Planeta Tierra

Estas 5 especies estaban casi extintas, pero luego se recuperaron

Cambio climático, deforestación, aumento del nivel del mar y extinción masiva; las noticias a menudo se sienten bastante sombrías cuando se trata del medio ambiente. Pero nuestro planeta también es increíblemente resistente, y unos simples pasos pueden contribuir en gran medida a proteger las especies en peligro de extinción. En un momento u otro, estos animales estuvieron al borde de la extinción, y luego regresaron con fuerza.

1. Cigüeñas de madera

(Crédito: godi photo/Shutterstock)

Hace unas décadas, la cigüeña de bosque estaba al borde de la extinción. El agua continental se había desviado de los Everglades como resultado del desarrollo. Las reservas de pescado se desplomaron, al igual que la cantidad de cigüeñas, dice Simona Picardi, profesora asistente de ecología en la Universidad Estatal de Utah.

Estas enormes aves se alimentan al tacto, lo que significa que dejan caer sus picos en el agua y vadean hasta que encuentran un pez. Una vez que lo hacen, sus picos se cierran de golpe, una respuesta instintiva que se encuentra entre las más rápidas del reino animal. Pero cuando no hay suficientes peces, tienen problemas para encontrar comida. “Las cigüeñas de bosque no son recolectores eficientes. Son un pájaro Goldielocks, lo que significa que cuando las condiciones no son las adecuadas, tienen problemas para alimentarse”, dice Picardi.

En la década de 1970, cuando no pudieron encontrar comida en los Everglades, las cigüeñas se expandieron hacia el norte y comenzaron a anidar y buscar comida en las Carolinas. Esto provocó una expansión de la población. Y lo que es más importante, un proyecto masivo de restauración de los Everglades en el año 2000 ayudó a restaurar el flujo natural de agua para que las cigüeñas de bosque pudieran volver a cazar eficientemente en las aguas de Florida. En 2014, las aves pasaron de estar en peligro a amenazadas a medida que aumentaba su número en todo el mundo.

2. Ballenas jorobadas

(Crédito: William Drumm/Shutterstock)

En la década de 1980, la población de ballenas jorobadas se había desplomado, quedando alrededor de 1200 en los océanos de todo el mundo. Pero luego, una moratoria sobre la caza comercial de ballenas en 1985 le dio a la población de ballenas jorobadas la oportunidad de recuperarse. Si bien las ballenas aún enfrentan la amenaza de enredarse en los aparejos de pesca, así como las amenazas de colisiones con embarcaciones, su número ha aumentado en todo el mundo, alcanzando alrededor de 135.000. Ya no están en peligro de extinción y se pueden encontrar poblaciones saludables de ballenas jorobadas en todo el mundo.

3. Tortugas marinas verdes

(Crédito: David Carbó/Shutterstock)

Con alrededor de 300 libras, la tortuga verde es la tortuga marina de caparazón duro más grande. Es una especie impresionante que, a diferencia de otras tortugas marinas, es principalmente vegetariana. Pero en la década de 1990, solo se podía encontrar un puñado de tortugas marinas verdes en la naturaleza. Su número se había reducido a alrededor de 50 como resultado de quedar atrapados por las redes de pesca y la destrucción del hábitat. Pero después de algunas décadas de protección bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción, las tortugas marinas verdes se han recuperado en número a unas 13,000 anidando en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Archie Carr, que se estableció para su protección en 1989.

4. Oso negro de Luisiana

(Crédito: Brandy McKnight/Shutterstock)

Según Joseph Clark, ecologista del Centro de Ciencias de las Montañas Rocosas del Norte, la población del oso negro de Luisiana se ha recuperado en las últimas décadas como resultado de los proyectos de restauración de humedales en Luisiana que convirtieron las tierras de cultivo en hábitats de osos. “Las plántulas de roble plantadas a través del programa brindan cobertura a los osos y les permiten moverse entre hábitats”, dice.

Esto es importante porque los osos son una «especie dependiente de la densidad», lo que significa que solo pueden tolerar una cierta cantidad de animales dentro de su territorio. Cuando no tienen suficiente espacio, terminan diezmando a su propia especie en un esfuerzo por competir por comida y pareja. Pero el oso negro de Luisiana también es asombrosamente adaptable. En particular, han podido prosperar en un hábitat en constante cambio. También han aprendido a sobrevivir durante la temporada de lluvias hibernando y alimentando a sus cachorros en lo alto de los árboles hasta que las aguas de la inundación retroceden.

5. Cocodrilo Americano

(Crédito: Marc Pletcher/Shutterstock)

En la década de 1950, el caimán americano casi fue cazado hasta su extinción para que su piel pudiera convertirse en zapatos y carteras. En 1967, se colocó en la Lista de especies en peligro de extinción. Pero gracias al esfuerzo de un equipo de las agencias estatales y federales, así como de los grupos de conservación, ha regresado bastante: desde entonces, el reptil más grande de América del Norte ya no está en peligro de extinción, con un estimado de 5 millones de caimanes repartidos por el sureste de los Estados Unidos. estados

Puede resultar abrumador pensar que casi todas las especies del mundo están amenazadas por el cambio climático global, la caza o la destrucción del hábitat. Pero es bueno saber que podemos marcar la diferencia al ayudar a esas mismas especies a recuperarse: los pasos simples en la restauración del hábitat y la protección de los animales combinados con la resiliencia de estas increíbles especies pueden marcar la diferencia. Por eso es esencial que los conservacionistas y otros sigan luchando por la protección de los animales que nos necesitan ahora más que nunca.

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