Ciencia

Expertos descifran frase en lenguaje antiguo de hace 3.700 años

Los expertos lograron un avance sorprendente después de desentrañar por primera vez el significado detrás de una oración cananea inscrita en un peine de marfil de 3.700 años de antigüedad. Los investigadores, que han aclamado el descubrimiento como un «hito en la historia de la capacidad humana para escribir», han descubierto el misterioso significado detrás de la inscripción que incluye 17 letras y siete palabras grabadas en el artefacto.

El objeto fue excavado por primera vez en 2017 en Tel Lachish, un sitio arqueológico en Israel, por un equipo de investigación de la Universidad Hebrea de Jerusalén (HU) y la Universidad Adventista del Sur con sede en EE. UU.

Pero debido a los grabados poco profundos en el peine de marfil, la oración discreta no se detectó hasta 2022 durante el procesamiento posterior.

El verdadero significado de la frase es, según los expertos: «Que este colmillo desarraigue los piojos del cabello y de la barba».

El profesor Yosef Garfinkel de HU dijo: «Esta es la primera oración que se encuentra en el idioma cananeo en Israel. Hay cananeos en Ugarit en Siria, pero escriben en una escritura diferente, no en el alfabeto que se usa hoy.

«Las ciudades cananeas se mencionan en documentos egipcios, las cartas de Amarna que se escribieron en acadio y en la Biblia hebrea. La inscripción en peine es evidencia directa del uso del alfabeto en las actividades diarias hace unos 3.700 años. Este es un hito en la historia de la capacidad humana para escribir».

El equipo de investigación realizó un análisis del peine para determinar si había presencia de piojos bajo un microscopio y tomó fotografías de ambos lados del objeto.

Encontraron restos de piojos, de 0,5 a 0,6 milímetros de tamaño, en el segundo diente del peine.

Pero debido a las condiciones climáticas de Lachish, la antigua ciudad en la que se habría usado el peine, no fue posible la preservación de los piojos de la cabeza completos, solo se permitió la membrana exterior de quitina (polímero) del llamado piojo de la cabeza en etapa de ninfa. .

El peine tiene dientes en ambos lados y, si bien las bases aún son visibles, los dientes del objeto se rompieron en la antigüedad. La parte central del peine se ha erosionado, lo que puede deberse a la presión de los dedos que sostienen el peine durante el cuidado del cabello o la eliminación. de piojos del cabello o la barba.

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Los investigadores explican en el artículo: «Las cartas de Amarna son un archivo escrito en tablillas de arcilla que consiste principalmente en correspondencia diplomática entre la administración egipcia y sus representantes en Canaán y Amurru o los líderes de los reinos vecinos, durante el Nuevo Reino, que abarca un período de solo tres décadas. desde 1360 a.

El Dr. Daniel Vainstub, epigrafista de la Universidad Ben Gurion de Israel y autor principal del estudio, le dijo al Times of Israel: «»la inscripción del peine está escrita en el estilo que caracterizó la etapa más temprana del desarrollo del alfabeto».

Las 17 minúsculas letras pictográficas de 1 a 3 mm de la inscripción se hacen progresivamente más pequeñas y más bajas hacia el final de la primera fila. Los expertos dicen que el grabador se quedó sin espacio al final de la segunda fila antes de terminar su palabra, por lo que grabó otra letra en la fila de abajo.

Los expertos dicen que el artefacto podría ser el único ejemplo conservado de la letra hebrea ahora extinta «pecado», mientras que también puede ser el registro más antiguo disponible de la palabra «colmillo» hasta su uso en hebreo rabínico unos 2.000 años después.

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