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¿Están los vampiros de la vida real caminando entre nosotros?

Este artículo fue publicado originalmente el 26 de marzo de 2015.

Los vampiros caminan entre nosotros. Pero estas personas no son materia de pesadillas, ni mucho menos. Solo siéntate a tomar una copa con uno de ellos y pregunta por ti mismo. Eso es si puedes encontrar uno. No buscan necesariamente ser encontrados.

He pasado cinco años realizando estudios etnográficos de los vampiros reales que viven en Nueva Orleans y Buffalo. No son fáciles de encontrar, pero cuando los localizas, pueden ser muy amigables.

«Vampiros reales» es el término colectivo por el que se conoce a estas personas. No son «reales» en el sentido de que se convierten en murciélagos y viven para siempre, pero muchos tienen colmillos deportivos y muchos viven una existencia principalmente nocturna. Estos son solo algunos de los marcadores culturales que adoptan los vampiros reales para expresar una esencia compartida (y, según ellos, biológica): necesitan sangre (humana o animal) o energía psíquica de donantes para sentirse saludables.

convertirse en un vampiro

Su naturaleza autodescrita comienza a manifestarse alrededor o justo después de la pubertad. Se deriva, según ellos, de la falta de energías sutiles que producen sus cuerpos, energías que otras personas dan por sentadas. Ese es el consenso general de todos modos. Es una condición que afirman no poder cambiar. Entonces, lo abrazan.

La verdadera comunidad de vampiros, como la figura legendaria a la que emula, conoce pocas fronteras nacionales, desde Rusia y Sudáfrica hasta Inglaterra y Estados Unidos. Particularmente en la era de Internet, los vampiros suelen estar bien sintonizados con los problemas de la comunidad.

Sin embargo, esto es más cierto para algunos que para otros. Encontré que los vampiros de Buffalo estaban ansiosos por mantenerse al día con la comunidad global, mientras que los de Nueva Orleans a menudo estaban más interesados ​​​​en las actividades de sus casas de vampiros locales (un grupo afiliado de vampiros generalmente dirigido por un anciano vampiro que ayuda los miembros de su casa para aclimatarse a su naturaleza vampírica).

La variada comunidad de vampiros

Algunas casas, y de hecho comunidades enteras de vampiros, como en el caso de Nueva Orleans, combinarán sus esfuerzos para organizar eventos de caridad, como alimentar (no alimentar) a las personas sin hogar. Sin embargo, a pesar de sus esfuerzos humanitarios, los verdaderos vampiros no publicitan quiénes son por temor a la discriminación por parte de personas que simplemente no los entienden.

Cierta apariencia de la verdadera comunidad de vampiros ha existido desde al menos principios hasta mediados de la década de 1970, pero mis propios tratos comenzaron en 2009 cuando entré en la comunidad de Nueva Orleans aferrándome a mi grabadora de voz digital.

Eventualmente conocí a alrededor de 35 vampiros reales allí, pero el número total en Nueva Orleans es fácilmente el doble. Tenían edades comprendidas entre los 18 y los 50 años y representaban a ambos sexos por igual. Practicaban la alimentación sanguinaria (sangre) y psíquica, tomando energía usando, por ejemplo, la mente o las manos.

Por lo general, los participantes de mi estudio describen la sangre con un sabor metálico o «cobrizo», pero también puede verse influenciada por la fisiología del donante, o incluso por lo bien que esté hidratado. Algunos vampiros psíquicos usan alimentación tántrica, es decir, a través de encuentros eróticos o sexuales, mientras que otros usan lo que podría describirse como alimentación astral o alimentarse de otro desde lejos. Y otros se alimentan a través de la emoción.

(Crédito: Ed Metz/Shutterstock)

Posteriormente, los vampiros psíquicos y bebedores de sangre se sienten con más energía o mejor de lo que se sentirían si se mantuvieran solo con alimentos habituales, como frutas, pescado y verduras (que también comen).

Estos vampiros se describieron a sí mismos como ateos, monoteístas o politeístas. Algunos se identificaron como heterosexuales, algunos homosexuales y algunos bisexuales. Algunos estaban casados, algunos divorciados y algunos eran padres.

Incuestionablemente, descubrí que los vampiros que conocí eran ciudadanos competentes y, en general, aparentemente «normales». Llevaban a cabo rituales de extracción de sangre de manera segura y solo con donantes dispuestos y participaban regularmente en exámenes médicos que rara vez (o nunca) indicaban complicaciones de sus prácticas de alimentación.

Fuera de la cultura dominante

Sin embargo, lo que quizás fue más sorprendente sobre los vampiros que conocí fue su marcada falta de conocimiento sobre los vampiros en la cultura popular. Parecían saber mucho menos de lo que cabría esperar, al menos para los vampiros, sobre cómo se representaba a los de su especie en libros y películas. Con esto quiero decir que las personas con las que me reuní y entrevisté no habían recurrido a beber sangre o tomar energía psíquica simplemente porque habían leído demasiadas novelas de Anne Rice.

De hecho, la verdadera comunidad de vampiros en general parece haberse apropiado de muy pocos de los adornos que la cultura dominante atribuye a las criaturas de la noche. Muchos se visten con ropa gótica, pero ciertamente no todo el tiempo, y muy, muy pocos duermen en ataúdes. De hecho, aquellos vampiros que visten de cierta manera o usan colmillos lo hacen mucho después de darse cuenta de su deseo de tomar sangre.

Esto es lo que podría llamarse una “cultura desafiante”. Los vampiros reales abrazan su necesidad instintiva de alimentarse de sangre o energía y usan lo que la cultura dominante ve como una figura negativa y desviada como el vampiro para lograr una sensación de autoempoderamiento. Identifican a otros con una necesidad similar y han producido una comunidad a partir de esa necesidad.

Pero los vampiros reales también pueden ayudarnos a comprender, y tal vez incluso a despojarnos, de parte del bagaje ideológico que cada uno de nosotros lleva. Nos muestran cómo las categorías represivas y opresivas pueden conducir a la marginación. A través de ellos, vemos el lado oscuro de nosotros mismos.

En términos más generales, esta comunidad muestra que ser diferente no tiene por qué forzarte a quedar al margen de la sociedad. Los vampiros reales pueden existir y existen tanto en la sociedad «normal» como en sus propias comunidades, y eso está bien.

John Edgar Browning es becario posdoctoral Marion L. Brittain en la Escuela de Literatura, Medios y Comunicación del Instituto de Tecnología de Georgia. Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el artículo original.

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