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Estos pulpos arrojan objetos, a veces entre sí

Agarrando un caparazón con sus tentáculos, un pulpo apunta y dispara el objeto a través del océano usando un chorro de agua. Su objetivo no es una amenaza o un depredador, sino otro pulpo.

De 2015 a 2016, los investigadores observaron un comportamiento inusual en grupos de pulpos sombríos (Octopus tetricus) en Jervis Bay, Australia para un estudio publicado recientemente en PLOS ONE. Los pulpos se arrojaban objetos y escombros, a veces unos a otros, y el motivo sigue sin estar claro. Los investigadores determinaron, sin embargo, que este comportamiento en los pulpos es deliberado y juega un papel social.

«Los pulpos salvajes proyectan varios tipos de material a través del agua en ‘lanzamientos’ propulsados ​​por chorro, y estos lanzamientos a veces golpean a otros pulpos», dicen los autores del estudio.

Los pulpos son conocidos por su comportamiento antisocial. Según el estudio, cazan solos, luchan contra otros pulpos e incluso pueden canibalizarse entre sí. Pero es raro que una especie no humana propulse objetos con puntería.

Los expertos han observado que algunos mamíferos sociales lanzan objetos a objetivos, como primates no humanos, elefantes, mangostas y pájaros, según el estudio. Incluso han observado delfines que se lanzan objetos entre sí para jugar. Pero esta es la primera vez que los investigadores observan este comportamiento a menudo atribuido a los humanos: en pulpos.

A lo largo de varios días de imágenes, el estudio, dirigido por Peter Godfrey-Smith y sus colegas de la Universidad de Sydney, registra 102 momentos en los que un grupo de unos 10 pulpos arrojaron escombros. Si bien ambos sexos arrojaron objetos, el 66 por ciento de los lanzamientos provino de mujeres. La mitad de las veces, el comportamiento comenzaba en torno a intentos de apareamiento o pruebas de brazo con otros pulpos.

Para arrojar los escombros u objetos, los pulpos movían su sifón a una posición inusual y soltaban el objeto usando un chorro de agua, según un comunicado de prensa. Los pulpos suelen usar el sifón, un embudo que puede expulsar agua, para nadar y conducir. Cuando los pulpos usaban el sifón para propulsar un objeto, podían arrojarlo a varios cuerpos de distancia. Los investigadores creen que se trata de un acto deliberado porque el sifón está en una posición muy extraña.

Al arrojar los objetos, algunos pulpos cambiaron el color de su piel a patrones corporales oscuros, que generalmente se asocian con la agresión. Los pulpos con patrones oscuros tenían el lanzamiento más contundente y era más probable que golpearan a otro pulpo.

Sin embargo, no todos los lanzamientos golpean a otros pulpos. Los pulpos que fueron golpeados se agachaban, levantaban los brazos ante el lanzador o alteraban su comportamiento.

Si bien los investigadores registraron este comportamiento de lanzamiento en este estudio, notaron que hay más para observar.

“Hay algunas cosas que no hemos visto. No hemos visto un pulpo que haya sido golpeado por un lanzamiento de ‘devolución de fuego’ y un lanzamiento de regreso. No hemos visto un golpe que inicie directamente una pelea, debido a una represalia inmediata por parte del objetivo”, dicen los autores en el estudio.

Pero descubrir un comportamiento tan extraño en los pulpos aún muestra que hay más misterio por descubrir en esta criatura.

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