Ciencia

Experimento forense para mostrar cómo los insectos pueden ayudar a resolver asesinatos espeluznantes

Nueva Zelanda: Hallan restos humanos de dos niños en maleta

¿Cómo salirse con la suya con el asesinato? Bueno, olvídese de meter el cadáver de su víctima en una maleta para desecharlo fácilmente, porque eso podría darle a la policía la evidencia que necesita para encontrarlo. Esa es la conclusión de investigadores de Australia Occidental, que están estudiando cómo estos «entornos de acceso limitado» alteran el proceso de descomposición habitual. Al estudiar los insectos que terminan atrapados con el cuerpo, explican, es posible discernir información sobre cuándo, dónde y, en algunos casos, incluso cómo murió una persona, lo que ayuda a los investigadores a concentrarse en el asesino.

Las maletas parecen ser herramientas populares para los asesinos, una utilizada con «asombrosa regularidad».

En agosto de este año, una familia de Manurewa, en el sur de Auckland, recibió una horrible sorpresa cuando se descubrió que el par de maletas que compraron en una subasta de propiedad abandonada de una instalación de almacenamiento contenían los restos de dos niños pequeños.

La policía absolvió a la familia de cualquier participación y señaló que las víctimas parecían haber muerto y dejado en el almacenamiento algunos años antes.

Como el vecino Shelton Honana le dijo a NewsHub: “Lo siento por la familia porque no tienen nada que ver con esto. Y quienquiera que lo haya hecho, vamos, al frente. Es un poco injusto, hermano”.

En 2020, una joven fue sentenciada a al menos 23 años de prisión por asesinato luego de ser arrestada en el Bosque de Dean en posesión de dos maletas que contenían el torso parcialmente quemado de su víctima.

También se informó el hallazgo de artículos de equipaje igualmente espeluznantes en una playa de Seattle en 2020, al costado de una carretera del sur de Australia en 2019 y en una estación de autobuses de Tokio en 2015.

La policía frente a cadáveres metidos en una maleta podría obtener pistas de insectos como moscas de ataúd (Imagen: Getty Images / Creative Commons / Charles Schurch Lewallen)

Según la bióloga forense Dra. Paola Magni de la Universidad Murdoch de Perth, existe una “sencilla razón” por la cual los contenedores como maletas, bolsos, contenedores con ruedas y maleteros de automóviles son los preferidos para la reubicación y eliminación de cadáveres.

Ella explica: “Mientras que la mayoría de las películas policíacas muestran cuerpos abandonados en la superficie o enterrados en tumbas clandestinas poco profundas, en realidad las víctimas de asesinato suelen estar escondidas en artículos arreglados en el último minuto.

“Estas son cosas que son fáciles de obtener, accesibles, lo suficientemente grandes como para caber en un cuerpo y fáciles de transportar. También pueden ocultar el olor a descomposición por un tiempo, útil para que el criminal encuentre una coartada o desaparezca”.

Cuando un cadáver se deja en el suelo en un ambiente templado, comienza a descomponerse, ayudado por la acción de bacterias que normalmente viven inofensivamente sobre y dentro del cuerpo humano.

Los olores del proceso de descomposición pronto atraen a los llamados insectos carroñeros, como moscas de botella azules y verdes, moscas de ataúd, moscas de la carne y moscas domésticas.

Una maleta abandonada en una playa

Los cadáveres a menudo se encuentran en maletas, como una que se dejó en una playa de Seattle en 2020 (imagen de archivo) (Imagen: Getty Images)

Como señaló el Dr. Magni: «En unas pocas horas, los insectos pondrán huevos en los orificios y heridas del cuerpo, y las diminutas larvas que nacen de ellos comenzarán a consumir el cuerpo».

Al estudiar los insectos carroñeros en un cadáver expuesto, los investigadores forenses pueden aprender cosas sobre el cuerpo, por ejemplo, si fue envenenado, e incluso estimar el momento aproximado de la muerte.

Sin embargo, cuando se coloca un cadáver en un contenedor como una maleta, esto actúa para impedir la llegada de insectos carroñeros, ya sea retrasándolos, poniendo límites a los tipos de individuos que pueden llegar al cuerpo o deteniendo por completo a algunas especies.

El Dr. Magni agregó: “Hasta ahora, la investigación forense sobre cómo cambia la participación de los insectos en tales ‘entornos de acceso limitado’ ha recibido poca atención.

“Cuando tienes un entorno oculto, las cosas se complican mucho más”.

LEE MÁS: Cuerpos humanos metidos en maletas durante AÑOS identificados como niños

La configuración experimental

Los expertos depositaron los cadáveres de 72 lechones nacidos muertos en una variedad de maletas y contenedores con ruedas (Imagen: Paola Magni)

Para investigar más a fondo, la Dra. Magni y sus colegas, la científica forense Hannah Andrews y el profesor de entomología forense Ian Dadour, están realizando el experimento más grande jamás realizado sobre cómo se descomponen exactamente los cuerpos en entornos de acceso limitado.

En lugar de restos humanos, el equipo depositó los cadáveres de 72 lechones nacidos muertos en una variedad de maletas y contenedores con ruedas, junto con otros en el suelo para que sirvan como muestras de control para comparar.

Los restos se están dejando degradar en un parche aislado de matorrales donde no serán perturbados ni causarán alarma.

Los sensores en el campo, así como las maletas y los contenedores con ruedas, actúan para registrar los cambios en la temperatura, la humedad y los niveles de precipitación en el transcurso del experimento inusual, que comenzó en junio y durará hasta noviembre de este año.

Comenzar el experimento en invierno (como ocurre en el hemisferio sur) también es una novedad, ya que las condiciones estacionales pueden afectar la velocidad a la que los insectos colonizan los cadáveres.

Como bromea el Dr. Magni: “¡Los delitos no están relacionados con la temporada! Es muy importante considerar todos los ambientes y todas las estaciones”.

El equipo ya ha comenzado a ver algunos hallazgos intrigantes.

Una mosca botella verde o una mosca azul

Las moscas azules a menudo se posan en los cadáveres, pero los adultos son demasiado grandes para pasar por las cremalleras de las maletas (Imagen: Getty Images)

Los lechones que quedaron expuestos en el suelo, anotaron los investigadores, atrajeron predominantemente a las moscas azules. La situación, sin embargo, era algo diferente dentro de los contenedores.

El Dr. Magni explicó: “Dentro de las maletas, teníamos principalmente moscas de ataúd. Son diminutos en comparación con las moscas azules. También tuvimos algunas especies de moscas azules entrando, pero mucho menos que afuera”.

La razón de esto, explica, es debido a las cremalleras de las maletas, con solo los insectos más pequeños capaces de escabullirse a través de ellas para llegar al cadáver dentro.

El Dr. Magni continuó: “Hubo dos situaciones diferentes dentro de las maletas. Por un lado, teníamos las moscas del ataúd que podían pasar por las cremalleras de las maletas.

“Para las moscas azules, los adultos no podían pasar, por lo que ponían sus huevos en las cremalleras, por lo que solo entraban los ‘bebés’.

“Pero la cuestión es que nada puede salir en algún momento. ¡Después de meses, encontramos una sopa hermosa adentro!”.

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Huevos de insectos en la cremallera de una maleta

El equipo descubrió que las moscas azules ponen sus huevos en las cremalleras de las maletas, para que sus crías puedan entrar (Imagen: Paola Magni)

Si bien la perspectiva de una sopa de insectos muertos, fluidos corporales y otros restos humanos suena repugnante y no particularmente útil, en las hábiles manos de científicos forenses como el Dr. Magni, puede ser la ruina de un asesino.

El biólogo forense explicó: “En una maleta, el cuerpo permanecerá allí prácticamente para siempre, a menos que suceda algo. Entonces, adentro [you] tener toda la información almacenada.

“Almacenado mal, pero almacenado.”

Dentro de una maleta, explica el experto, el proceso de descomposición a menudo convierte la grasa del cuerpo en cera, lo que ayuda a preservarla en lugar de destruirla, mientras que los insectos, protegidos de los elementos, también permanecen in situ.

Y estos insectos pueden conservar varios tipos de información sobre dónde había estado el cuerpo. Por ejemplo, explica el Dr. Magni, un cuerpo que fue asesinado y luego colocado en una maleta y movido atraería una mezcla de insectos carroñeros que reflejan el tiempo que estuvo libremente accesible y el tiempo que estuvo en un entorno de acceso limitado.

Al mismo tiempo, los tipos de insectos que se encuentran en una maleta también pueden arrojar luz sobre el entorno en el que se dejó el cuerpo y la época del año en que se cometió el crimen.

Finalmente, los insectos que se alimentan del cadáver adquieren parte de su información toxicológica, lo que permite a los científicos forenses determinar, por ejemplo, si la víctima fue envenenada o murió a consecuencia de una sobredosis de drogas.

Esta información es extremadamente útil, y esto, señala el Dr. Magni, es lo que motiva el trabajo.

Ella concluye: «Con mi equipo de investigación, preferimos no trabajar en la ciencia del ‘cielo azul’, sino en algo que puede ser extremadamente útil para los investigadores en este momento».

Se espera que los hallazgos completos del estudio se presenten el próximo año en la Conferencia del 75.° aniversario de la Academia Estadounidense de Ciencias Forenses, que se llevará a cabo en Orlando, Florida, del 13 al 18 de febrero.

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