Ciencia

Estados Unidos hace historia con su primer alunizaje en más de 50 años

«Lo que podemos confirmar, sin lugar a dudas, es que nuestro equipo está en la superficie de la Luna y estamos transmitiendo». Esas fueron las palabras del director de vuelo Tim Crain ayer, cuando la empresa privada Intuitive Machines confirmó que su módulo de aterrizaje Odysseus aterrizó con éxito en la superficie lunar, haciendo historia en el proceso.

Es la primera vez desde 1972 que Estados Unidos aterriza en la Luna y también es la primera vez que una empresa privada coloca una nave espacial allí. Pero hacer historia nunca es sencillo; Los láseres de medición de Odiseo, que ayudan a determinar su altitud y velocidad, decidieron que era un buen momento para tomar un descanso y dejaron de funcionar correctamente.

Los láseres experimentales de la NASA terminaron salvando el día y Odiseo aterrizó a las 6:23 pm EST (11:23 pm UTC) cerca de Malapert A, un cráter cerca del polo sur de la Luna. Sin embargo, aún no había terminado: el robot no enviaba ninguna señal. Sin embargo, ese hechizo de tranquilidad pronto se rompió y, unas horas más tarde, las comunicaciones estaban funcionando correctamente con datos e imágenes en abundancia.

«Estados Unidos ha regresado a la Luna», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, en una transmisión de la agencia sobre el aterrizaje. «Hoy, por primera vez en la historia de la humanidad, una empresa comercial, una empresa estadounidense, lanzó y dirigió el viaje hasta allí. Y hoy es el día que muestra el poder y la promesa de las asociaciones comerciales de la NASA».

Una de las primeras imágenes de la misión cuando la nave se alejaba de la Tierra.

Odiseo, apodado en broma «Odie», lleva varias cargas útiles de la NASA, entre otras de otras empresas privadas e instituciones de investigación. Se espera que proporcione información vital sobre el polo sur lunar, debido a la presencia de hielo de agua, que podría resultar muy útil si alguna vez decidimos vivir en la Luna.

Estados Unidos no es el único país que ha logrado alunizar con éxito en los últimos tiempos. El verano pasado, India se convirtió en el cuarto país en realizar un alunizaje suave con su misión Chandrayaan-3, mientras que a principios de 2024 aterrizó la misión SLIM de Japón.

Y es posible que haya más por venir, con varias otras misiones planeadas para el resto de este año.

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