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Estos 4 animales dependen del liderazgo para sobrevivir

El liderazgo en el reino animal a menudo se ve como el más grande o el más fuerte que se eleva por encima de un grupo y afirma su dominio. Pero en algunas especies, el liderazgo puede depender de diferentes circunstancias.

“El liderazgo realmente tiene que ver con influir en las decisiones colectivas”, dice Jennifer Smith, bióloga especializada en comportamiento animal de la Universidad de Wisconsin Eau Claire. “Quién es el líder varía según el problema que está tratando de resolver. A menudo, es muy fluido”.

Estos líderes, por temporales que puedan ser a veces, pueden ser cruciales para la supervivencia del grupo en general o de otros dentro de él. En varias especies, los ancianos asumen roles de liderazgo en la búsqueda de sustento. Las mujeres también lo hacen y, a menudo, desempeñan papeles clave como líderes, agrega Smith.

La supervivencia en la naturaleza puede girar en torno a lo que puede considerarse asuntos mundanos, continúa Smith. “Básicamente, se trata de mantenerse con vida, mantenerse a salvo, pero también obtener suficiente comida para comer”.

(Crédito: Tory Kallman/Shutterstock)

1. Orcas

La investigación ha demostrado que un «efecto abuela» influye en la supervivencia de las orcas jóvenes. Fuera de los humanos, las orcas se encuentran entre un puñado de especies, todas las cuales son ballenas, que pasan por la menopausia. Las hembras mayores se hacen cargo cuando las manadas cazan salmón y, lo que es más importante, cuando la comida es escasa y difícil de encontrar. Habiendo acumulado «conocimiento ecológico», estas ballenas mayores pueden apoyar a los miembros más jóvenes de su familia.

Los investigadores rastrearon la vida de 378 nietos de orcas en el Océano Pacífico para descubrir cuán importantes son estas figuras de abuelas. Descubrieron que los terneros cuyas abuelas habían muerto en los últimos dos años tenían una tasa de mortalidad 4,5 veces mayor que aquellos con una abuela viva.

“A medida que las poblaciones de salmón continúan disminuyendo, es probable que las abuelas aumenten aún más en importancia para estas poblaciones de orcas”, escriben los autores en el estudio.

(Crédito: Michael Potter11/Shutterstock)

2. elefantes africanos

En la vida de los elefantes de la sabana africana, la edad y la experiencia de la hembra más vieja y más grande, la matriarca, pasa a primer plano. Ya sea respondiendo a las amenazas de los depredadores o instigando y liderando movimientos grupales para encontrar comida o abrevaderos, estos veteranos juegan un papel importante en el bienestar de la manada.

Pero la edad y la experiencia también son importantes en los grupos exclusivamente masculinos, sugiere la investigación. Un estudio que siguió a estos grupos en Botswana encontró que los toros viejos y otros machos maduros también conducían rebaños en las rutas de migración, seguidos por los jóvenes.

(Crédito: Fotografía de Trek Bears/Shutterstock)

3. cebra común

La cebra común vive en grupos sociales conocidos como harenes. Estos suelen consistir en un macho y varias hembras, junto con sus crías. También se reúnen en manadas más vagamente conectadas.

Los investigadores siguieron a la cebra en Kenia para comprender más sobre la dinámica de su grupo. Lo que encontraron es que, en general, las hembras lactantes son más propensas a tomar la iniciativa e influir en el movimiento de su harén hacia el agua. Estas mujeres asumen un papel de liderazgo temporal y se benefician de él.

“Al iniciar los movimientos del harén, las hembras lactantes llevan sus harenes al agua antes que otros harenes”, escriben los investigadores en el estudio. Las hembras lactantes a la cabeza de los harenes pueden obtener “acceso prioritario” al agua.

“Las hembras con potros jóvenes o crías eligen cuándo ir a los pozos de agua y cuánto tiempo quedarse”, dice Smith. “Eso definitivamente influye en la supervivencia de su descendencia”.

(Crédito: CherylRamalho/Shutterstock)

4. Chimpancés

En la parte superior de los grupos de chimpancés se encuentra el alfa. Cómo este macho logra este estatus puede depender de su personalidad, como explica el Instituto Jane Goodall. Algunos pueden llegar allí debido a la pura brutalidad y la fuerza. En resumen, muchos chimpancés dominantes se comportan como «matones egoístas».

Otros pueden repartir favores, como acicalamiento, para construir alianzas con otros miembros del grupo. Una vez en una posición de dominio, el alfa tiene la opción principal de aparearse y puede detener las peleas entre los que están más abajo en la escala social.

No está claro cómo se relaciona esto con la supervivencia, pero aquellos en la coalición del alfa o con un rango social más alto pueden beneficiarse. Sin embargo, en los grupos de chimpancés, estar en la cima es precario, ya que el alfa siempre debe vigilar con cautela a los que están debajo de él.

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