putin [INSIGHT]

El profesor Sander agregó que el equipo tiene la esperanza de que se puedan encontrar más restos de las criaturas marinas gigantes escondidos debajo de los glaciares de los Alpes suizos.

Él dijo: “Más grande siempre es mejor. Hay claras ventajas selectivas para el gran tamaño corporal. La vida irá allí si puede.

«Solo había tres grupos de animales que tenían masas superiores a 10-20 toneladas métricas: los dinosaurios de cuello largo (saurópodos), las ballenas y los ictiosaurios gigantes del Triásico».

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en el Journal of Vertebrate Paleontology.

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba