Ciencia

Expertos de Stonehenge sorprendidos cuando el escaneo ‘cambia radicalmente’ la comprensión del monumento antiguo

Investigadores de las universidades de Birmingham y Ghent identificaron los pozos combinando de manera única el primer estudio de inducción electromagnética del área de Stonehenge con evidencia de más de 60 pozos y 20 excavaciones específicas mediante análisis informático. El pozo más grande, que tenía 13 pies de ancho y cavó unos 6,5 pies en el lecho rocoso de tiza, se destaca por ser el rastro más antiguo de actividad humana descubierto en Salisbury Plain hasta la fecha. Según los arqueólogos, este pozo data de hace más de 10.000 años, a principios del Mesolítico o Edad de Piedra Media, cuando Gran Bretaña fue repoblada por cazadores-recolectores después de la última Edad de Hielo.

El Dr. Nick Snashall, arqueólogo del Sitio del Patrimonio Mundial de Stonehenge y Avebury, dijo que el estudio combinó “nuevas técnicas de estudio geofísico con extracción de testigos y excavación puntual.

“El equipo ha revelado algunas de las primeras evidencias de actividad humana descubiertas hasta ahora en el paisaje de Stonehenge”.

El hallazgo, explicó, convierte al área alrededor de Stonehenge en el pozo del Mesolítico Temprano más grande conocido en todo el noroeste de Europa.

Esto, agregó, significa que la zona “era un lugar especial para las comunidades de cazadores-recolectores miles de años antes de que se erigieran las primeras piedras”.

De los miles de pozos detectados por las encuestas, más de 400 son lo que el equipo define como «grandes», es decir, más de 8,2 pies de diámetro.

Seis de estos grandes pozos fueron excavados en el transcurso de la investigación y se encontró que datan de alrededor del 8000 a. C. (en el Mesolítico temprano) y el 1300 a. C. (durante la Edad del Bronce Medio).

El pozo mesolítico, dijo el equipo, «destaca como excepcional» y, según su tamaño y forma, parece haber sido excavado como una trampa de caza para la caza mayor, como uros, ciervos y jabalíes.

El mapeo de las ubicaciones de los pozos reveló que están agrupados en lugares que parecen haber sido visitados repetidamente durante milenios, sobre todo en el terreno más alto al este y al oeste de Stonehenge, probablemente debido a las vistas del paisaje que ofrecían.

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ODe los miles de pozos detectados por las encuestas, más de 400 son lo que el equipo define como «grandes», es decir, más de 8,2 pies de diámetro.

Seis de estos grandes pozos fueron excavados en el transcurso de la investigación y se encontró que datan de alrededor del 8000 a. C. (en el Mesolítico temprano) y el 1300 a. C. (durante la Edad del Bronce Medio).

El pozo mesolítico, dijo el equipo, «destaca como excepcional» y, según su tamaño y forma, parece haber sido excavado como una trampa de caza para la caza mayor, como uros, ciervos y jabalíes.

El mapeo de las ubicaciones de los pozos reveló que están agrupados en lugares que parecen haber sido visitados repetidamente durante milenios, sobre todo en el terreno más alto al este y al oeste de Stonehenge, probablemente debido a las vistas del paisaje que ofrecían.

El arqueólogo Paul Garwood de la Universidad de Birmingham dijo: “Lo que estamos viendo no es una instantánea de un momento en el tiempo.

“Los rastros que vemos en nuestros datos abarcan milenios, como lo indica el período de tiempo de siete mil años entre los pozos prehistóricos más antiguos y más recientes que hemos excavado.

«Desde los primeros cazadores-recolectores del Holoceno hasta los habitantes de granjas y sistemas de campo de la Edad del Bronce, la arqueología que estamos detectando es el resultado de una ocupación compleja y en constante cambio del paisaje».

Los hallazgos, agregaron los investigadores, ayudarán a arrojar nueva luz sobre la importancia del entorno de Stonehenge en el paisaje y los métodos utilizados han «cambiado radicalmente» su «comprensión de los paisajes antiguos».

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La investigación destaca el poder de las técnicas geofísicas en el estudio de sitios prehistóricos.

El arqueólogo de la Universidad de Gante, el profesor Philippe De Smedt, dijo: “Los estudios geofísicos nos permiten visualizar lo que está enterrado debajo de la superficie de paisajes completos.

“Los mapas que creamos ofrecen una vista de alta resolución de la variación del suelo subterráneo que se puede identificar con una precisión sin precedentes.

«Usando esto como una guía para tomar muestras del paisaje, tomando ‘biopsias’ arqueológicas de depósitos subterráneos, pudimos agregar un significado arqueológico a las complejas variaciones descubiertas en el paisaje».

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en el Journal of Archaeological Science.

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