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Experto explica por qué Reino Unido está detrás de Francia en energía nuclear

El Reino Unido va a la zaga de los franceses en lo que respecta a la generación de energía nuclear, lo que podría ser un gran impulso para la seguridad energética del Reino Unido en los próximos años. Si bien la nación se comprometió a impulsar la industria, una parte clave de su estrategia energética revelada en agosto muestra que probablemente todavía tiene un largo camino por recorrer antes de igualar las impresionantes estadísticas de Francia. Un asombroso 70 por ciento de la electricidad de Francia es alimentado por energía nuclear. Mientras tanto, la mayor parte de Gran Bretaña todavía se produce quemando gas.

Sin embargo, la esperanza no se pierde, dado que el Reino Unido tiene la ambición de aumentar la energía nuclear civil hasta 24 gigavatios para 2050, tres veces más que los niveles actuales.

Pero este nivel de energía nuclear solo representaría un 25 por ciento proyectado de la demanda de electricidad proyectada, y es probable que el resto provenga de fuentes renovables si el Reino Unido logra cumplir con sus promesas de energía neta cero.

Y hay muchos proyectos en preparación, desde ocho sitios nucleares designados hasta los revolucionarios reactores modulares pequeños de Rolls-Royce, que son mucho más fáciles de construir que las estaciones nucleares tradicionales. Mientras tanto, el Gobierno también lanzó un Fondo de habilitación nuclear futura de £ 120 millones en abril para ayudar a respaldar proyectos y llevarlos a través de la fase de construcción.

Según el Dr. Tim Stone CBE, presidente de la Asociación de la Industria Nuclear, la historia de la energía nuclear del Reino Unido ha sido de «descuido», a pesar de que «nuestras centrales nucleares son los activos bajos en carbono más productivos de la historia británica» y «bastiones vitales». de nuestra seguridad energética», escribió en el Telegraph.

En la década de 1970, el Dr. Stone explicó que Francia y el Reino Unido tenían la misma capacidad nuclear de 6,4 GW, pero Francia aceleró su producción en la década de 1990, con 56 GW en comparación con los 11 del Reino Unido.

Mientras los franceses estaban llevando a cabo una campaña nuclear histórica, el Reino Unido supuestamente priorizó el gas y el petróleo del Mar del Norte, lo que, según el Dr. Stone, fue una solución rápida en lugar de una solución a largo plazo para la seguridad energética que alimentaría al país de forma segura durante décadas.

Escribió: “Desregulamos nuestros mercados energéticos para aprovechar la bonanza del gas barato, sin preservar la soberanía para nuestro país.

«Permitimos la quema de gas para obtener electricidad, lo que antes se consideraba una extravagancia tonta (que volverá para atormentarnos en el futuro cuando necesitemos materias primas para productos químicos y farmacéuticos), e invertimos dinero en proyectos económicos de construir y rápidos. iniciar estaciones a gas sin considerar las ramificaciones más amplias».

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A medida que el Reino Unido se esfuerza por descarbonizarse, se ha visto obligado a utilizar el gas como combustible de «transición» a medida que se aleja gradualmente de los combustibles fósiles para 2050. Pero debido a la volatilidad del mercado, la fuente de energía que alguna vez fue barata para Gran Bretaña se ha vuelto astronómicamente caro debido a la guerra de Rusia en Ucrania y la reducción de los suministros a Europa por parte de Vladimir Putin.

Si bien Gran Bretaña puede tener algunos de sus propios suministros del Mar del Norte, este gas se vende a los clientes en el mercado integrado, que se ve afectado por las crisis de suministro que se sienten en Europa, lo que a su vez tiene un gran impacto en las facturas.

Esta dependencia de los suministros del Mar del Norte que alguna vez fueron baratos, argumenta el Dr. Stone, ha vuelto para mordernos. Para empeorar esto, ignorar la energía nuclear en años anteriores también ha significado que ahora tenemos un sistema que depende demasiado del gas importado, exponiendo a los británicos a los mercados volátiles como se explicó anteriormente.

Otro problema, afirma el Dr. Stone, es que Gran Bretaña ha tratado de aumentar su capacidad de energía renovable sin expandir el complemento de la carga nuclear de base para brindar estabilidad, que no depende de las condiciones climáticas a diferencia de la energía eólica o solar.

Para resolver esto, el Dr. Stone escribió en el Telegraph: «Deberíamos desplegar reactores nucleares en flotas, lo que significa múltiples unidades en cada sitio que elijamos y múltiples sitios que usen la misma tecnología para capturar los beneficios de la replicación.

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«No hay mayor locura que construir reactores nucleares uno a la vez, con grandes espacios entre ellos. Construir uno a la vez aumenta el costo, el tiempo y el riesgo. Construir en flotas, como han demostrado otros países, es la única forma comprobada forma de cortarlos».

Sin embargo, si bien Francia puede estar a la cabeza en el juego nuclear, actualmente no se encuentra en la mejor de las situaciones. De hecho, incluso ha pedido al Reino Unido que ayude a mantener las luces encendidas este invierno después de que el presidente francés Emmanuel Macron y la primera ministra Liz Truss acordaran cooperar en materia de energía.

Se produjo después de que la producción de energía nuclear de Francia se desplomara un 37,6 por ciento en agosto debido a problemas de corrosión con sus reactores nucleares envejecidos. En su ayuda, el Reino Unido puede enviar electricidad a Francia a través de interconectores que unen a los dos países para intercambiar energía.

El Dr. Jeff Hardy, investigador sénior del Instituto Grantham, Imperial College London, dijo a Express.co.uk: «El Reino Unido está interconectado a través de cables de alto voltaje con varios países europeos, incluidos Francia, Noruega, Bélgica y la República de Irlanda. Interconexión es algo bueno ya que diversifica nuestro suministro, mejorando la resiliencia del sistema eléctrico.

«Francia ha estado sufriendo cortes de energía nuclear, lo que ha llevado a un mercado de electricidad ajustado en Francia. Históricamente, Francia ha suministrado al Reino Unido energía barata de su flota nuclear. Ahora, necesita ayuda, que es exactamente la razón por la cual la interconexión es una buena para la seguridad europea».

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