Ciencia

Esperanza de vida: los expertos creen que han resuelto el misterio de por qué los humanos viven alrededor de los 80 años

Los expertos sugirieron anteriormente que el tamaño era la clave de la longevidad, ya que los animales más pequeños queman energía más rápido que sus contrapartes más grandes. Esto significa que requieren una renovación celular más rápida, lo que hace que disminuyan más rápido. Pero una nueva investigación del Instituto Wellcome Sanger en Cambridge sugiere que la velocidad del daño genético podría ser la clave para la supervivencia.

Creen que los animales longevos pueden ralentizar con éxito su tasa de mutaciones de ADN independientemente de su tamaño.

Podría explicar cómo una rata topo desnuda de cinco pulgadas de largo puede sobrevivir a una jirafa.

Eso se debe a que el equipo descubrió que las ratas topo desnudas sufren 93 mutaciones al año y las jirafas 99.

Mientras tanto, los ratones experimentan hasta 796 mutaciones al año, lo que puede explicar por qué viven en promedio 3,7 años.

Los cambios genéticos, conocidos como mutaciones somáticas, ocurren naturalmente en las células.

El Dr. Alex Cagan, primer autor del estudio, dijo: “Fue sorprendente encontrar un patrón similar de cambios genéticos en animales tan diferentes entre sí como un ratón y un tigre.

“Pero el aspecto más emocionante del estudio debe ser encontrar que la esperanza de vida es inversamente proporcional a la tasa de mutación somática. Esto sugiere que las mutaciones somáticas pueden desempeñar un papel en el envejecimiento”.

El equipo encontró, en general, que cuanto más larga es la vida útil de un mamífero, más lenta es la velocidad a la que ocurren las mutaciones.

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El Dr. Inigo Martincorena, autor principal del estudio, dijo: “El envejecimiento es un proceso complejo, el resultado de múltiples formas de daño molecular en nuestras células y tejidos.

“Se ha especulado que las mutaciones somáticas contribuyen al envejecimiento desde la década de 1950, pero estudiarlas sigue siendo difícil.

«Con los avances recientes en las tecnologías de secuenciación de ADN, finalmente podemos investigar los roles que juegan las mutaciones somáticas en el envejecimiento y en múltiples enfermedades».

La investigación fue publicada en la revista Nature.

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