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Estado de alerta volcánica elevado en el lago Taupō de Nueva Zelanda por primera vez

Cuando se trata de poderosas erupciones volcánicas, es difícil superar Lago Taupo en Nueva Zelanda. Lo que parece un lago tranquilo en la Isla Norte son en realidad los restos de enormes explosiones y colapsos que culminaron en la Explosión del 232 d.C. esa puede haber sido la erupción más grande en la Tierra en los últimos miles de años. En su mayor parte, Taupō ha estado tranquilo desde entonces, pero una nueva ola de terremotos y la inflación del suelo debajo del lago ha llevado a GNS Science a elevar el estado de alerta al nivel 1 por primera vez.

Quitemos al elefante de la habitación: este nuevo malestar no significa que Taupō vaya a tener una erupción masiva. Al igual que hablamos de Caldera de piedra amarilla en Wyoming, Taupō tiene la capacidad de producir explosiones tan gigantescas, pero la mayoría de las veces, disturbios como este no conducen a ninguna erupción y, si ocurre una erupción, será relativamente pequeña. Esto no significa que no sea posible una «supererupción», solo que la probabilidad de que ocurra es muy baja.

Disturbios actuales en el lago Taupō

Entonces, ¿qué está pasando en el lago Taupō? GNS Science ha informado que ha habido dos enjambres de terremotos debajo y cerca del lago, produciendo cientos de pequeños temblores en las últimas semanas. El más grande fue un M4.2 que ocurrió el 10 de septiembre de 2022 que se sintió en toda el área. Todos estos terremotos están ubicados entre 2,5 y 8 millas (4-13 kilómetros) debajo del área.

Gráfico que muestra la cantidad de terremotos medidos en los últimos años en el lago Taupō en Nueva Zelanda. Crédito: Ciencia GNS.

Esto por sí solo podría no aumentar la estado de alerta, pero las mediciones del fondo del lago Taupō sugieren que parte de él también ha estado aumentando en los últimos meses. Esta inflación en Horomatangi Reef ocurre sobre uno de los enjambres de terremotos (y sobre lo que se cree que es el sistema magmático del lago Taupō).

Esto suena mal, pero este malestar podría ser causado por cualquier número de procesos. Por lo general, los terremotos y la inflación debajo de un volcán se interpretan como magma que ingresa al sistema. Recuerde, el magma ocupa espacio, por lo que las rocas se fracturan (terremotos) y la superficie terrestre se mueve (inflación). La cuestión es que puedes hacer lo mismo con los cambios en la circulación hidrotermal (agua caliente) en la corteza.

Esto significa que monitoreo de vulcanólogos Taupo tendrá que averiguar cuál es más probable. Podemos usar otras pistas, como cambios en la química de los gases emitidos por el volcán y cambios en la química y la temperatura del agua del lago (aunque Taupō es un gran lago) para buscar la señal de nuevo magma que se adentra en las profundidades del lago. Combine eso con los cambios en la velocidad y el tamaño de los terremotos o la velocidad y el alcance del levantamiento, y podrá hacerse una idea de cuánto cambia y por qué.

Una vista desde arriba de la costa norte del lago Taupō. Crédito: Erik Klemetti

La historia de los disturbios en Taupo

Taupō ha tenido 17 episodios de «disturbios» durante el último siglo y medio, ninguno de los cuales condujo a una erupción. Algunos fueron mucho más intensos que los disturbios actuales, más recientemente en 1983-84. Taupō, como Yellowstone, es una caldera inquieta donde los disturbios pueden ser muy comunes ya que las cosas cambian en las profundidades subterráneas sin provocar nada en la superficie.

Disturbios en el lago Taupō en Nueva Zelanda durante los últimos ~150 años. Crédito: Ciencia GNS.

Si (y recalco si) Taupō se vuelve volcánicamente activo, el escenario más probable es una erupción de pequeña a moderada. GNS Science ha realizado comparaciones con la actividad de 1995-1996 en Ruapehu como un escenario potencial de erupción. Otra opción podría ser una explosión hidrotermal impulsada por agua sobrecalentada.

los Erupción del 232 d.C. era, en efecto, gigante. La columna de erupción de la explosión pudo haber alcanzado más de 100,000 pies y la ceniza de riolita cubrió casi 8,000 millas cuadradas de la Isla Norte. La mayor erupción de Taupō registrada, la Oruanuivomitó ~ 280 millas cúbicas (~ 1200 kilómetros cúbicos) de escombros volcánicos durante una explosión hace ~ 22 600 años, lo que la convierte en una de las erupciones más grandes jamás conocidas.

No creas en los traficantes de miedo

siempre puede ser preocupante escuchar que un volcán famoso por sus colosales erupciones está siendo inquieto. Hay algunas cosas clave que debe recordar cuando lea sobre este tipo de cosas. Primero, en la mayoría de los casos, los vulcanólogos están monitoreando el volcán de cerca para asegurarse de que puedan brindar una advertencia amplia si ocurre una erupción. En segundo lugar, las erupciones gigantescas no son la norma para la mayoría de los volcanes, así que no asumas el peor de los casos. Tercero, si vives cerca del volcán, escucha a las autoridades y prepárate.

Esto podría significar tener un plan para una evacuación rápida o tener suministros listos si ocurre una erupción. Hay muchas personas en línea que quieren avivar los temores sobre los volcanes por cualquier motivo, así que siempre sea cauteloso y busque fuentes confiables de información (como Ciencia GNS en este caso). El lago Taupō tiene el potencial de erupciones devastadoras, pero también tenemos el potencial de evitar que se convierta en un verdadero desastre.

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