Ciencia

Experto de la NASA hace sonar la alarma sobre un «problema grave» en la ISS: «¡No sé lo que está pasando!»

El astronauta retirado de la NASA, Bill Shepherd, dijo en una audiencia del comité de la Cámara que el daño a la ISS es un «problema bastante serio». Se produce después de que el cosmonauta ruso Vladimir Solovyov dijera que la estación espacial se enfrenta a fallas irreparables. También dijo que se habían descubierto pequeñas grietas en el módulo Zarya, que podrían «comenzar a extenderse con el tiempo».

Las grietas anteriores en la ISS han provocado fugas de aire e incluso caídas de presión dentro de los módulos y, por lo tanto, requieren una acción urgente para repararlas.

Shepherd, quien se desempeñó como comandante de la Expedición 1, la primera tripulación de la EEI, dijo a los representantes del Congreso que «probablemente hay otras grietas que aún no hemos encontrado».

Añadió: «Hasta donde yo sé, los ingenieros rusos y los ingenieros de la NASA, lo han analizado, no entienden exactamente por qué están apareciendo estas grietas ahora».

El experto espacial dijo que había aprendido más sobre las grietas en dos reuniones del Comité Asesor de la ISS de la NASA, al que se unió recientemente.

Dijo que son «bastante pequeños y parecen rayones en la superficie de la placa de aluminio».

Shepherd le dijo al comité de la Cámara que actualmente, las grietas no son lo suficientemente largas como para plantear un «problema grave», pero agregó que eso podría cambiar con el tiempo.

Rusia a menudo ha expresado su preocupación por el hardware y ha sugerido que podría abandonar la ISS después de 2025.

La estación fue construida en 1998 como parte de un proyecto conjunto entre Rusia, Estados Unidos, Canadá, Japón y varios países europeos y fue diseñada originalmente para una vida útil de 15 años.

Ahora ha estado en uso durante 22 años.

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En septiembre de 2019, otro módulo de la estación espacial, Zvezda, que proporciona alojamiento para los cosmonautas, comenzó a perder aire.

Los medios rusos informaron anteriormente que Solovyov le dijo a la Academia de Ciencias de Rusia: «Ya hay una serie de elementos que han sido seriamente dañados y están fuera de servicio».

«Muchos de ellos no son reemplazables. Después de 2025, predecimos una falla similar a una avalancha de numerosos elementos a bordo de la ISS».

La NASA tiene los fondos para seguir operando la ISS hasta 2024, y su objetivo es obtener una extensión del Congreso para continuar las actividades de la estación hasta 2028.

Pero Shepherd dijo que la NASA primero debería resolver el misterio de las nuevas grietas del módulo Zarya.

Añadió: «Llegar al fondo de esto es un tema bastante serio.

«No creo que la estación esté en peligro inmediato. Pero antes de que despejemos la estación para otros tantos años de uso operativo, deberíamos entender mejor esto».

La ISS finalmente se retirará y se lanzará a la atmósfera para arder.

Después de eso, la NASA no quiere construir una nueva estación, la agencia está reclutando empresas privadas para que lo hagan.

Actualmente está evaluando alrededor de una docena de propuestas de estaciones espaciales de varias compañías, con el objetivo de distribuir $ 400 millones (£ 298 millones) entre dos a cuatro de ellas.

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